Top 100 des joueurs africains de l'histoire: 1er – Samuel Eto’o

Samuel Eto'o - FC Barcelone Copyright -AFP
Le 10 mars 1981, la petite localité de Nkon (Cameroun) voit naître un Lionceau. Il se sait indomptable, puisqu‘il est Camerounais. De surcroît, il s’appelle Samuel Eto’o.



A 14 ans, le jeune félin voit déjà grand. Il décida de quitter son Cameroun natal pour de plus vastes horizons. Ses terrains de chasse de prédilection seront, il le sait, les chaudes arènes d’Espagne et d’Italie.

Des débuts difficiles


Après un bref passage en Côte d’Ivoire, Samuel Eto'o fils part à la conquête de l’Europe. Il débarque en France rêvant d’intégrer le Centre de Formation du PSG. C’est l’échec.

Sans papiers, il est refoulé. Qu’à cela ne tienne, le prodige camerounais ne désespère pas et rechausse ses crampons pour parfaire sa formation à l’école de football de la Kadji Sport de Douala. Le jeune espoir est vite repéré et se voit offrir la chance d’effectuer des essais au Havre, à Saint-Etienne ou encore à Cannes.

De nouveau c’est l’échec mais peu importe, Madrid n’est plus qu’à portée de « griffe » du jeune Lion qui a toujours pensé que « le football était un puissant langage qui se jouait des frontières ».



De retour à son Cameroun natal, le jeune Lion demeure aux aguets. Le redoutable chasseur de talents madrilène Pirri le repère et flaire le grand coup et lui propose un essai. Eto’o s’élance de nouveau à la conquête d’une Europe qui s’est faite tant désirer.

Le Real Madrid : un passage mouvementé


Eto’o fait partie de ces grands champions auxquels les tests réussissent mal à l’instar d’un certain Michel Platini. Néanmoins, le jeune attaquant réussira à séduire la cellule de détection du Real Madrid.

Du haut de ses 15 ans, il signera son premier contrat professionnel pour le prestigieux club espagnol et évoluera une première saison en Segunda avec la Castilla (l’équipe B du Real).

La saison 1997/1998, Eto’o est prêté à Léganes (D2), question d’aguerrir le jeune prodige. Il y joue 30 matches mais ne marque que 4 buts. Toutefois, il sera retenu en équipe nationale et participera à sa première Coupe du Monde.



De retour au Real, il ne joue qu’un seul match au cours de l’exercice 98/99 et ce passage lui permettra de remporter le premier trophée d’une longue série : la Coupe intercontinentale. Il sera alors prêté 6 mois à l’Espagnol Barcelone sans jouer un seul match.

De retour à Madrid pour l’exercice 1999/2000, il ne parviendra jamais à rivaliser avec des attaquants de la trempe de Raul et Morientes. Aucun but en 6 matches disputés.

Son expérience internationale a été enrichie par un match de Ligue des Champions disputé le 21-9-1999 ainsi que par une participation à la Coupe du Monde des clubs en janvier 2000.


Majorque (2000-2004) – Les vrais débuts d’un grand champion


En janvier 2000, Eto’o est transféré à Majorque sous forme de prêt avec option d’achat. Ce prêt se révélera déterminant dans la suite de la carrière du jeune prodige.

Eto’o se montre plus prolifique aux Baléares et réussit à marquer 6 buts en 11 matches. Emballés, les dirigeants de Majorque lèvent l’option d’achat et déboursent 7 M€ pour l’acquisition du joyau.

En sélection c’est la consécration : un titre de champion d’Afrique, 4 buts au compteur ainsi que, excusez du peu, la médaille d’or des JO de Sidney agrémentée d’un but signé Eto’o.



Quatre saisons durant, il s’épanouira progressivement à Mallorca en inscrivant respectivement 13, 10, 19 puis 27 buts. Ses performances extraordinaires propulseront son équipe à la 3ème place de la Liga ce qui lui vaudra une première participation en C1 au cours de la saison 2001/2002.

