Top 100 des joueurs africains de l'histoire: 7e - Salif Keïta, la Panthère Noire

Salif Keïta - 1970 Copyright -AFP
Précurseur, créatif, novateur et redoutable buteur, les qualificatifs ne manquent pas pour décrire cet incroyable joueur que fut le légendaire canonnier malien, Salif Keïta, surnommé affectueusement "Domingo".

Attaquant hors pair, idole de toute une génération au Mali et en Afrique des années 60, «La Panthère Noire», fut l’un des premiers joueurs africains à s’imposer de son vivant, comme étant une légende reconnue à travers l’Europe et le Monde.

Au-dessus du lot dès son plus jeune âge, le natif de Bamako a affuté ses premières armes en championnat du Mali du côté des Pionniers de Ouolofobougou à l’âge de… 15 ans. Il glane grâce à ses prouesses une première sélection chez les Aigles à seulement 16 printemps et demeure à ce jour le plus jeune international de l’histoire de son Pays.



Un seul exercice suffit au jeune phénomène malien pour se tailler une solide réputation chez les observateurs des clubs de la capitale. Il ne tarda alors pas à rallier les rangs du prestigieux Stade Malien de Bamako. Dès son premier exercice en 1964/1965, il mena ses partenaires vers la toute première finale de la Ligue des Champions africaine, perdue à Accra face aux Camerounais d’Oryx Douala (1-2).

Débarquant dans la foulée chez le grand rival, l’AS Real Bamako, le jeune prodige s’affirme alors comme la star incontestée du football malien menant notamment les siens vers trois titres de champions du Mali et trois Coupes nationales.

En 1965, il retrouve une nouvelle fois la grande finale de la plus prestigieuse des compétitions de clubs alors nommée Coupe des Clubs champions. Malgré son titre de meilleur buteur de l’épreuve-phare du football africain avec l’impressionnant total de 14 réalisations signées en seulement 8 apparitions, l’attaquant vedette des "Scorpions" cède de nouveau au finish face au Stade d’Abidjan.

Le seul point noir à l’éloquent tableau de chasse de l’emblématique capitaine des Aigles, demeurera toutefois qu’il n’aura jamais réussi à décrocher un titre continental. Malgré ses mémorables prouesses en sélection qu’il mena vers la grande finale de la CAN 1972, il se retrouve en effet une nouvelle fois contraint de se contenter de la deuxième place au Cameroun, en s’inclinant face au Congo (2-3).



Sa légende, le premier ballon d’or africain de l’histoire la forgera en Europe. En effet, et en 1967, un certain Charles Dagher, un Libanais installé à Bamako, recommande aux dirigeants de l’AS Saint-Etienne de s’intéresser au jeune attaquant aux statistiques exceptionnelles. Convaincus par son potentiel, les Stéphanois invitent alors l’attaquant malien à participer à un stage.

Son arrivée en France fut toutefois un long et dur périple. Sa Nation refusant qu’il exporte son énorme talent de footballeur en Europe, Keïta se rend alors clandestinement au Liberia pour rejoindre la capitale française. A Monrovia, avant de prendre l’avion, il se fait agresser et voler tous ses biens. Arrivé à l'aéroport de Paris-Orly, deux jours avant la date prévue, personne ne l’accueille puisque les émissaires stéphanois n’étaient pas prévenus de son arrivée.

Le jeune Keita demande alors, épisode fameux, au premier taxi venu de l’emmener à « Geoffroy-Guichard », à Saint-Etienne, à 500 kilomètres au sud ! Le chauffeur s’étonne, mais Keïta, sûr de lui, affirme que le club paiera la course.

