Premier League : Vers une reprise de la compétition le 17 juin

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La Premier League aurait fixé la date de la reprise du championnat au 17 juin prochain, selon la BBC et le Telegraph.
Après l'Allemagne puis l'Espagne, l'Angleterre a elle aussi communiqué une date de reprise pour son championnat - en attendant l'Italie. Les 20 clubs du championnat anglais ont trouvé un accord sur la date du 17 juin pour le grand retour de la compétition, selon les informations de la BBC et du Telegraph - deux médias fiables outre-Manche.

Un choc Manchester City - Arsenal pour commencer


Depuis quelques semaines, le retour de la première division anglaise masculine s'apparentait à une évidence. Un programme en plusieurs étapes avait été instauré par la Fédération Anglaise, la dernière étant l'autorisation des entraînements avec contacts ce mercredi - entraînements qui avaient repris depuis une semaine. Le championnat anglais reprendra donc le jeudi 17 juin avec deux matchs en retard au programme - Aston Villa - Sheffield United et le choc Manchester City - Arsenal. La 30ème journée aura lieu le week-end qui suivra. Mathématiquement, Liverpool est à deux succès de décrocher un titre de champion que le club attend depuis 30 ans.
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FC Barcelone : Pour Messi, c'est un 20/20 !

Lionel Messi - FC Barcelone Copyright -AFP
En délivrant un magnifique caviar à Arturo Vidal, samedi, sur l'ouverture du score du FC Barcelone contre Valladolid (0-1), Lionel Messi est devenu le premier joueur depuis Thierry Henry (2002/03) à réaliser au moins 20 passes décisives et marquer au moins 20 buts en championnat en une seule saison ! >> Valladolid-FC Barcelone : le résumé complet de la rencontre (0-1) Le FC Barcelone a décroché samedi un court et laborieux succès lors de son ardu périple sur le pré de Valladolid. Les Catalans doivent une nouvelle fois leur salut à leur capitaine Lionel Messi qui s’est fendu d’une offrande à Arturo Vidal pour l’unique but de la partie. Le 20e caviar de "La Pulga" cette saison ! Il s’agit ainsi d’une première pour le surdoué argentin qui n’avait encore jamais réussi 20 passes décisives lors d’un seul exercice de Liga. Le sextuple Ballon d’Or a atteint cette barre symbolique avec en plus la bagatelle de 22 buts inscrits. Un exploit, encore un pour Messi, qui pour une fois n’est pas seul en territoire inconnu. En effet, une autre star planétaire avait réussi à atteindre cet incroyable total dans les grands championnats européens durant le siècle en cours. Il s’agit du légendaire canonnier français d’Arsenal, Thierry Henry, qui avait réussi à faire parler la poudre à 24 reprises, offrant également 20 passes décisives lors de la saison 2002/2003 de la prestigieuse Premier League anglaise. Il convient de rappeler que les deux mastodontes du football mondial avaient évolué ensemble pendant trois saisons sous le maillot du FC Barcelone entre 2007 et 2010.

