Top 100 des joueurs africains de l'histoire: 3e - George Weah

George Weah Copyright -OFC
Ballon d’or en 1995, Sénateur puis Président de la République du Liberia, la vie de l’illustre George Weah est un véritable conte de fées.

Jeudi 26 décembre 2017, l’enfant terrible du foot africain accède à la Présidence du Libéria. Son élection a constitué un tournant dans l’histoire de ce pays ravagé par une terrible guerre civile entre 1989 et 2003. Pour la première fois depuis la création du pays en 1822, le vainqueur est un « enfant du ghetto ».



George Weah est né le 1er octobre 1966 à Clara Town, un bidonville malfamé de la capitale Monrovia. Il a été élevé par sa grand-mère dans une pauvreté extrême et, pour subsister, le gamin a dû exercer divers petits métiers.

Mais le ballon qu’il aimait tant taquiner dans les ruelles boueuses du ghetto, allait bouleverser son existence.

Fait du hasard ou ironie du sort, le jeune adolescent fit ses premières armes de footballeur dans un modeste club de Monrovia au poste de, tenez-vous bien… gardien de but ! En 1988, alors âgé de 22 ans, il se retrouve au poste d’avant-centre au Tonnerre de Yaoundé.

Au Cameroun, il est repéré par Claude Leroy qui le recommande aussitôt à Arsène Wenger, alors, entraîneur de l’AS Monaco. La même année, le jeune surdoué débarque à la Principauté.

Arsène Wenger se rappellera plus tard : « Quand je l’ai vu pour la première fois à Monaco, un peu perdu ne connaissant personne, n’étant pas reconnu comme joueur et devenant meilleur du monde en 1995, puis aujourd’hui Président de son pays. C’est incroyable ».



Oui la vie de George Weah est un conte de fées. Car pendant quatorze ans, l’attaquant va exercer son talent dans les clubs européens les plus réputés : Paris Saint-Germain, Milan AC en passant par Chelsea, Manchester City et l’Olympique de Marseille.

 

Le périple européen


Son premier contrat signé, Weah est à la conquête de l’Europe. Il a 22 ans et il devient rapidement une figure incontestable de l’équipe monégasque. Pour sa première saison, il totalise 14 buts en 23 matchs. Dans la foulée, il décroche la Coupe de France en 1991.

Weah se révèle comme étant le prototype unique d’attaquant mixte : sans fioritures, il allie la rigueur des footballeurs européens à la fantaisie des magiciens du football africain. Il excelle dans la lecture du jeu, l’anticipation et l’improvisation. En 1992, il mène ses coéquipiers vers la finale de la Coupe des Coupes remportée par le Werder Brême (2-0).



Son talent hors pair l’amène l'été suivant au PSG, club avec lequel il va franchir un palier décisif. Au bout d’une saison de légende dans laquelle il devient l’un des meilleurs canonniers de la Coupe d’Europe des clubs champions (Ligue des Champions), l’attaquant libérien fait étalage de toute sa classe sur les terrains européens.

Meilleur buteur lors de la saison 92-93, il est champion de France avec le PSG en 93-94 et mène son équipe à la finale de la Coupe des Coupes perdue face à Arsenal (0-1).

L’année suivante, le PSG mené par Luis Fernandez, atteint les demi-finales de la Ligue des Champions. Il est éliminé par le Milan AC. En championnat, l’équipe termine 3ème , tout en remportant les deux Coupes de France.



Lors de son passage au Parc des Princes, Weah aura inscrit 55 buts en 137 matches dont 8 buts en C1. Son talent pur, son élégance, sa générosité et sa courtoisie lui valurent le surnom de « Mister George » en hommage à la responsabilité qu’inspire George Weah, cet anglophone converti à la langue de Voltaire.

« Weah est plus cher que la Tour Eiffel » avait déclaré un jour Michel Denisot, président délégué du club.

Au bout de cette saison mémorable, Weah cède aux sirènes d’un des grands d’Europe : le Milan AC. Les Ultras parisiens réagissent et affichent une banderole significative lors de l’ultime apparition de la légende au stade de la Porte d’Auteuil : « Weah casse-toi ! ».