En 2003, les exploits du « serial buteur » des Lions offrent à Mallorca son plus beau titre : la Copa del Rey.

La même année, les Lions indomptables menés par un superbe Samuel Eto’o s’adjugent pour la seconde fois consécutive le sacre africain.

En 2004, il quitte les Baléares en devenant le meilleur buteur de l’histoire du club.


La consécration internationale – FC Barcelone (2004/2009)


Fraîchement élu à la tête du Real Madrid, son président Florentino Perez était bien réticent à l’idée du transfert de Samuel Eto’o de Mallorca au Barça, éternel rival des Merengue. Mais suite à d’âpres négociations, le FC Barcelone parvint à s’adjuger la perle camerounaise pour la coquette somme de 24 M€. Il y signera pour cinq saisons. En Catalogne, Eto’o prendra une nouvelle dimension.

Il deviendra vite titulaire aux côtés de Giuly et Ronaldinho. Dès sa première saison, il affole les compteurs avec 29 buts et remporte le championnat d’Espagne.

Devant les 100 mille spectateurs venus fêter le titre au Camp Nou, Eto’o fustige son ancien club, le Real Madrid. Cette attitude lui vaudra les critiques acerbes des médias espagnols.

La saison 2005/2006, Eto’o, au top de sa forme, est un véritable rouleau-compresseur. Fer de lance de l’équipe Blaugrana, il rafle tout sur son passage : championnat d’Espagne, Champions League, Super Coupe d’Espagne ainsi qu’un titre de Pichichi tombent dans son escarcelle. Eto’o devient ainsi la clé de voûte inamovible d’une équipe barcelonaise conquérante. Même l’arrivée au Barça d’un petit Messi balbutiant passe inaperçue cette année-là.



En revanche, Eto’o vit sa plus grande désillusion en sélection car le grand Cameroun rate, à la surprise générale, sa qualification au Mondial allemand de 2006 et à la CAN.

La saison 2007/2008 sera moins brillante pour le Barça qui finira 3ème du championnat. Les blessures répétées subies par Eto’o semblent avoir enrayé la machine blaugrana.

L’ambiance n’est plus au beau fixe au sein du groupe. N’ayant joué que 19 matches, Eto’o a néanmoins marqué à 11 reprises.

La saison 2007/2008 s’annonçait sous de meilleurs auspices pour le Barça. Avec l’arrivée de Thierry Henry, les «Aficionados» frémissent à l’idée de voir évoluer ensemble le quatuor : Ronaldinho, Eto’o, Messi et Henry.

Mais Eto’o est de nouveau victime d’une grave blessure lors d’un match amical en début de saison. Cette déconvenue n’a pas empêché le Lion indomptable de participer à la CAN 2008 au Ghana et de remplir convenablement son contrat.

Au sein d’un groupe blaugrana en pleine mutation et avec l’éclosion de Messi, le Barça ne remporte aucun trophée malgré les 16 buts réalisés par Eto’o en seulement 18 matches joués.

Eté 2008 : c’est le grand ménage à Barcelone. Rijkaard est évincé, tout comme Ronaldinho et Deco. Guardiola prend les commandes de la machine catalane. Eto’o aura les faveurs du nouvel entraîneur.

Le fameux stratège catalan a vu juste. Le redoutable canonnier camerounais, plus impressionnant que jamais, réalisera un véritable tour de force en remportant avec le Barça un sextuplé historique : Championnat, Coupe et Supercoupe d'Espagne, Ligue des champions, Supercoupe de l'UEFA et Coupe du monde des clubs, avec à son actif 30 buts en 36 matches de championnat.

200 matchs, 152 buts toutes compétitions confondues, tel est le bilan fantastique du désormais meilleur buteur africain de l’histoire de la LDC UEFA avec le FC Barcelone.

Les socios qui l’ont élu meilleur numéro 9 de l’histoire du club vont regretter son départ pour l’Inter Milan.


L’appel de la Lombardie (2009-2011)


Las de la brise maritime catalane, notre Lion indomptable décida de s’en aller humer l’air pur des hauteurs lombardes. Les 10,5 millions d’euros de salaire offerts par le président de l’Inter Milan, Massimo Moratti, l’ont certainement décidé à venir s’installer à Milan durant trois saisons (2009-2011).

