Top 100 des joueurs africains de l'histoire: 11e - Nwankwo Kanu

Nwankwo Kanu Copyright -OFC
Redoutable buteur au gabarit impressionnant (1,97m, plus de 90 kilos du temps de sa splendeur) Nwankwo Kanu, alias «Papilo» fait partie du cercle très fermé des légendes du «Continent-mère» qui ont réussi à remporter le Ballon d’or africain à deux reprises, à l’instar des Didier Drogba, Roger Milla, George Weah et El-Hadji Diouf.

Doté de qualités techniques exceptionnelles, mêlées à une redoutable efficacité devant les buts, sa facilité et son aisance à accomplir les gestes les plus subtils malgré son physique imposant ont construit sa fame.

C’est dans sa ville natale à Owerri que le géant nigérian a débuté sa riche carrière longue de plus de vingt ans. D’abord sous les couleurs du Fed Works et ensuite avec Heartland, le club le plus prestigieux de sa région, avec lequel Kanu décrocha à seulement 17 printemps le titre de champion du Nigeria en 1993.

Le jeune prodige acheva l’exercice footballistique avec 15 réalisations dans son escarcelle et fut alors sélectionné avec les « Golden Eaglets » (surnom de l’équipe nationale nigériane des moins de 17 ans) pour disputer la Coupe du Monde de la catégorie au Japon.

Formant un duo d’attaque de feu avec son illustre compatriote Tijjani Babangida, "Papilo" mena alors son équipe vers le sacre mondial, en faisant parler la poudre à cinq reprises durant la compétition.



Alléchés par les prouesses du surdoué nigérian de 17 ans, les dirigeants de l’Ajax Amsterdam décident alors, sous les recommandations de Louis Van Gaal, de s’attacher ses services en août 1993.

Avec les Amstellodamois, l’enfant d'Imo va connaître une ascension fulgurante. Eclaboussant de son talent les pelouses néerlandaises et européennes malgré son jeune âge, il remporta trois titres de champion des Pays-Bas de 1994 à 1996 et décrocha la prestigieuse Ligue des Champions UEFA en 1995 face au grand Milan AC. Agé à l’époque de 20 ans, Kanu était l’un des jeunes talents les plus convoités du « Vieux Continent ».



L’homme aux 87 capes avec le Nigeria connaîtra l’année suivante sa plus grande émotion en équipe nationale en offrant à son pays l’or olympique lors des JO d'Atlanta en 1996.

Au sommet de son art, le champion olympique fut élu ballon d’or africain à seulement 21 printemps. Il rallia dans la foulée les rangs de l’Inter Milan et semblait promis à un avenir doré. Mais lors de son transfert en Italie les médecins du club milanais lui décèlent une anomalie cardiaque. Le diagnostic est formel : sans opération à cœur ouvert, Kanu ne pourra plus fouler de nouveau le rectangle vert !

Beaucoup le pensait alors perdu pour le foot, mais le roc nigérian s'est battu, a retrouvé son niveau après une longue période de repos, avant de rejoindre le « Royaume de sa Majesté » du côté d’Arsenal. Arrivé chez les Gunners sur la pointe des pieds, il en est parti en légende, avec son nom lié à jamais à la saison historique des invincibles.

En six saisons sous les ordres d’Arsène Wenger, il décrocha notamment deux titres de champion d’Angleterre (2002 et 2004) ainsi qu’une FA Cup (2002). Ses prouesses sur les terrains britanniques lui valurent le titre de « joueur africain de l’année » pour la deuxième fois de sa carrière.



Après deux nouvelles brillantes expériences au sein de la prestigieuse Premier League du côté du West Bromwich Albion (de 2004-2006) et Portsmouth (de 2006 à 2012), celui qui a défendu le maillot des Super Eagles pendant 17 années (1994-2011) fit ses adieux au football à l’issue de la saison 2010/2011.

Hommage au "Géant d’Owerri" qui possède sans conteste l’un des plus beaux palmarès du football africain.