 

Sur le toit du Monde


Les supporters parisiens étaient loin de se douter qu’ils saluaient ainsi le futur premier ballon d’or non européen.

Mister George signe donc en 1993 en faveur du Milan AC et fait une entrée fracassante dans le prestigieux championnat italien. Le Calcio découvre un artiste au sommet de son art.

Face à la Lazio de Rome, il inscrit un but d’anthologie le 3 décembre 1995 qui va marquer les esprits et peser sur les votes des spécialistes. C’est la consécration : Weah devient le premier africain à être élu Ballon d’or européen. Il est également le premier joueur de l’histoire à cumuler la même année ballon d’or européen et ballon d’or africain. Ce sacre, il le doit tant à la qualité de ses prestations au PSG, qu’à ses exploits au Milan AC.



Accueilli à bras ouverts par le Calcio italien, Mister George « Il Fenomeno» y évoluera durant plus de quatre saisons. Son bilan fut exceptionnel : deux titres de champion en 1996 et 1999 et meilleur buteur de son club durant ses trois premières saisons.

Au cours de son séjour italien, Weah impressionne par son style particulier où sont alliées puissance d’accélération et finesse d’orfèvre.

Le 8 septembre 96, il accomplit face au Hellas Vérone l’une des prouesses les plus captivantes de l’histoire du football à l’instar des Messi et Maradona. Une chevauchée de plus de 80 mètres, en slalom pour effacer trois défenseurs médusés et une frappe finale qui met le gardien hors de portée devant un public en délire. Mais rien n’est trop beau pour « Mister George » : la FIFA va l’élire en 1996 joueur de l’année.


La préretraite dorée


Au sommet de son art, Weah décide de quitter la Lombardie durant le mercato hivernal de l’an 2000. L’arrivée de l’Ukrainien Shevchenko a réduit son temps de jeu et a précipité son départ pour une préretraite dorée.

De Londres (Chelsea) à Manchester City puis à Marseille et enfin aux Emirats Arabes Unis (Al Jazira), il achèvera sa carrière au terme de la saison 2002-2003 en évitant la saison de trop. Le légendaire Weah va relever un nouveau défi : la course vers la présidence de son pays.



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> Portrait 10: El-Hadji Diouf

> Portrait 9: Rachid Mekhloufi

> Portrait 8: Pierre Kalala Mukendi

> Portrait 7: Salif Keïta

> Portrait 6: Abedi Pelé

> Portrait 5: Yaya Touré

> Portrait 4: Roger Milla

Juventus : Diego Forlán brise Cristiano Ronaldo en mille morceaux

Forlan et Ronldo
Diego Forlán (40 ans) a mis fin à sa carrière, le 7 août dernier. L’uruguayen avait joué avec Cristiano Ronaldo pendant ses années passées à Manchester United. « Ronaldo était un égocentrique dans le vestiaire, pas comme Beckham. Cristiano voulait toujours être proche d’un miroir, il passait sa journée à se regarder dans le miroir », a confié le joueur dans une interview récente accordée au Mirror. Il faut croire que le jeune attaquant à l’époque n’a pas laissé le plus beau des souvenirs à son ex-coéquipier. A lire aussi >> UEFA : Messi, Ronaldo et van Dijk nommés pour le titre de "Joueur de l’année"

Juventus : Khedira compare Cristiano Ronaldo à LeBron James et Tom Brady

Cristiano Ronaldo et Lebron James
Le milieu de terrain de la Juventus, Sami Khedira, a été sur la liste des départs, cet été mais est finalement resté en Italie. Il évoluera encore une saison avec Cristiano Ronaldo. Le joueur allemand a comparé son coéquipier Ronaldo, ainsi que Buffon, de retour à la Vieille Dame, dans une interview accordée à Kicker. « C’est un exemple pour tous les sportifs, c’est comme LeBron James dans le basket-ball ou Tom Brady dans le football américain. Ou comme Buffon. Les jeunes essayez de l’imiter quand vous verrez Gigi, à l’âge de 41 ans, pousser dans la salle de musculation pendant 45 minutes. » A lire aussi >> Les 10 meilleurs joueurs du monde selon Cristiano Ronaldo !