Sous la houlette du « Special One » Mourinho, Eto’o est contraint à évoluer sur le côté gauche de l’attaque au profit de la pointe Milito. Bien qu’il marque moins de buts, le nom du redoutable attaquant camerounais restera à jamais lié au quintuplé historique remporté par les Nerazzurri en 2010 : Scudetto, Coupe d’Italie, Supercoupe, Ligue des Champions et enfin Coupe du Monde des clubs.

Eto’o devient l’unique footballeur de l’histoire à avoir gagné deux années d’affilée deux triplés nationaux dans deux championnats différents (Espagne et Italie).



Les annales du sport-roi retiendront que le légendaire camerounais est entré dans le cercle très fermé des joueurs ayant remporté deux Ligues des Champions consécutives avec deux équipes différentes.

La saison suivante, le nouvel entraîneur Benitez, puis le coach Leonardo, replacent Eto’o à la pointe de l’attaque. «Il Re Leone» (Le Roi Lion), de son élogieux surnom en Italie, enquille 37 buts avec les Nerazzurri qui se consoleront cette année avec une Coupe d’Italie remportée aux dépens de Palerme (3-1) grâce à un doublé signé Eto’o.


Eto’o, le Globe-trotter


De pérégrination en pérégrination, Eto’o part monnayer son talent dans les quatre coins du Monde. Au cours de la saison 2011-2012, il part évoluer dans le championnat russe sous les couleurs d’Anji Makhatchkala, un club fortuné, et ce, contre 20,5 M€ par an.

La saison suivante, il rempile avec le même club et atteint pour la première fois la finale de la Coupe de Russie. Eto’o est élu meilleur joueur du championnat.

Eté 2013, il quitte la Russie pour atterrir à Londres où il signe un contrat juteux avec Chelsea (8 M€). Il marque 12 buts en 35 rencontres, mais son passage dans la capitale anglaise ne dure qu’une saison. Sa nouvelle destination au «Royaume de sa Majesté» sera Everton où il ne fera pas long feu.

En janvier 2015, Eto’o opte pour la Sampdoria de Gênes. L’espace de quelques mois. De juin 2015 à Août 2018 Eto’o s’installe en Turquie où il exhibe son talent au sein d’Antalyaspor, dont il devient au passage le meilleur buteur de l’histoire avec 44 buts. Eto’o fait également un court séjour chez Konyaspor, grand rival d’Antalyaspor.

Le long périple de Samuel Eto’o a mené le génie camerounais à Doha où il promène actuellement son talent chez le Qatar Sports Club. Quid de la prochaine destination ?



A lire aussi :

> Le Top 100 des meilleurs joueurs africains de tous les temps (Partie 1) de 100 à 91

> Partie 2: de 90 à 81

> Partie 3: de 80 à 71

> Partie 4: de 70 à 61

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> Portrait 7: Salif Keïta

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> Portrait 3: George Weah

> Portrait 2: Didier Drogba
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Ligue des Champions : Le plateau se précise

Ce mardi soir, 29 des 32 qualifiés pour la prochaine Ligue des Champions sont connus. L'Olympiacos, Ferencvaros et le Dynamo Kiev ont fait le nécessaire pour participer à la phase de poules de la C1.
A deux jours du tirage au sort de la phase de poules de la Ligue des Champions, on connaît presque tous les participants. Trois équipes se sont qualifiées ce mardi soir grâce aux barrages. Elles viennent rejoindre les cadors du football européen. Il y a eu ni surprise, ni retournement de situation durant ces matchs retour. L'Olympiacos de Mathieu Valbuena est allé faire 0-0 sur la pelouse de l'Omonia Nicosie pour bonifier son succès du match aller et participer à la Ligue des Champions, telle qu'on la connaît, une 20eme fois. Ce cap n'a été franchi que par six autres équipes, Barcelone, Real Madrid, Porto, Bayern Munich, Manchester United et la Juventus Turin.

