Top 100 des joueurs africains de l'histoire: 2e - Didier Drogba

Didier Drogba - Côte d'Ivoire Copyright -OFC
« Le croassement des grenouilles n’empêche pas l’éléphant de boire » (proverbe africain). Telle semble avoir été la devise de Didier Drogba qui a su s’imposer dans l’inextricable jungle footballistique européenne et devenir l’attaquant redoutable que l’on sait, tant idolâtré en Afrique.

Didier Drogba est né le 11 mars 1978 à Abidjan. Il a seulement 5 ans quand il suit les traces d’un oncle footballeur professionnel en France. Sa mère le suit dans ses pérégrinations de Brest à Angoulême en passant par Abbeville, ils finissent par s’installer à Levallois (région parisienne).

Mordu de foot, il est fan de l’OM. Weah et Van Basten sont ses modèles. L’enfant est doué à coup sûr. A l’école ses résultats laissent à désirer. Son père tente, en vain, de le priver de foot. Mais 'tonton Drogba' le soutient et pousse le petit génie de 15 ans à signer à Levallois. L’enfant s’aguerrit et devient vite la star de l’équipe.



A 19 ans, il hésite à accepter une offre du PSG et lui préfère Le Mans (L2) où il passe deux saisons infructueuses. A 23 ans, il est toujours remplaçant. Pape Diouf, son agent ne désarme pas et prend les choses en mains.

 

La découverte de la Ligue 1 (Guingamp - 2002/2003)


A 24 ans, Drogba goûte enfin aux délices de la Ligue 1 en signant à Guingamp entrainé alors par Guy Lacombe. Le courant passe entre les deux hommes et Drogba, en confiance, travaille d’arrache-pied.

Les résultats sont remarquables. Guingamp termine à la 7ème place et Didier Drogba, en état de grâce, finit 3ème au classement des buteurs avec 17 unités.



 

L’éclosion à Marseille (2003/2004)


En ce début de saison, on refuse du monde chez les Drogba. Les ténors de la Ligue 1 se bousculaient pour s’attacher les services de la perle rare d’Abidjan.

Drogba, sans hésiter, opte pour l’OM, son club de cœur contre 6 millions d’euros. Sur la Canebière, Didier est appelé à honorer le maillot numéro 11, celui porté par les illustres Chris Waddle et Eric Cantona.

Après des débuts difficiles, l’équipe se métamorphose sous la direction de José Anigo pour atteindre la finale de la Coupe de l’UEFA après avoir écarté Liverpool, l’Inter Milan et Newcastle, avant de s’incliner devant Valence en finale.

Drogba pourra tout de même se consoler avec le titre prestigieux de meilleur footballeur de l’année en France. Son compteur buts a été des plus honorables : 32 buts en 55 matches.

Enthousiasmée par ses prestations, la direction phocéenne projette de bâtir l’équipe autour de lui. Mais les 37 M€ offerts par Chelsea obligèrent le buteur ivoirien à troquer le soleil de Marseille contre le fogg londonien.



 

La consécration à Chelsea (2004-2012)


Surmontant ses réticences, le désormais « joueur africain le plus cher de l’histoire » s’installe au bord de la Tamise. Pour bien réussir à Chelsea, il devait s’adapter au changement de culture et à l’impact British.

Malgré une blessure, il réussit un coup de maître en remportant un championnat que les Londoniens attendaient depuis un demi-siècle.

2005/2006 : Drogba avait dû cette saison composer avec le nouveau venu, Hernan Crespo. Leur association en attaque porta ses fruits et les Blues conservent leur titre. Toutefois, Drogba ne marque qu’à 16 reprises et essuie les critiques.

En 2006/2007 : l’arrivée de Shevchenko dissuade Drogba de quitter Chelsea. En parfaite symbiose avec la super star ukrainienne, Didier Drogba finit la saison avec 33 buts à son actif, avec de surcroît un titre de meilleur buteur de la prestigieuse Premier League anglaise (20 buts). Cette année, il glane le titre de meilleur footballeur africain de l’année.

Son équipe fait l’impasse en Premier League mais rafle les deux coupes nationales. Sur le plan européen, Chelsea est sortie en demi-finale par Liverpool.



En ce début de saison 2007/2008, Avram Grant est aux commandes de Chelsea après le limogeage de Mourinho. Affecté physiquement par une opération au genou, Drogba ne reprend du service qu’en fin de saison mais inscrit 2 buts en demi-finale de la Ligue des Champions UEFA. Un bilan bien mitigé : Chelsea perd la finale aux tirs au but face à Manchester United.

En 2009, c’est au tour de Guus Hiddink de veiller aux destinées de Chelsea qui se contente de la FA Cup. Drogba, lui, inscrit son 13ème but en autant de matches joués. Néanmoins, la grande désillusion est l’élimination des Blues par le Barça en Coupe d’Europe : « Une injustice » hurlera Drogba face aux caméras.