OFC Légendes: Nwankwo Kanu, le géant d’Owerri

Kanu Nwankwo Copyright -AFP
Redoutable buteur au gabarit impressionnant (1,97m, plus de 90 kilos du temps de sa splendeur) Nwankwo Kanu, alias «Papilo» fait partie du cercle très fermé des légendes du «Continent-mère» qui ont réussi à remporter le Ballon d’or africain à deux reprises, à l’instar des Didier Drogba, Roger Milla, George Weah et El-Hadji Diouf. Doté de qualités techniques exceptionnelles, mêlées à une redoutable efficacité devant les buts, sa facilité et son aisance à accomplir les gestes les plus subtils malgré son physique imposant ont construit sa fame. C’est dans sa ville natale à Owerri que le géant nigérian a débuté sa riche carrière longue de plus de vingt ans. D’abord sous les couleurs du Fed Works et ensuite avec Heartland, le club le plus prestigieux de sa région, avec lequel Kanu décrocha à seulement 17 printemps le titre de champion du Nigeria en 1993. Le jeune prodige acheva l’exercice footballistique avec 15 réalisations dans son escarcelle et fut alors sélectionné avec les « Golden Eaglets » (surnom de l’équipe nationale nigériane des moins de 17 ans) pour disputer la Coupe du Monde de la catégorie au Japon. Formant un duo d’attaque de feu avec son illustre compatriote Tijjani Babangida, "Papilo" mena alors son équipe vers le sacre mondial, en faisant parler la poudre à cinq reprises durant la compétition. Alléchés par les prouesses du surdoué nigérian de 17 ans, les dirigeants de l’Ajax Amsterdam décident alors, sous les recommandations de Louis Van Gaal, de s’attacher ses services en août 1993. Avec les Amstellodamois, l’enfant d'Imo va connaître une ascension fulgurante. Eclaboussant de son talent les pelouses néerlandaises et européennes malgré son jeune âge, il remporta trois titres de champion des Pays-Bas de 1994 à 1996 et décrocha la prestigieuse Ligue des Champions UEFA en 1995 face au grand Milan AC. Agé à l’époque de 20 ans, Kanu était l’un des jeunes talents les plus convoités du « Vieux Continent ». L’homme aux 87 capes avec le Nigeria connaîtra l’année suivante sa plus grande émotion en équipe nationale en offrant à son pays l’or olympique lors des JO d'Atlanta en 1996. Au sommet de son art, le champion olympique fut élu ballon d’or africain à seulement 21 printemps. Il rallia dans la foulée les rangs de l’Inter Milan et semblait promis à un avenir doré. Mais lors de son transfert en Italie les médecins du club milanais lui décèlent une anomalie cardiaque. Le diagnostic est formel : sans opération à cœur ouvert, Kanu ne pourra plus fouler de nouveau le rectangle vert ! Beaucoup le pensait alors perdu pour le foot, mais le roc nigérian s'est battu, a retrouvé son niveau après une longue période de repos, avant de rejoindre le « Royaume de sa Majesté » du côté d’Arsenal. Arrivé chez les Gunners sur la pointe des pieds, il en est parti en légende, avec son nom lié à jamais à la saison historique des invincibles. En six saisons sous les ordres d’Arsène Wenger, il décrocha notamment deux titres de champion d’Angleterre (2002 et 2004) ainsi qu’une FA Cup (2002). Ses prouesses sur les terrains britanniques lui valurent le titre de « joueur africain de l’année » pour la deuxième fois de sa carrière. Après deux nouvelles brillantes expériences au sein de la prestigieuse Premier League du côté du West Bromwich Albion (de 2004-2006) et Portsmouth (de 2006 à 2012), celui qui a défendu le maillot des Super Eagles pendant 17 années (1994-2011) fit ses adieux au football à l’issue de la saison 2010/2011. Hommage au "géant d’Owerri" qui possède sans conteste l’un des plus beaux palmarès du football africain. A lire aussi >> Il était une fois l'Afrique au Mondial: Nigeria 1994

PSG : Kimpembe honoré de « s’inscrire dans la durée »

Presnel Kimpembe, qui a prolongé samedi son contrat avec le PSG jusqu’en 2024, a évoqué sa fierté de s’inscrire dans la durée avec son club formateur et de cœur.


Cela a été rendu officiel samedi, Presnel Kimpembe a prolongé d’un an son contrat avec le Paris-SG. Le défenseur central a étendu son bail d’un an et il est désormais lié au club de la Capitale jusqu’en juin 2024. Le défenseur voulait s’inscrire dans la durée avec son club formateur et de cœur. « Paris est mon club de cœur, et mon club formateur. Je suis ici depuis que j'ai huit ans, et pouvoir m'inscrire dans la durée avec le club est un honneur pour moi, a confié Kimpembe après sa prolongation sur le site du PSG. J'espère remporter encore beaucoup de matches et beaucoup de trophées ! »


Kimpembe : « Thiago Silva m'a beaucoup apporté sur le terrain et en dehors »


Le joueur international (9 sélections) représente le futur de la défense centrale parisienne où il pourrait s’installer à côté de Marquinhos puisque Thiago Silva va quitter le club fin août. Le Brésilien a été un exemple pour Kimpembe. « Thiago m'a beaucoup apporté sur le terrain, et aussi en dehors. J'essaye de prendre exemple sur lui, notamment sur son côté extrêmement professionnel, et sur son jeu et son placement. Je suis très fier de pouvoir dire cela aujourd'hui », a relevé le Français qui a aussi glissé quelques mots sur Thomas Tuchel et l’Atalanta Bergame que le PSG défiera en quarts de finale de la Ligue des Champions, le 12 août.