A lire aussi :

> Le Top 100 des meilleurs joueurs africains de tous les temps (Partie 1) de 100 à 91

> Partie 2: de 90 à 81

> Partie 3: de 80 à 71

> Partie 4: de 70 à 61

> Partie 5: de 60 à 51

> Partie 6: de 50 à 41

> Portrait 40: Lucas Radebe

> Portrait 39: Mustapha Dahleb

> Portrait 38: Victor Ikpeba

> Portrait 37: Pierre-Emerick Aubameyang

> Portrait 36: Seydou Keita

> Portrait 35: Paul Moukila

> Portrait 34: Badou Zaki

> Portrait 33: Michael Essien

> Portrait 32: Trésor Mputu

> Portrait 31: Mohamed Aboutrika

> Portrait 30: Kalusha Bwalya

> Portrait 29: Emmanuel Amunike

> Portrait 28: Frédéric Kanouté

> Portrait 27: Emmanuel Adebayor

> Portrait 26: Rigobert Song

> Portrait 25: Lakhdar Belloumi

> Portrait 24: Patrick Mboma

> Portrait 23: Bruce Grobbelaar

> Portrait 22: Jay-Jay Okocha

> Portrait 21: Larbi Benbarek

> Portrait 20: Godfrey Chitalu

> Portrait 19: Tarak Dhiab

> Portrait 18: Hossam Hassan

> Portrait 17: Riyad Mahrez

> Portrait 16: Laurent Pokou

> Portrait 15: Thomas Nkono

> Portrait 14: Mohamed Salah

> Portrait 13: Rashidi Yekini

> Portrait 12: Rabah Madjer
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Ligue 1- 11e journée: Teungueth FC enfonce Génération Foot

Victorieux du champion en titre, Génération Foot, ce samedi lors de la 11ème journée de Ligue 1, Teungueth FC a réussi une première échappée en tête du classement. Déjà forts de 6 points d’avance sur leurs suivants immédiats avant ce tour, les Rufisquois ont en effet, de nouveau creusé l’écart grâce à cette victoire (2 – 1) qu’ils ont désormais porté à 8 longueurs. Car, dans le même temps, le Dakar Sacré-Cœur n’a pu faire que match nul face à l’AS Pikine alors que l’AS Douanes s’est de son côté inclinée face au Jaraaf qui se reproche ainsi de sa victime du jour.
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Ligue 1 – 11ème journée : Teungueth FC réussit une première échappée

Victorieux du champion en titre, Génération Foot, ce samedi lors de la 11ème journée de Ligue 1, Teungueth FC a réussi une première échappée en tête du classement. Déjà forts de 6 points d’avance sur leurs suivants immédiats avant ce tour, les Rufisquois ont en effet, de nouveau creusé l’écart grâce à cette victoire (2 – 1) qu’ils ont désormais porté à 8 longueurs. Car, dans le même temps, le Dakar Sacré-Cœur n’a pu faire que match nul face à l’AS Pikine alors que l’AS Douanes s’est de son côté inclinée face au Jaraaf qui se reproche ainsi de sa victime du jour. Diambars, lui, n’arrive toujours pas à s’imposer au stade Fodé Wade de Saly. Ce samedi, les « Académiciens »  ont fait match nul à domicile face à NGB Niary Tally. Ce dimanche, Stade de Mbour (12ème, 10 pts)  et CNEPS Excellence (13ème, 9 points) se feront directement face pour s’éloigner du bas du tableau. Les Stadistes comptent bien profiter de la loi du terrain pour vaincre leurs vis-à-vis qui ont encore du mal à s’adapter à la L1. Le Casa Sports (8ème, 12 pts), adepte du yo-yo, rend visite à une US Gorée qui ne perd plus depuis 4 matches (11ème, 11 pts) et veut poursuivre sa remontée en apnée. Le Ndiambour (7ème, 12 pts), lui compte profiter de la visite de Mbour PC (10ème 11 pts) pour se rapprocher du haut du tableau. Les résultats enregistrés le samedi 22 février : Teungueth FC – Génération Foot 2 – 1 ; Dakar Sacré-Cœur – AS Pikine 1 – 1 ; Diambars – NGB Niary Tally 1 – 1 ; AS Douanes – Jaraaf 0 – 1 La suite du programme : Dimanche 23 février à 16h30 à Alboury Ndiaye : Ndiambour – Mbour PC ; à Mbao : US Gorée – Casa Sports ; à 17h à Caroline Faye : Stade de Mbour – CNEPS Excellence

Martin Braithwaite (Barça) : « Je ne vais plus laver mon maillot après le câlin de Messi »

Le Barça a remporté un succès probant face à Eibar ce samedi en Liga et Martin Braithwaite a pu faire sa première apparition. Il s'est exprimé au terme du match.