Les dirigeants des Verts paieront effectivement la facture du taxi qui s’élevait à 1 060 francs, (soit 1 314 euros). Et ils ne regretteront pas leur ‘investissement’…



En cinq années passées sous la prestigieuse vareuse stéphanoise, le «serial-buteur» malien a fait parler la poudre à 120 reprises en 149 matches, remportant au passage trois titres de champion de France (1968, 1969 et 1970), un doublé historique coupe-championnat en 1970, ainsi qu’un « Soulier d’argent » (récompense pour le deuxième meilleur buteur européen avec l’incroyable total de 42 buts sur l’année civile 1972).

L’histoire d’amour entre les supporters stéphanois et leur buteur vedette est telle qu’en 1968, le club prend une panthère noire pour mascotte, en hommage au légendaire malien. Cette panthère demeure à ce jour l’emblème de l’ASSE.

En froid avec les dirigeants stéphanois lors de l’été 1972, la «Panthère Noire» quitte le Forez pour Marseille. Pour son premier match avec l’OM, le sort lui réserve le droit d’affronter son ancienne équipe face à laquelle il signe… un doublé !



Durant son court séjour chez les Phocéens, il signe la bagatelle de 10 buts en 18 apparitions, avant de quitter le club olympien pour des raisons administratives après seulement une saison passée à l’OM. Suivront ensuite des expériences espagnoles et portugaises sous les maillots du FC Valence (1973-76, 23 buts) et du Sporting Portugal (1976-79, 32 buts) avant d’achever sa riche carrière aux Etats-Unis du côté du New England Tea Men (1979-80, 17 buts).

Les inconditionnels du sport-roi garderont du grand Salif Keïta l’image d’un buteur exceptionnel mais également d’un homme libre qui a ouvert la voie aux futurs dignes ambassadeurs africains en Europe. Des légendes du ballon rond qui seront adoubés ensuite partout à travers le «Vieux Continent».

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> Partie 5: de 60 à 51

> Partie 6: de 50 à 41

> Portrait 40: Lucas Radebe

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> Portrait 38: Victor Ikpeba

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> Portrait 36: Seydou Keita

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> Portrait 33: Michael Essien

> Portrait 32: Trésor Mputu

> Portrait 31: Mohamed Aboutrika

> Portrait 30: Kalusha Bwalya

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> Portrait 12: Rabah Madjer

> Portrait 11: Nwankwo Kanu

> Portrait 10: El-Hadji Diouf

> Portrait 9: Rachid Mekhloufi

> Portrait 8: Pierre Kalala Mukendi
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Ligue 1- 11e journée: Teungueth FC enfonce Génération Foot

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Premier League : City fait le trou sur Leicester

Le choc entre Leicester et Manchester City a longtemps été indécis samedi, avant de basculer en faveur des Citizens (0-1, 27eme journée de Premier League).
À quelques encablures de défier le Real Madrid en Ligue des champions, des Citizens deuxièmes de Premier League se rendaient au King Power Stadium, pour y affronter le troisième du championnat anglais. Assurément le choc de cette 27e journée, avec seulement 4 points séparant les deux formations. Titularisé par Pep Guardiola, Mahrez testait les réflexes de Schmeichel à la 9e minute. Un Schmeichel encore sollicité au quart d'heure de jeu et qui répondait présent face à Gündogan. Mais rien n'était marqué avant le repos. Un but d'Agüero peu avant la pause ayant été annulé pour hors-jeu.

C'est de Gabriel Jesus, qui venait d'entrer en jeu à la place d'Agüero, que venait la lumière. Et il a fallu attendre, puisque l'ouverture du score du Brésilien intervenait à dix minutes du terme et après consultation du VAR concernant le placement de l'attaquant citizien sur l'action, placement finalement considéré licite. Le tout, sur un décalage de l'intenable Mahrez. 0-1, score final. City consolide sa deuxième place. Dans un championnat toujours dominé en long, en large et en travers par Liverpool, c'est ce que les hommes de Guardiola peuvent espérer de mieux.

Martin Braithwaite (Barça) : « Je ne vais plus laver mon maillot après le câlin de Messi »

Le Barça a remporté un succès probant face à Eibar ce samedi en Liga et Martin Braithwaite a pu faire sa première apparition. Il s'est exprimé au terme du match.