Kimpembe : « Tuchel a une sacrée personnalité, il sait être très drôle »


« Quand le coach est arrivé, on a beaucoup échangé, a déclaré Kimpembe à propos de l’entraîneur allemand du club parisien. Il m'a parlé de sa façon de voir les choses, il a exposé sa philosophie du football, et je me suis retrouvé dans ses préceptes. Il a une sacrée personnalité, il sait être très drôle, et on se comprend très bien. » Le jeune défenseur central se méfie aussi grandement de l’Atalanta qui aligne les performances de haute qualité : « Il va falloir faire très attention, et surtout ne pas sous-estimer l'adversaire. Il faudra bien se préparer, on sait que c'est une équipe très offensive. Ils auront aussi faim que nous, il faudra être prêts, en sachant en plus que tout se joue sur un match. » Troisième de Serie A, le club bergamasque a mené deux fois sur le terrain de la Juventus Turin, samedi soir, avant de concéder le résultat nul suite à deux penalties transformés par Cristiano Ronaldo (2-2).

Suisse : Jean-Pierre Nsame marque pour son retour

Invisible au cours des deux précédents matchs de son club, Jean-Pierre Nsame était de retour samedi avec un but, sur la pelouse du FC Bâle (3-2).

Jean-Pierre Nsame is back ! Absents des feuilles de matchs lors des deux dernières sorties de Young Boys, l’attaquant international camerounais a fêté son retour samedi. En déplacement sur les installations du FC Bâle à l’occasion de la 30e journée du championnat suisse, le Lion Indomptable s’est offert un but. Son 24e de la saison en Raiffeisen Super League.

A lire aussi >> Suisse : Nsame invisible, Ngamaleu décisif

Buteur vedette du club de Berne, le retour de Jean-Pierre Nsame, aligné à la pointe de l’attaque aux côté de son compatriote Nicolas Moumi Ngamaleu n’a cependant pas suffi. Malgré les efforts offensifs des deux internationaux camerounais, Young Boys a été battu 3-2 par une équipe de Bâle dangereuse dès l’entame. Les joueurs qu’entraîne Marcel Koller ouvrent en effet le score dès la 13e minute de la rencontre, grâce notamment à Campo (1-0, 13e). Les locaux sont encore plus décisifs après la pause. Et cette fois, c’est Arthur qui va punir le gardien bernois en s’offrant un magnifique (48e et 61e).

Young Boys a cru jusqu'au bout

Menés 3-0, les partenaires de Moumi Ngamaleu (sorti à la 46e) n’ont pas abandonné. Jean-Pierre Nsame sonne la révolte 5 minutes plus tard (3-1, 66e). Fassnacht l’imite quelques instants (3-2, 70e). Gonflés à bloc, les Bernois auraient même pu égaliser en fin de rencontre, mais Sulejmani manquait son penalty (90e+5). Avec cette défaite, Young Boys compromet ses chances de terminer champion ; désormais, le club est à égalité de points (58) avec son dauphin, St. Gallen.

Tottenham : Mourinho comme Klopp ?

Comme Jürgen Klopp à Liverpool, José Mourinho espère disposer de suffisamment de temps de temps pour mettre en place son projet à Tottenham.

Arrivé sur le banc des Spurs en novembre dernier pour succéder à Mauricio Pochettino, José Mourinho a vécu une première année contrastée à Tottenham. Le Special One n'a pas encore imposé sa griffe sur le jeu du club londonien, qui reste surtout décroché en Premier League (une décevante 10e place). Mourinho réclame tout simplement du temps.



"Je me focalise moins sur moi et mes records, je pense plus au club"


"Combien de temps cela a pris pour Jürgen à Liverpool ? Quatre ans, a-t-il expliqué en conférence de presse, s'appuyant sur la référence mondiale du moment. Il a acheté l'un des meilleurs gardiens au monde (Alisson), l'un des meilleurs défenseurs centraux au monde (Van Dijk), etc... Je suis concentré sur mes trois ans de contrat. Je pense que sur la durée de mon contrat, on peut gagner des trophées. Si on n'y arrive pas, mais que le club y parvient dans sa nouvelle ère au-delà de mon contrat, je serai content aussi. Je travaille pour le club, pas pour moi. Je continue de dire que mes ambitions sont les mêmes, mon ADN reste identique, a-t-il ajouté. Mais j'en suis probablement arrivé au point où je me focalise moins sur moi et mes records, je pense plus au club".