Top 100 des joueurs africains de l'histoire: 2e - Didier Drogba

Didier Drogba - Côte d'Ivoire Copyright -OFC
« Le croassement des grenouilles n’empêche pas l’éléphant de boire » (proverbe africain). Telle semble avoir été la devise de Didier Drogba qui a su s’imposer dans l’inextricable jungle footballistique européenne et devenir l’attaquant redoutable que l’on sait, tant idolâtré en Afrique.

Didier Drogba est né le 11 mars 1978 à Abidjan. Il a seulement 5 ans quand il suit les traces d’un oncle footballeur professionnel en France. Sa mère le suit dans ses pérégrinations de Brest à Angoulême en passant par Abbeville, ils finissent par s’installer à Levallois (région parisienne).

Mordu de foot, il est fan de l’OM. Weah et Van Basten sont ses modèles. L’enfant est doué à coup sûr. A l’école ses résultats laissent à désirer. Son père tente, en vain, de le priver de foot. Mais 'tonton Drogba' le soutient et pousse le petit génie de 15 ans à signer à Levallois. L’enfant s’aguerrit et devient vite la star de l’équipe.



A 19 ans, il hésite à accepter une offre du PSG et lui préfère Le Mans (L2) où il passe deux saisons infructueuses. A 23 ans, il est toujours remplaçant. Pape Diouf, son agent ne désarme pas et prend les choses en mains.

 

La découverte de la Ligue 1 (Guingamp - 2002/2003)


A 24 ans, Drogba goûte enfin aux délices de la Ligue 1 en signant à Guingamp entrainé alors par Guy Lacombe. Le courant passe entre les deux hommes et Drogba, en confiance, travaille d’arrache-pied.

Les résultats sont remarquables. Guingamp termine à la 7ème place et Didier Drogba, en état de grâce, finit 3ème au classement des buteurs avec 17 unités.



 

L’éclosion à Marseille (2003/2004)


En ce début de saison, on refuse du monde chez les Drogba. Les ténors de la Ligue 1 se bousculaient pour s’attacher les services de la perle rare d’Abidjan.

Drogba, sans hésiter, opte pour l’OM, son club de cœur contre 6 millions d’euros. Sur la Canebière, Didier est appelé à honorer le maillot numéro 11, celui porté par les illustres Chris Waddle et Eric Cantona.

Après des débuts difficiles, l’équipe se métamorphose sous la direction de José Anigo pour atteindre la finale de la Coupe de l’UEFA après avoir écarté Liverpool, l’Inter Milan et Newcastle, avant de s’incliner devant Valence en finale.

Drogba pourra tout de même se consoler avec le titre prestigieux de meilleur footballeur de l’année en France. Son compteur buts a été des plus honorables : 32 buts en 55 matches.

Enthousiasmée par ses prestations, la direction phocéenne projette de bâtir l’équipe autour de lui. Mais les 37 M€ offerts par Chelsea obligèrent le buteur ivoirien à troquer le soleil de Marseille contre le fogg londonien.



 

La consécration à Chelsea (2004-2012)


Surmontant ses réticences, le désormais « joueur africain le plus cher de l’histoire » s’installe au bord de la Tamise. Pour bien réussir à Chelsea, il devait s’adapter au changement de culture et à l’impact British.

Malgré une blessure, il réussit un coup de maître en remportant un championnat que les Londoniens attendaient depuis un demi-siècle.

2005/2006 : Drogba avait dû cette saison composer avec le nouveau venu, Hernan Crespo. Leur association en attaque porta ses fruits et les Blues conservent leur titre. Toutefois, Drogba ne marque qu’à 16 reprises et essuie les critiques.

En 2006/2007 : l’arrivée de Shevchenko dissuade Drogba de quitter Chelsea. En parfaite symbiose avec la super star ukrainienne, Didier Drogba finit la saison avec 33 buts à son actif, avec de surcroît un titre de meilleur buteur de la prestigieuse Premier League anglaise (20 buts). Cette année, il glane le titre de meilleur footballeur africain de l’année.

Son équipe fait l’impasse en Premier League mais rafle les deux coupes nationales. Sur le plan européen, Chelsea est sortie en demi-finale par Liverpool.



En ce début de saison 2007/2008, Avram Grant est aux commandes de Chelsea après le limogeage de Mourinho. Affecté physiquement par une opération au genou, Drogba ne reprend du service qu’en fin de saison mais inscrit 2 buts en demi-finale de la Ligue des Champions UEFA. Un bilan bien mitigé : Chelsea perd la finale aux tirs au but face à Manchester United.

En 2009, c’est au tour de Guus Hiddink de veiller aux destinées de Chelsea qui se contente de la FA Cup. Drogba, lui, inscrit son 13ème but en autant de matches joués. Néanmoins, la grande désillusion est l’élimination des Blues par le Barça en Coupe d’Europe : « Une injustice » hurlera Drogba face aux caméras.