Le Barça a corrigé Eibar et s'est rassuré avant une semaine décisive avec des matches face à Naples en C1 et au Real Madrid en Liga qui se profilent. Si Leo Messi a inscrit un quadruplé, Martin Braithwaite, le joker médical Blaugrana, s'est offert sa première passe décisive barcelonaise. L'ancien toulousain s'est exprimé au terme du match.


Braithwaite vit un rêve éveillé au Barça


L'attaquant, qui vit un rêve éveillé au Barça, est revenu sur une intéraction vécue avec Lionel Messi durant la rencontre : "Je ne vais plus laver mes vêtements après avoir reçu un câlin de Messi", a-t-il ainsi confié dans des propos relayés par Marca. Le coach catalan Quique Sétien s'est montré très satisfait de la première de son nouveau joueur : "Braithwaite a fait plus que ce à quoi je m'attendais de sa part, beaucoup plus. Honnêtement, je pense que nous avons fait une recrue extraordinaire. Il s'adaptera parfaitement à ce que nous faisons, il a participé à deux buts aujourd'hui et il comprend déjà si bien le jeu", a louangé le technicien blaugrana dans les médias espagnols.


Juventus : Ronaldo plus fort que l'OL !

Pas besoin de comparatif entre la Juventus et l'OL, avant leur affrontement de mercredi en Ligue des Champions. Cristiano Ronaldo suffit !

L'Olympique Lyonnais accueille la Juventus, mercredi (21h), en huitièmes de finale aller de Ligue des champions. Un choc que les hommes de Rudi Garcia abordent évidemment avec un statut d'outsider. Car si l'OL bénéficie d'une expérience notable sur la scène européenne - y compris dans la plus prestigieuse des compétitions - la Juventus, et surtout son facteur X Cristiano Ronado - ont un tout autre vécu, comme l'a rappelé une chronique de l'émission L'Expresso Late sur beIN SPORTS.

Ronaldo, monstre sacré de la Ligue des champions


Hormis le nombre de buts inscrits où l'OL devance le meilleur buteur de l'histoire de la compétition, CR7 affiche des chiffres supérieurs à ceux du club rhodanien en termes de matches au compteur, et bien évidemment de palmarès puisque la superstar portugaise totalise 5 sacres en Ligue des champions à elle seule. Un contraste qui situe l'ampleur du défi pour l'Olympique Lyonnais.

Bundesliga : Haaland, encore lui

Erling Haaland a encore marqué samedi après-midi avec le Borussia Dortmund, sur le terrain du Werder (0-2, 25eme journée de Bundesliga).
Il n'en finit plus de marquer. Double buteur au bout d'une performance aboutie face au PSG en milieu de semaine, à l'occasion des 8es de finale aller de la C1, Erling Haaland a encore frappé. Le buteur norvégien a aidé le BvB à s'imposer à Brême, face au Werder ce samedi, pour le compte de la 23e journée du Championnat allemand.

Au terme d'une première période peu ragoûtante, marquée par les errements techniques et disputée sur un faux rythme, le BvB prenait les devants et passait la seconde. Dès la 52e minute, Zagadou gagnait son duel avec Selke et suite à un corner pour marquer du gauche de près. L'inévitable Haaland s'ajoutait au tableau d'affichage sur une frappe puissante du droit consécutive à un centre en retrait d'Achraf Hakimi par la suite (66e). Toujours dans les bons coups, le redoutable attaquant norvégien sollicitait Pavlenka suite à une combinaison avec Reyna à dix minutes du terme. Mais le portier des locaux repoussait le tir puissant de l'ancien joueur de Salzbourg. 2-0, score final. Dortmund, qui a fait le plein de confiance face au PSG, se met dans une spirale positive en championnat. Quant à Haaland, il continue à gagner en confiance et à affoler les stats...