Le Barça a corrigé Eibar et s'est rassuré avant une semaine décisive avec des matches face à Naples en C1 et au Real Madrid en Liga qui se profilent. Si Leo Messi a inscrit un quadruplé, Martin Braithwaite, le joker médical Blaugrana, s'est offert sa première passe décisive barcelonaise. L'ancien toulousain s'est exprimé au terme du match.


Braithwaite vit un rêve éveillé au Barça


L'attaquant, qui vit un rêve éveillé au Barça, est revenu sur une intéraction vécue avec Lionel Messi durant la rencontre : "Je ne vais plus laver mes vêtements après avoir reçu un câlin de Messi", a-t-il ainsi confié dans des propos relayés par Marca. Le coach catalan Quique Sétien s'est montré très satisfait de la première de son nouveau joueur : "Braithwaite a fait plus que ce à quoi je m'attendais de sa part, beaucoup plus. Honnêtement, je pense que nous avons fait une recrue extraordinaire. Il s'adaptera parfaitement à ce que nous faisons, il a participé à deux buts aujourd'hui et il comprend déjà si bien le jeu", a louangé le technicien blaugrana dans les médias espagnols.


Juventus : Ronaldo plus fort que l'OL !

Pas besoin de comparatif entre la Juventus et l'OL, avant leur affrontement de mercredi en Ligue des Champions. Cristiano Ronaldo suffit !

L'Olympique Lyonnais accueille la Juventus, mercredi (21h), en huitièmes de finale aller de Ligue des champions. Un choc que les hommes de Rudi Garcia abordent évidemment avec un statut d'outsider. Car si l'OL bénéficie d'une expérience notable sur la scène européenne - y compris dans la plus prestigieuse des compétitions - la Juventus, et surtout son facteur X Cristiano Ronado - ont un tout autre vécu, comme l'a rappelé une chronique de l'émission L'Expresso Late sur beIN SPORTS.

Ronaldo, monstre sacré de la Ligue des champions


Hormis le nombre de buts inscrits où l'OL devance le meilleur buteur de l'histoire de la compétition, CR7 affiche des chiffres supérieurs à ceux du club rhodanien en termes de matches au compteur, et bien évidemment de palmarès puisque la superstar portugaise totalise 5 sacres en Ligue des champions à elle seule. Un contraste qui situe l'ampleur du défi pour l'Olympique Lyonnais.

Liga : Le Real tombe à Levante

Bien mauvaise soirée pour le Real Madrid, samedi à Levante. En plus de la défaite 1-0 (25eme journée de Liga), Eden Hazard s'est à nouveau blessé.
Dominer n'est pas gagner. Et l'adage s'est de nouveau vérifié pour le Real Madrid face à Levante. Malgré une supériorité affichée dans les échanges et dans les occasions, le score était toujours de 0-0 au repos. Benzema a d'abord buté sur Aitor Fernandez, le portier des locaux. Ce dernier a ensuite effectué une sortie aux poings hasardeuse sur laquelle Casemiro a tenté de remettre le ballon de la tête dans les cages vides, mais le cuir passait à côté.

Le Real a perdu Hazard sur blessure



Le schéma était le même en seconde période. Un atelier d'attaque défense avec des contres occasionnels et dangereux de Levante, orchestrés par l'ancien madrilène Mayoral. Des contres sur lesquels un Eden Hazard très affûté revenait aider sa défense. Mais l'ailier belge, revenu depuis quelques jours à la compétition, se blessait peu après l'heure de jeu et était contraint de quitter le pré. Levante s'enhardissait par la suite et s'offrait plusieurs situations chaudes sur le but d'un Courtois vigilant. Vigilant jusqu'à la 78e minute et cette frappe lointaine et sublime de Morales, qui allait se loger dans sa lucarne. 1-0, score final. Alors que le Barça l'a emporté face à Eibar grâce à un Messi stratosphérique et repasse devant, le Real chute juste avant les rendez-vous face à City en Ligue des champions et face au Barça lors du Clasico.