La saison 2009/2010, Drogba se rebiffe et c’est la grande moisson pour son équipe : un titre de champion de Premier League, un Community Shield et une FA Cup. Drogba se déchaîne et enquille les buts, remportant de nouveau le titre de meilleur artificier du « Royaume de sa Majesté ».



2011/2012 est une saison exceptionnelle pour Drogba. Vainqueur de la LDC UEFA face au Bayern Munich (1-1, 3-4 tab), il devient également le premier joueur africain à atteindre le cap des 100 buts en Premier League. Un record qui clôturera sa longue et remarquable carrière avec les Blues auxquels il aura offert au total 157 buts en 341 apparitions.

En 2012, Drogba, très riche et comblé par tant de titres, ira promener son imposante silhouette sous d’autres cieux. Shanghai, Galatasaray, Montréal puis Phoenix, lui offrent des contrats mirobolants. D’exploit en exploit, il bat tous les records en terme de performances et de longévité.

 

Le profond attachement au Pays


Ivoirien corps et âme, l’Elephant d’Abidjan fait partie de ces joueurs qui se dévouent pour leurs sélections autant que pour leurs équipes. Drogba a toujours clamé : «Ce maillot, je le porte comme une deuxième peau ! ».

Convoqué pour la première fois en équipe nationale, Drogba a côtoyé une formation de rêve avec les frères Touré, Zokora, Gervinho, Kalou, Aurier et Romaric



Cette équipe avait tout pour briller sur la scène africaine et mondiale. Malheureusement, Drogba et ses partenaires ont souvent échoué tout près d’une consécration internationale tant convoitée.

Les Eléphants ont fait de belles prestations au Mondial 2006 où ils ont battu la Serbie 3-2. Ils ont ensuite réalisé une participation plus qu’honorable aux Mondiaux 2010 et 2014, obligeant notamment le Portugal de CR7 à leur concéder un nul synonyme de victoire lors de la grande messe du football mondial en Afrique du Sud.

Sur le plan africain, l’emblématique capitaine des Eléphants a même permis à la Côte d’Ivoire de disputer deux finales en 2006 et 2012. Jouant de malchance, ils ont échoué aux tirs au but respectivement face à l’Egypte et à la Zambie.

Malheureusement, le beau jeu n’est pas toujours synonyme de titres. La Côte d’Ivoire de Didier Drogba a été mal récompensée à l’instar de la redoutable sélection néerlandaise qui a raté ses trois finales en Coupe du Monde (1974, 1978 et 2010).



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> Le Top 100 des meilleurs joueurs africains de tous les temps (Partie 1) de 100 à 91

> Partie 2: de 90 à 81

> Partie 3: de 80 à 71

> Partie 4: de 70 à 61

> Partie 5: de 60 à 51

> Partie 6: de 50 à 41

> Portrait 40: Lucas Radebe

> Portrait 39: Mustapha Dahleb

> Portrait 38: Victor Ikpeba

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> Portrait 33: Michael Essien

> Portrait 32: Trésor Mputu

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> Portrait 25: Lakhdar Belloumi

> Portrait 24: Patrick Mboma

> Portrait 23: Bruce Grobbelaar

> Portrait 22: Jay-Jay Okocha

> Portrait 21: Larbi Benbarek

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> Portrait 16: Laurent Pokou

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> Portrait 14: Mohamed Salah

> Portrait 13: Rashidi Yekini

> Portrait 12: Rabah Madjer

> Portrait 11: Nwankwo Kanu

> Portrait 10: El-Hadji Diouf

> Portrait 9: Rachid Mekhloufi

> Portrait 8: Pierre Kalala Mukendi

> Portrait 7: Salif Keïta

> Portrait 6: Abedi Pelé

> Portrait 5: Yaya Touré

> Portrait 4: Roger Milla

> Portrait 3: George Weah
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Ligue 1- 11e journée: Teungueth FC enfonce Génération Foot

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Premier League : City fait le trou sur Leicester

Le choc entre Leicester et Manchester City a longtemps été indécis samedi, avant de basculer en faveur des Citizens (0-1, 27eme journée de Premier League).
À quelques encablures de défier le Real Madrid en Ligue des champions, des Citizens deuxièmes de Premier League se rendaient au King Power Stadium, pour y affronter le troisième du championnat anglais. Assurément le choc de cette 27e journée, avec seulement 4 points séparant les deux formations. Titularisé par Pep Guardiola, Mahrez testait les réflexes de Schmeichel à la 9e minute. Un Schmeichel encore sollicité au quart d'heure de jeu et qui répondait présent face à Gündogan. Mais rien n'était marqué avant le repos. Un but d'Agüero peu avant la pause ayant été annulé pour hors-jeu.