Côte d'Ivoire (J1) : La SOA et le WAC se neutralisent , le SOL FC surprend Bouaké

En ouverture de la nouvelle saison de l’élite du football ivoirien ce samedi 17 Août 2019 , le champion en titre la SOA a été tenue en échec par les Guêpes du Williamsville (2-2), son dauphin les pretruciens du FC San Pedro sont encore en vacance, défaite (0-1) face à l'AFAD. Après 7 ans au purgatoire, les hommes de Ginette Ross (ISSIA WAZI) ont pas retenu la leçon du nouveau coach, une défaite contre les hommes du Zanzan (0-2).
Ce dimanche, le nouveau promu SOL FC d'Abobo qui faisait ses premiers pas en MTN LIGUE 1, corrige l'ancien de la classe Bouaké FC (2-1),de l'autre côté les insulaires de #Bassam et les hommes du fromage (SC Gagnoa) se séparent sur un nul (1-1). L'ASEC Mimosas opposé au RC Abidjan ce lundi 19 aout 2019 , s'est Douze (12) buts inscrits ce week-end en attendant les matchs restants de cette première journée. SOA 2-2 WAC Issia Wazi 0-2 AS Tanda AFAD 1-0 FC San Pedro Sol FC 2-1 Bouaké FC USC Bassam 1-1 SC Gagnoa

FC Barcelone : un deuxième coup dur après Luis Suarez !

Gros coup dur pour le FC Barcelone ! Après la blessure de Luis Suarez, qui sera absent pendant un mois, le club catalan devrait se passer des services d'un autre joueur. En effet, Ousmane Dembélé a été lui aussi touché durant la rencontre face à l’Athletic Bilbao (1-0) ce weekend. Le français va devoir observer une longue période de repos, indique son club ce soir dans un communiqué. L'ancien joueur de Rennes souffre d'une lésion au biceps fémoral (muscle de la cuisse) de la jambe gauche. Il s'absentera pendant 5 semaines et pourrait fin septembre à la compétition. Dembélé manquera également le rendez-vous avec les Bleus lors de la trêve internationale.

Premier League : Wolverhampton arrache un point contre Manchester United

Ce lundi soir, dans le cadre de la deuxième journée de Premier League, Manchester United a fini par concéder un match nul contre Wolverhampton (1-1).
Fortunes diverses pour les Français de Manchester United lundi. En déplacement sur la pelouse de Wolverhampton, les Red Devils n’ont pu ramener qu’un point (1-1) après avoir mené au score. Après être passé proche d’ouvrir le score sur un centre de Marcus Rashford (19eme), Anthony Martial a débloqué le compteur d’une superbe frappe du gauche (27eme) sur un service… de l’international anglais. Mais si l’ancien Monégasque - qui aurait pu s’offrir un doublé avant la pause - a inscrit son 50eme but avec United, Paul Pogba a lui connu moins de réussite. A un peu plus de vingt minutes du terme, le champion du monde a en effet manqué un penalty qu’il avait lui-même obtenu d’un joli crochet (68eme).

Neves nettoie la lucarne de De Gea


Entre temps, Ruben Neves a égalisé d’une frappe en pleine lucarne dont il a le secret, peu après le retour des vestiaires (55eme), sur un excellent service de Joao Moutinho. De quoi récompenser une reprise énergique des Wolves, notamment aidés par la bonne entrée d’Adama Traoré et qui avaient touché le poteau de David de Gea une minute plus tôt. Un peu plus d’une semaine après leur carton face à Chelsea (4-0) lors de la première journée, les troupes d’Ole Gunnar Solskjaer concèdent donc leur premier accroc de la saison pour se classer quatrième derrière Manchester Cit mais surtout Liverpool et Arsenal, seules équipes à six points et qui s’affronteront samedi (18h30). Wolverhampton, de son côté, est 12eme et n’a pas encore gagné cette saison.