Ligue 1 : Monaco ramène un nul chanceux de Dijon

Ce samedi soir, Monaco et Dijon ont partagé les points dans le cadre de la 26ème journée de Ligue 1 (1-1). Un mauvais résultat pour le club de la Principauté, qui manque une occasion en or de s'affirmer dans la course à la Ligue des Champions.
Dans une rencontre au rythme de jeu très modéré, l'AS Monaco et le Dijon FCO ont réalisé un match nul (1-1). Les buts ont été inscrits par Mama Baldé (56eme) et Guillermo Maripan (79eme). Ce résultat nul n'arrange aucune des deux équipes. Le capitaine dijonnais Julio Tavares a manqué la balle de match dans les dernières minutes.


UN DFCO PRO-ACTIF EN DEBUT DE RENCONTRE


Avant cette rencontre au stade Gaston-Gérard, les hommes de Stéphane Jobard n'avaient gagné que deux de leurs onze derniers matchs de Ligue 1. Les Bourguignons en étaient conscients, et ils ont montré envie et détermination d'entrée. Julio Tavares signait la première occasion franche de la rencontre, sur un centre de Romain Amalfitano, mais son coup de tête décroisé passait de peu à côté (19eme). Très remuant, le capitaine Tavares tentait de nouveau sa chance seul dans la surface sur un service de Didier Ndong, mais sa frappe tendue du droit était déviée de peu par Benoit Badiashile (25eme). Islam Slimani était également dangereux sur un service de Stevan Jovetic, mais Runar Runarsson, le gardien islandais du DFCO, sortait cette puissante frappe enroulée du droit (27eme). Dans une première partie de match assez calme, Stephy Mavididi était le dernier à tenter sa chance, mais son tir du gauche était bien bloqué par Benjamin Lecomte (42eme).

 

MONACO ET SLIMANI TROP IMPRECIS



La supériorité technique des hommes de Robert Moreno était évidente, et elle fut accompagnée d'un excès de confiance fatal au retour des vestiaires. Adrien Silva manquait sa passe en retrait en destination de Badiashile, ce qui permettait à Mama Baldé de se jouer de Maripan d'une belle feinte. La frappe dans le rectangle à ras-de-terre de l'attaquant bissau-guinéen ne laissait aucune chance à Lecomte (1-0, 56eme). Le sixième but cette saison en Ligue 1 de l'attaquant du DFCO. L'AS Monaco était alors tirée d'un sommeil bien trop profond, mais pas forcément mieux inspirée. Pas de changement pour Moreno avant la 78eme minute (un seul de toute la rencontre, Fabregas suppléant Jovetic) et l'étau dijonnais se resserrait. Jusqu'à ce coup franc anodin d'Adrien Silva, repris d'une tête d'Islam Slimani mal repoussée par Runarsson sur Guillermo Maripan, qui surgissait dans le petit rectangle pour marquer son deuxième but de la saison en Ligue 1, contre toute attente (79eme, 1-1).

Islam Slimani aurait pu se mordre les doigts de sa frappe seul à côté du but vide (82eme), mais l'international algérien partagera ses regrets avec Julio Tavares. L'international cap-verdien manquait le dernier face-à-face de la rencontre devant Benjamin Lecomte, malgré une opportunité inespérée due à un mauvais alignement défensif de Ruben Aguilar. L'ancien gardien du Montpellier Hérault sortait une manchette du bras gauche salvatrice dans sa surface de but (90eme+2). Ce succès n'arrange aucune des deux équipes, puisque Lille s'est imposé ce soir contre Toulouse (3-0) et prend seul la troisième place de Ligue 1 (avec 43 points). Dijon (17eme, 27 points) est sous la menace de Nîmes, qui compte actuellement le même nombre de points en tant que barragiste. Les coéquipiers de Wissam Ben Yedder espéreront un bon résultat des Crocodiles demain à Rennes (17h), puisqu'un succès des Bretons laisserait l'ASM à 5 points. Les deux équipes auront donc un oeil attentif sur le Roazhon Park demain après-midi.