L'entraîneur le plus vieux de la Ligue des Champions et des conséquences sur le statut de l'OM


C'est aussi avec un 0-0 que Ferencvaros a obtenu sa qualification pour la phase de poules de la C1. Les Hongrois ont résisté aux Norvégiens de Molde. C'est la première fois depuis 25 ans que le club basé à Budapest va atteindre ce niveau sur la scène continentale. Enfin, le Dynamo Kiev a aussi validé son billet pour le prochain tour. Et en marquant des buts ! Les Ukrainiens ont largement battu La Gantoise grâce à des réalisations de Buyalskyy, De Pena (pénalty) et Rodrigues (pénalty) (3-0). Ce succès va permettre à l'entraîneur du Dynamo Kiev de battre un record. A 75 ans, Mircea Lucescu sera le plus vieux coach de l'histoire de la Ligue des Champions. Avec ces résultats, l'OM est presque certain d'être dans le chapeau 4 lors du tirage au sort de la phase de poules. Mais tout reste possible en fonction de l'identité des trois derniers qualifiés. Mercredi, ces trois places seront mises en jeu lors de Midtjylland-Slavia Prague, PAOK-Krasnodar et Red Bull Salzbourg-Maccabi Tel Aviv

League Cup : Tottenham renverse Chelsea

Grâce à une victoire aux tirs au but sur Chelsea, Tottenham a obtenu son billet pour les quarts de finale de la League Cup.
Tottenham et Chelsea s’affrontaient ce mardi soir pour le compte des 8es de la League Cup. La bataille a été disputée entre les deux voisins, et ce n’est que dans l’épreuve des tirs au but qu’ils ont pu se départager. Ce sont les Spurs qui ont eu le dernier mot en se montrant plus adroits dans cet exercice. Alors qu’il avait déclaré en conférence de presse que cette compétition ne faisait pas partie de ses objectifs, José Mourinho peut être fier de ses hommes. Ces derniers lui ont évité l’humiliation d’une élimination face à son ancien joueur, Frank Lampard.

Les Spurs peuvent rêver d’un trophée


Dans cette rencontre, les Blues avaient pourtant mené au score pendant plus d’une heure. Timo Werner avait donné l’avantage aux siens dès la 19e minute. Les visiteurs ont tenu cet avantage jusqu’à la 83e minute et une égalisation signée Erik Lamela. Aux tirs au but, c’est Mason Mount qui a raté son essai côté Chelsea. Tottenham n’est désormais qu’à deux matches d’une éventuelle finale à Wembley. Pour rappel, la League Cup est le dernier trophée que Tottenham a remporté. C’était il y a déjà dix-huit ans.

Cameroun : Conceiçao justifie ses choix

Le sélectionneur du Cameroun, Toni Conceiçao, s'est expliqué sur ses choix en vue du rassemblement des Lions Indomptables, le mois prochain aux Pays-Bas.
La Fédération camerounaise de football publie ce mardi des précisions quant à la liste des joueurs retenus pour le match amical face au Japon, programmé le 9 octobre à Utrecht (Pays-Bas). « La liste initiale des présélectionnés a été confrontée à certaines restrictions lors de la convocation des joueurs, peut-on lire dans cette communication signée Toni Conceiçao. Compte tenu de l’épidémie de Covid-19 et d’une possible contagion des joueurs de pays considérés comme étant sur la ligne rouge, l’organisation de santé des Pays-Bas n’autorisait pas l’entrée sur le territoire néerlandais sans mise en quarantaine préalable. Ce qui hypothéquait la tenue même du stage. Pour cette raison principale, j’ai été obligé d’utiliser la liste étendue que nous avons établie à partir de notre département d’observation et d’analyse afin d’avoir 2 joueurs disponibles pour chaque poste. »

« Certains joueurs n’ont pu être retenus pour ce stage. Ce sont ceux évoluant en Chine, en Turquie, en Amérique, dans les pays arabes, certains pays de l’Est et bien entendu les joueurs résidant en Afrique », poursuit le technicien portugais, avant de conclure par une précision. « Il faut noter que certains joueurs qui figuraient sur la liste des 32 présélectionnés, ont vite fait savoir qu’ils ne sont pas encore disponibles pour l’équipe nationale du Cameroun. » De quoi expliquer notamment l'absence de Nicolas Nkoulou (Torino), jamais revenu en sélection depuis la CAN 2017 et non retenu dans la liste définitive.