La saison 2009/2010, Drogba se rebiffe et c’est la grande moisson pour son équipe : un titre de champion de Premier League, un Community Shield et une FA Cup. Drogba se déchaîne et enquille les buts, remportant de nouveau le titre de meilleur artificier du « Royaume de sa Majesté ».



2011/2012 est une saison exceptionnelle pour Drogba. Vainqueur de la LDC UEFA face au Bayern Munich (1-1, 3-4 tab), il devient également le premier joueur africain à atteindre le cap des 100 buts en Premier League. Un record qui clôturera sa longue et remarquable carrière avec les Blues auxquels il aura offert au total 157 buts en 341 apparitions.

En 2012, Drogba, très riche et comblé par tant de titres, ira promener son imposante silhouette sous d’autres cieux. Shanghai, Galatasaray, Montréal puis Phoenix, lui offrent des contrats mirobolants. D’exploit en exploit, il bat tous les records en terme de performances et de longévité.

 

Le profond attachement au Pays


Ivoirien corps et âme, l’Elephant d’Abidjan fait partie de ces joueurs qui se dévouent pour leurs sélections autant que pour leurs équipes. Drogba a toujours clamé : «Ce maillot, je le porte comme une deuxième peau ! ».

Convoqué pour la première fois en équipe nationale, Drogba a côtoyé une formation de rêve avec les frères Touré, Zokora, Gervinho, Kalou, Aurier et Romaric



Cette équipe avait tout pour briller sur la scène africaine et mondiale. Malheureusement, Drogba et ses partenaires ont souvent échoué tout près d’une consécration internationale tant convoitée.

Les Eléphants ont fait de belles prestations au Mondial 2006 où ils ont battu la Serbie 3-2. Ils ont ensuite réalisé une participation plus qu’honorable aux Mondiaux 2010 et 2014, obligeant notamment le Portugal de CR7 à leur concéder un nul synonyme de victoire lors de la grande messe du football mondial en Afrique du Sud.

Sur le plan africain, l’emblématique capitaine des Eléphants a même permis à la Côte d’Ivoire de disputer deux finales en 2006 et 2012. Jouant de malchance, ils ont échoué aux tirs au but respectivement face à l’Egypte et à la Zambie.

Malheureusement, le beau jeu n’est pas toujours synonyme de titres. La Côte d’Ivoire de Didier Drogba a été mal récompensée à l’instar de la redoutable sélection néerlandaise qui a raté ses trois finales en Coupe du Monde (1974, 1978 et 2010).



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> Portrait 13: Rashidi Yekini

> Portrait 12: Rabah Madjer

> Portrait 11: Nwankwo Kanu

> Portrait 10: El-Hadji Diouf

> Portrait 9: Rachid Mekhloufi

> Portrait 8: Pierre Kalala Mukendi

> Portrait 7: Salif Keïta

> Portrait 6: Abedi Pelé

> Portrait 5: Yaya Touré

> Portrait 4: Roger Milla

> Portrait 3: George Weah
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Un joueur Nigérian viré pour avoir enceinté la fille du président

Nigeria Copyright -AFP
Un footballeur Nigérian, dont l'identité n'a pas été révélé a été licencié par le président de son club, en deuxième division slovène, pour avoir enceinté sa fille. Son contrat a été résilié pour indiscipline. Selon les médias en Slovénie, le joueur doit être l'un de ces quatre joueurs évoluant en championnat slovène de deuxième division : Bede Osuji, Temitope Nelson, Gerald Chiyoke et Sulaiman Adedoja. A lire aussi >> Nigeria : Rohr encense Osimhen Le joueur est revenu à son pays et s'est dit étonné d'avoir été traité ainsi. En effet, il a été interdit d'accéder aux locaux de son équipe et au centre de l'entraînement quand le président du dit club a découvert que sa fille est enceinte ! « Une semaine plus tard, on m’a appelé au bureau et on m’a dit que mon agent avait été informé de leurs plans de résilier mon contrat pour faute grave et indiscipline », s'est étonné le joueur en question qui a indiqué avoir reconnu la grossesse mais que la fille l'a abandonné. Il compte d'ailleurs saisir la FIFA ! A lire aussi >> CAN 2021 - Eliminatoires (J1) : Osimhen et Kalu portent le Nigeria face au Bénin

PSG - Tuchel : "Neymar est un garçon avec un grand coeur"