C'est de Gabriel Jesus, qui venait d'entrer en jeu à la place d'Agüero, que venait la lumière. Et il a fallu attendre, puisque l'ouverture du score du Brésilien intervenait à dix minutes du terme et après consultation du VAR concernant le placement de l'attaquant citizien sur l'action, placement finalement considéré licite. Le tout, sur un décalage de l'intenable Mahrez. 0-1, score final. City consolide sa deuxième place. Dans un championnat toujours dominé en long, en large et en travers par Liverpool, c'est ce que les hommes de Guardiola peuvent espérer de mieux.

Martin Braithwaite (Barça) : « Je ne vais plus laver mon maillot après le câlin de Messi »

Le Barça a remporté un succès probant face à Eibar ce samedi en Liga et Martin Braithwaite a pu faire sa première apparition. Il s'est exprimé au terme du match.

Le Barça a corrigé Eibar et s'est rassuré avant une semaine décisive avec des matches face à Naples en C1 et au Real Madrid en Liga qui se profilent. Si Leo Messi a inscrit un quadruplé, Martin Braithwaite, le joker médical Blaugrana, s'est offert sa première passe décisive barcelonaise. L'ancien toulousain s'est exprimé au terme du match.


Braithwaite vit un rêve éveillé au Barça


L'attaquant, qui vit un rêve éveillé au Barça, est revenu sur une intéraction vécue avec Lionel Messi durant la rencontre : "Je ne vais plus laver mes vêtements après avoir reçu un câlin de Messi", a-t-il ainsi confié dans des propos relayés par Marca. Le coach catalan Quique Sétien s'est montré très satisfait de la première de son nouveau joueur : "Braithwaite a fait plus que ce à quoi je m'attendais de sa part, beaucoup plus. Honnêtement, je pense que nous avons fait une recrue extraordinaire. Il s'adaptera parfaitement à ce que nous faisons, il a participé à deux buts aujourd'hui et il comprend déjà si bien le jeu", a louangé le technicien blaugrana dans les médias espagnols.


Juventus : Ronaldo plus fort que l'OL !

Pas besoin de comparatif entre la Juventus et l'OL, avant leur affrontement de mercredi en Ligue des Champions. Cristiano Ronaldo suffit !

L'Olympique Lyonnais accueille la Juventus, mercredi (21h), en huitièmes de finale aller de Ligue des champions. Un choc que les hommes de Rudi Garcia abordent évidemment avec un statut d'outsider. Car si l'OL bénéficie d'une expérience notable sur la scène européenne - y compris dans la plus prestigieuse des compétitions - la Juventus, et surtout son facteur X Cristiano Ronado - ont un tout autre vécu, comme l'a rappelé une chronique de l'émission L'Expresso Late sur beIN SPORTS.

Ronaldo, monstre sacré de la Ligue des champions


Hormis le nombre de buts inscrits où l'OL devance le meilleur buteur de l'histoire de la compétition, CR7 affiche des chiffres supérieurs à ceux du club rhodanien en termes de matches au compteur, et bien évidemment de palmarès puisque la superstar portugaise totalise 5 sacres en Ligue des champions à elle seule. Un contraste qui situe l'ampleur du défi pour l'Olympique Lyonnais.

Bundesliga : Haaland, encore lui

Erling Haaland a encore marqué samedi après-midi avec le Borussia Dortmund, sur le terrain du Werder (0-2, 25eme journée de Bundesliga).
Il n'en finit plus de marquer. Double buteur au bout d'une performance aboutie face au PSG en milieu de semaine, à l'occasion des 8es de finale aller de la C1, Erling Haaland a encore frappé. Le buteur norvégien a aidé le BvB à s'imposer à Brême, face au Werder ce samedi, pour le compte de la 23e journée du Championnat allemand.

Au terme d'une première période peu ragoûtante, marquée par les errements techniques et disputée sur un faux rythme, le BvB prenait les devants et passait la seconde. Dès la 52e minute, Zagadou gagnait son duel avec Selke et suite à un corner pour marquer du gauche de près. L'inévitable Haaland s'ajoutait au tableau d'affichage sur une frappe puissante du droit consécutive à un centre en retrait d'Achraf Hakimi par la suite (66e). Toujours dans les bons coups, le redoutable attaquant norvégien sollicitait Pavlenka suite à une combinaison avec Reyna à dix minutes du terme. Mais le portier des locaux repoussait le tir puissant de l'ancien joueur de Salzbourg. 2-0, score final. Dortmund, qui a fait le plein de confiance face au PSG, se met dans une spirale positive en championnat. Quant à Haaland, il continue à gagner en confiance et à affoler les stats...