Top 100 des joueurs africains de l'histoire: 15e - Thomas Nkono

Thomas Nkono - Cameroun Copyright -OFC
Légende vivante du football camerounais et africain, Thomas Nkono, alias «l’Araignée Noire» est certainement le gardien de but le plus talentueux que le « Continent-mère» ait jamais enfanté.

Doté d’un sang-froid peu commun, autoritaire, calme et d’une rare assurance, le Lion Indomptable aux 112 sélections a marqué les esprits dans les années 80 en devenant le premier gardien noir africain à évoluer dans un club européen.

En effet, et en ralliant les rangs de la prestigieuse écurie catalane Espanyol Barcelone (en 1982), à une époque où l’Afrique n’était pas un terrain de chasse adulé par les clubs européens, l’illustre dernier rempart camerounais a ainsi mis fin au mythe selon lequel les gardiens africains seraient incapables de réussir au plus haut niveau.

Mais bien avant son envol vers le « Vieux Continent » l’araignée noire tissait déjà merveilleusement sa toile dans les cages du mythique Canon Yaoundé, club au sein duquel l’enfant de Dizangué (Cameroun) a forgé sa réputation de gardien intraitable à force d’arrêts époustouflants et d’exploits mémorables.

Dominant le championnat camerounais et les compétitions africaines, et alignant les titres grâce à ses prouesses sur le plan national (5 titres de champion en 1974, 1977, 1979, 1980 et en 1982), ainsi que sur le plan continental (2 LDC en 1978 et en 1980), Nkono a été également le premier gardien de but à réussir à décrocher la prestigieuse récompense de Ballon d’or africain en 1979. Un exploit mémorable qu’il réédita trois années plus tard sous le maillot de l’Espagnol qu’il avait défendu pendant dix ans.

Mais Thomas Nkono ne s’est pas arrêté qu'à ses exploits en club. Il conquit également les cœurs des férus du ballon rond grâce à ses joutes internationales remarquables sous le maillot des Lions indomptables. En effet, auteur d’une Coupe du Monde 1982 étincelante, le double ballon d’or africain se révéla aux yeux du monde entier en menant les siens vers le Top 8 mondial lors de la compétition suprême. Une première pour une Nation africaine dans l’histoire de la grande messe du football mondial.

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Nommé capitaine de la Tanière, Nkono s’est logiquement imposé en tant que gardien numéro un des Lions, reléguant les illustres Joseph-Antoine Bell et Jacques Songo’o sur le banc des remplaçants. L’homme qui a défendu les buts du Cameroun pendant quasiment deux décennies (1976-1994) décrocha en 1984 la Coupe d’Afrique des Nations organisée au Ghana, et fut un finaliste malheureux, avec ses coéquipiers, à la CAN suivante (1986).

Thomas Nkono, l’idole de Gianluigi Buffon !


Le double Ballon d’Or africain mit fin à sa riche carrière en décembre 1997. A 42 ans, Nkono aura marqué l’histoire d’un poste qu’il a révolutionné avec un jeu à l’instinct, comme le définit le grand Gianluigi Buffon, admiratif envers son idole camerounaise :

« Enfant j'avais une idole : Thomas N'Kono, le gardien des Lions Indomptables du Cameroun. Il me fascinait et j’étais dans l’admiration devant son aura, son style de jeu et son talent. Il était beau à voir, folklorique. Il dégageait une telle passion. Il portait un long pantalon et j’étais dans l’admiration. C’était lui qui m’avait poussé à devenir gardien de but !"

Et pour rendre encore un peu plus hommage au double ballon d’or africain, le gardien italien a tout simplement choisi pour son fils le prénom de Nkono. En un mot : sublime.

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>> Partie 2: de 90 à 81

>> Partie 3: de 80 à 71

>> Partie 4: de 70 à 61

>> Partie 5: de 60 à 51

>> Partie 6: de 50 à 41

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Liverpool : Adama Traoré dans le viseur

Révélation de la saison de Wolverhampton, le puissant ailier passé par le Barça serait devenu la priorité de Liverpool au prochain mercato.
Adama Traoré, qui a réussi quatre buts et sept offrandes en 28 matchs de Premier League cette saison du côté de Wolverhampton, serait très apprécié par Liverpool à en croire The Sun. L'ancien joueur du Barça, 24 ans, est arrivé en Premier League depuis la Catalogne en 2015, jouant pour Aston Villa et Middlesbrough avant de rejoindre les Wolves où il a franchi un palier. Rapide et très puissant, Traoré a gagné en efficacité cette saison et les dirigeants des Reds en seraient conscients. À noter que Traoré n'est pas le seul talent offensif convoité par l'actuel leader de la Premier League. Timo Werner le buteur du RB Leipzig, est également pressenti du côté du Merseyside cet été.