Thomas Tuchel - PSG Copyright -AFP
L'entraîneur du PSG, Thomas Tuchel, a savouré la performance de ses joueurs lors du carton face à Galatasaray (5-0) en Ligue des Champions, notamment celle de Neymar. L'ancien coach de Dortmund a surtout apprécié la générosité du Brésilien, qui a offert son penalty à Edinson Cavani, en difficulté cette saison. "C'est un beau geste de Ney. J'en suis très heureux. Il prouve son grand coeur. Mais ça ne m'étonne pas. Je le savais. Il le montre chaque jour à l'entraînement et dans le dialogue avec moi. Ney prouve son état d'esprit collectif. C'est un bon match de tout le monde. Mais "Ney" s'améliore physiquement. À Montpellier, il avait déjà été à son avantage. Il a été présent offensivement et entreprenant. Il a plus de capacité d'accélérer. C'était très bien de sa part", a indiqué le technicien Allemand. A lire aussi >> PSG : Neymar ne pense qu'à la Ligue des Champions Tuchel a également apprécié le travail dur de Cavani, qui fait tout pour sortir de sa crise : "Le fait qu'il marque va lui redonner de la confiance. Il manque toujours de rythme mais c'est aussi de ma faute. Edi reste important pour nous. Je l'ai toujours dit. C'est une chose de faire des entraînements. C'est une autre de faire des matches. Il est toujours "fit". Il travaille dur". A lire aussi >> PSG : la nouvelle sortie fracassante de Neymar sur son avenir

PSG : les chiffres hallucinants de Kylian Mbappé en C1

Kylian Mbappé - PSG Copyright -AFP
Mercredi soir, la rencontre contre le Galatasaray n’était pas sans signification pour le PSG. Cela s’est vu à travers le résultat, mais aussi l’application et le sérieux que les champions de France ont mis durant cette rencontre avec au final une victoire par cinq buts d’écart. Et cette sortie face aux Turcs était aussi tout sauf anodine pour Kylian Mbappé. Le natif de Bondy visait à l’occasion son 100e but en club. Un objectif qu’il a bien atteint en faisant trembler les filets à la 63e minute de jeu.

Mbappé présente des chiffres hallucinants en C1

Alors que le score était de 3-0, et qu’il venait de distiller deux passes décisives pour Icardi et Neymar, l’international tricolore a apporté sa contribution au large succès des siens en convertissant à son tour un service de Neymar. Un but qu’il a ensuite parfaitement célébré. Et il aurait eu tort de s’en priver, vu l’importance « chiffrée » de cette réalisation. Pour rappel, son tout premier but en pro remonte au 20 février 2016 avec l’AS Monaco. Clubs et sélection confondues, il en est, par ailleurs, à 113 réalisations dans sa carrière. Un chiffre impressionnant à seulement 20 ans. Les statistiques du champion du monde sont ébouriffantes, et ils le sont encore plus en Ligue des Champions. À la suite de cette très prolifique prestation du jour face aux champions de Turquie, il se trouve impliqué dans 30 buts en 30 rencontres de cette prestigieuse compétition (dont 7 fois cette saison). En plus de ses 19 buts, il compte 11 passes décisives. Un modèle de précocité. À noter que cette saison, il n’y a que Robert Lewandowski (10) et Erding Haaland (9) qui ont été plus souvent décisifs que lui en C1. A lire aussi >> PSG - Tuchel : « Mbappé doit montrer du respect »

🔴 PSG : la nouvelle sortie fracassante de Neymar sur son avenir

Neymar (PSG) Copyright -AFP
Neymar a livré une belle prestation, sa meilleure depuis un bon moment, lors de la victoire du PSG contre le Galatasaray (5-0), au cours de la 6e journée de la Ligue des Champions. Le Brésilien a inscrit l'un des cinq buts de son équipe contre le club d'Istanbul. Interrogé sur sa situation dans la capitale Française, le Brésilien a encore une fois répondu de manière énigmatique. « Si je suis heureux à Paris ? Je suis heureux quand je joue au football. Ce que je préfère, c’est être sur le terrain. Peu importe où je suis. Mais quand il y a deux poteaux, un ballon et des coéquipiers, je suis heureux », a-t-il dit au micro de RMC. A lire aussi >> PSG - Galatasaray (5-0): Les Tops et les Flops Une déclaration qui pimente encore ses envies de départ, lui qui a été proche de signer au Barça l'été dernier. Neymar a également commenté son beau geste envers Edinson Cavani, également en difficulté avec le club francilien : « Cavani, c’est un grand joueur et un excellent tireur de penalties. C’est le Matador après tout ! La seule chose qui lui manquait, c’était de marquer. Comme ça, il a pu marquer et tout le monde rentre heureux », a-t-il dit. A lire aussi >> PSG : Neymar ne pense qu'à la Ligue des Champions

Jonathan Kodjia pourrait rejoindre cette équipe cet hiver

Jonathan Kodjia Copyright -Via Twitter @Aston Villa
Très peu utilisé depuis le retour d'Aston Villa en Premier League, Jonathan Kodjia pourrait changer de club cet hiver. Et selon les dernières informations l'Ivoirien pourrait rejoindre Cardiff City, en Championship. En effet, à en croire Bristol Live, Cardiff City fait de l'attaquant des Eléphants sa priorité pour le prochain mercato afin de renforcer sa ligne offensive. Le club Gallois a fixé comme objectif la montée en Premier League cette saison. Rappelons que Kodjia avait refusé de rejoindre un club qatari cet été, préférant rester à Aston Villa, club où il joue depuis 2016 et son transfert de Bristol City. A lire aussi >> Kodjia de retour à Angers ?