Mercato : Saint-Etienne accepte le départ de Wesley Fofana

Wesley Fofana va quitter Saint-Etienne. Les dirigeants stéphanois se sont mis d'accord pour vendre le défenseur à Leicester.
Au bout de longues négociations, l’ASSE a fini par valider le transfert de son prometteur défenseur Wesley Fofana vers Leicester City. La confirmation d’un accord avec les Foxes est intervenue mardi soir à travers un communiqué publié par le club forézien. Les Stéphanois précisent que « le montant de ce transfert est le plus important jamais obtenu par le club ». Le prix serait de 40M€ (bonus compris), d’après ce que révèle l’Equipe. Le transfert devrait être officialisé d’ici la fin de la semaine, une fois que le joueur aura passé sa visite médicale.

Une offre que l’ASSE ne pouvait pas refuser


Dans sa note, l’ASSE a aussi précisé que « la décision de céder le joueur a été prise de manière collégiale par le Directoire et les actionnaires. L’ASSE a accepté l’offre exceptionnelle de Leicester compte tenu notamment du contexte économique incertain engendré par la crise sanitaire ».

Âgé de 19 ans, Fofana a disputé 30 matches avec l’équipe première des Verts. La saison dernière, sous la coupe de Claude Puel, il a été l’une des révélations de cette formation. A noter que Leicester City n’était pas le seul à le cibler. Ces dernières heures, l’AC Milan s’est également positionné pour le recruter, mais il n’a pas pu rivaliser avec le pouvoir financier d’un pensionnaire de PL.

Barcelone : Lionel Messi s'excuse

Lionel Messi a évoqué son vrai-faux départ du FC Barcelone dans la presse. La Pulga a notamment voulu envoyer un message aux supporters.
Lionel Messi est toujours un joueur du FC Barcelone. L’Argentin a fait le choix de continuer avec son club de toujours alors qu’il avait menacé de partir au début de ce mois en raison d’un conflit avec la direction. Pendant une semaine, il a donc joué avec les sentiments des nombreux fans de l’équipe. Ce n’était pas son souhait et il a pris la peine de s’excuser auprès de tous ceux qu’il a pu décevoir. "Je voulais m’adresser à tous les fans de Barcelone. Je suis désolé si je les ai offensés avec ce que j'ai dit ou fait, je l'ai fait pour le meilleur du club", a-t-il indiqué au quotidien Sport.

« Mon engagement envers le Barça reste total »


Dans cet entretien, La Pulga est revenu sur l'épisode qui a maintenu en haleine toute la sphère footballistique, tout en confiant qu’il voudrait désormais passer à autre chose. L’objectif est désormais de se concentrer sur le terrain et essayer de remettre le club sur les bons rails. « Après tout ce qui s'est passé, je veux me focaliser sur l'avenir, a assuré le sextuple Ballon d’Or. Nous devons rester unis et attendre que le meilleur arrive. J'accepte mes erreurs et si j’en ai faites c'était pour rendre Barcelone meilleur ».

Un discours mobilisateur et qui en dit long sur son état d’esprit actuel. Il veut se donner à fond lors de ce qui pourrait être sa dernière année au club. « Aujourd'hui, mon engagement envers cette tunique et cet écusson est total, il est toujours intact », a-t-il ajouté. Et afin que tout le monde tire également dans le même sens, il prône l’union sacrée : « La passion et l'espoir sont les moyens d'atteindre nos objectifs, tous ensemble ». Reste à savoir s’il est aussi prêt à passer l’éponge avec Josep Maria Bartomeu, le président qui a perdu l’estime de tout le vestiaire ces derniers mois.