Real Madrid : Toni Kroos ne se voit pas partir

Si Toni Kroos pourrait faire face à une concurrence encore plus féroce au sein du milieu de terrain merengue la saison prochaine, l'international allemand n'envisage pas un départ.
Malgré l'émergence de Fede Valverde en tant que concurrent à son poste et l'arrivée possible de nouvelles recrues dans sa zone de jeu comme Eduardo Camavinga, Toni Kroos ne bougera pas. Le milieu défensif du Real Madrid ne se voit pas quitter le club espagnol comme l'a confié un membre de son entourage au journal madrilène AS. "Toni est à l'aise à Madrid", a expliqué un proche du joueur . "Il va rester là-bas. Aller en Chine ou aux États-Unis, ce n'est pas son truc."

Kroos ne bougera pas


AS affirme qu'un retour en Allemagne pourrait se produire après la fin du contrat de Kroos à Madrid en 2023 si l'ancien joueur du Bayern Munich ne prolonge pas son séjour dans la capitale espagnole. Ce qui semble certain, c'est que le milieu de 30 ans n'envisage pas un transfert dans une ligue exotique au-delà des frontières européennes.

Barça : Jordi Alba vers la Juventus ?

Le club turinois souhaiterait faire venir Jordi Alba en cas de départ d'Alex Sandro.
L'international espagnol Jordi Alba est le dernier nom à apparaître sur le radar des géants de la Serie A. Selon les informations de Calciomercato.it, le club turinois voudrait s'offrir le joueur formé à La Masia barcelonaise pour pallier à un départ estival éventuel de son arrière gauche brésilien Alex Sandro, convoité en Premier League. Alba serait ainsi considéré comme "un remplaçant idéal" par le club piémontais.

Alba, très important au Barça


Le joueur de 31 ans a remporté 11 trophées majeurs depuis son retour au Camp Nou depuis Valence en 2012, avec plus de 300 apparitions toutes compétitions confondues pour le Barça. Il est peu probable que Barcelone soit ouvert à une vente, alors que Jordi Alba est sous contrat en Catalogne jusqu'en 2024. Mais la Juventus va tout de même tenter le coup selon Calciomercato.

Ce joueur de L1 qui aurait eu "peur de jouer"

Alors qu'après la Bundesliga, la Liga va aussi redémarrer, Adrien Silva, milieu de l'AS Monaco, se satisfait lui de l'arrêt de la saison de Ligue 1.
Si la décision d'arrêter la Ligue 1 est loin de faire l'unanimité, plusieurs joueurs du championnat de France ont affiché leur satisfaction suite à ce choix du gouvernement des instances. C'est le cas du milieu de terrain portugais de l'AS Monaco, Adrien Silva. « Il y a des choses plus importantes que l'aspect financier ou notre volonté de jouer, a déclaré Silva dans des propos accordés au journal portugais Record. C'est sans aucun doute la meilleure décision prise Je ne me serais pas senti en condition de jouer. J'aurais eu peur pour moi et les miens. »

"Regardez ce qu'il s'est passé en Bundesliga, par exemple"




Adrien Silva développe d'ailleurs son propos en prenant l'exemple de la Bundesliga, où des pépins physiques ont été relevés depuis la reprise le weekend dernier. « Il faut de la patience et du calme pour retrouver le meilleur de sa forme. Sans brûler les étapes, sans courir après le temps perdu, parce que si on va trop vite, les blessures vont venir. Regardez ce qu'il s'est passé en Bundesliga, par exemple. »




Bayern Munich : Lucas Hernandez parti pour rester ?

Confronté à une forte concurrence en Bavière, Lucas Hernandez, qui ne manque pas de prétendants, va rester au Bayern à en croire son agent.
Lucas Hernandez sera toujours un joueur du Bayern Munich la saison prochaine, malgré des rumeurs l'annonçant dans le viseur du Real Madrid ou encore de Newcastle. C'est ce qu'a affirmé de manière laconique son représentant. "Lucas ne bougera pas, il va rester au Bayern, c'est certain", a confirmé Manuel Garcia Quilon samedi, au micro de Sky Sport Allemagne.

15 apparitions pour Hernandez cette saison


Pour rappel, le champion du monde français avait été acheté 80 millions d'euros par le Bayern à l'Atlético de Madrid l'été dernier. Confronté au prodige Alphonso Davies sur le flanc gauche, et au duo composé de David Alaba et Jérôme Boateng en défense centrale, le champion du monde 2018 a du mal à s'imposer en Bavière. Alors que le Bayern a la meilleure défense de Bundesliga, Hernandez a dû se contenter de moins 900 minutes de jeu cette saison sous le maillot munichois, lui qui n'a pas été épargné par les blessures.