Premier League: est-ce enfin l'année de Liverpool ?

Salah- Keita - Mané Copyright -OFC
Solidement ancré en tête de la Premier League, le Liverpool du trio magique africain Salah-Mané-Naby Keita peut rêver d'un sacre national qui lui échappe depuis 1990. Toutefois, les Reds se sont plusieurs fois écroulés après avoir tutoyé le titre.

La perspective d’un exploit est en vue chez le mythique club de la Mersey qui ne cesse de patienter depuis bientôt 30 ans. Dix-huit fois champion du "Royaume de sa Majesté", Liverpool semble cette saison sur la voie royale pour décrocher son 19e sacre.

En effet, et malgré le cuisant revers concédé le week-end dernier face à son principal rival, Manchester City (1-2), l'armada du technicien allemand Jürgen Klopp caracole toujours en tête du championnat avec quatre unités d'avance sur son dauphin.

Avec 54 unités au compteur après 21 sorties, les Reds marchent également sur les pas du Chelsea version 2005-2006 (55 points) et de Manchester City la saison écoulée (58 points), seules formations à totaliser plus de points à la mi-saison. Les deux écuries concernées avaient été alors sacrées championnes d’Angleterre au terme de ces exercices.

Pour couronner le tout, les pensionnaires d'Anfield, plus tranchants et moins ‘fantasques’ que lors des années précédentes, ne cessent d’empiler les prouesses et les performances de haut vol. Autant de signaux favorables laissant croire qu'ils peuvent espérer redevenir rois d'Angleterre en juin prochain.

Un trio offensif de feu


Explosif, efficace et spectaculaire, le trio offensif des Reds composé de Mané-Firmino-Salah s’impose comme l’un des trios les plus prolifiques d’Europe. Surnommés les "Fab-three" en Grande-Bretagne, les trois compères ne cessent de susciter les éloges des observateurs et les statistiques plaident en leur faveur.

Buteurs à 29 reprises lors de l’exercice en cours, ils gardent quasiment le même rythme de leur saison stratosphérique de l'an passé, et demeurent impliqués sur 59% des buts des Scousers en Premier League.

Salah (13 buts), Mané (8) et Firmino (8) ont ainsi signé davantage de réalisations que 11 clubs du prestigieux championnat britannique (Leicester, Wolves, Newcastle, Fulham, Southampton etc…).

A lire aussi >> Diouf, Song, Mané, Salah, Camara… le Top 10 des stars africaines de Liverpool

 

Une défense de fer


Loués pour leur attaque de feu, les Liverpuldiens sont également devenus cette saison une référence pour leur rigueur défensive en Premier League avec seulement 10 buts concédés en 21 matches, soit 7 de moins que Manchester City (17), deuxième meilleure équipe dans ce domaine.

Pointée du doigt par le passé, l’arrière garde rouge est devenue pratiquement imperméable grâce notamment aux nouvelles recrues-phares Virgil van Dijk (84 M€, le défenseur le plus cher de l’histoire) et Alisson Becker (62M€, 2ème gardien le plus cher de l’histoire).

Avec également l’impressionnant total de 12 clean sheets cette saison, les Reds comptabilisent tout simplement le meilleur total de leur riche histoire, mais également de l'histoire de la Premier League, à égalité avec Chelsea (en 2004-2005).

 

29 ans sans titre pour Liverpool


Même si tous les voyants sont au vert pour les partenaires du double ballon d’or africain Mohamed Salah, tirer des conclusions hâtives à propos d’un championnat qui n’obéit parfois à aucune forme de logique serait bien risqué.

En effet, et c’est plus précisément en se penchant sur la récente histoire des Reds qu’on se rend compte que la prudence est de mise. Le club de la Mersey qui court après le précieux graal national depuis 1990, accumule les exemples de faux-espoirs ces dernières saisons.

Lors de l’exercice 2008-2009, le Liverpool de Rafael Benitez était leader après le ‘Boxing day ‘ avant d’enchaîner trois résultats de parité de suite pour laisser finalement échapper le titre au profit de Manchester United.

En 2013-2014, les Reds menés par le technicien nord-irlandais, Brendan Rodgers, étaient également sur le toit de l’Angleterre au soir du 25 décembre mais avaient vu Manchester City finir champion notamment à cause d’une défaite… contre les Skyblues en décembre.

Le signe indien poursuivra-t-il Liverpool durant ce mois de Janvier ? Wait and see !

PSG : Marco Verratti a marqué avec l’Italie et Kylian Mbappé l’a chambré [Vidéo]

Marco Verratti a marqué d’une belle frappe enroulée mardi avec l’Italie contre le Liechtenstein (6-0) en match de qualification pour l’Euro 2020. Ce qui n’a pas manqué d’étonner Kylian Mbappé.
La réputation de Marco Verratti le précède. Il n’a marqué que 8 buts en 268 matchs toutes compétitions confondues avec le PSG et n’en a toujours pas inscrit un seul avec son club cette saison. Aussi parce qu’il frappe peu, guidé par son envie de toujours faire l’« extra pass ». Le milieu parisien a toutefois revu ses principes mardi avec l’Italie lors de la balade de la Nazionale contre le Liechtenstein (6-0) en match de qualification pour l’Euro 2020. Peu après une première tentative envoyée juste au-dessus du but adverse, il a conclu un petit numéro de soliste dans la surface d’un tir enroulé qui s’est logé dans le petit filet opposé (32eme).


Verratti même proche du doublé


L’ancien de Pescara a ainsi ajouté à un troisième but à son total en sélection, pour sa 32eme cape, ce qui n’a pas manqué de faire réagir Kylian Mbappé sur son compte Twitter. L’attaquant français a gentiment chambré Verratti, son coéquipier au PSG, qui se serait même offert un doublé si Daniel Kaufmann ne s’était pas sacrifiée en repoussant une autre frappe de la main sur sa ligne. La preuve, peut-être, que « Gufetto » mériterait de prendre davantage sa chance avec son club.



A voir aussi :
>>> Qualifs Euro 2020 : L’Italie cartonne avec Marco Verratti, l’Espagne ne force pas à Malte

Zidane et le Real Madrid en pincent pour Tanguy Ndombélé

A la recherche d'un milieu de terrain pour suppléer les vétérans Luka Modric et Toni Kroos, Zinedine Zidane a ciblé Tanguy Ndombélé, le Lyonnais annoncé avec insistance sur le départ.
Jean-Michel Aulas le répète à qui veut l'entendre depuis des semaines : le président lyonnais ne va pas vendre tout son effectif et seulement « un ou deux joueurs » quitteront le navire. Mais qui ? Nabil Fekir, Memphis Depay, Ferland Mendy, Houssem Aouar et Tanguy Ndombélé font figure de favoris à l'heure de parler d'un départ. Mais c'est bien le dernier cité qui a le plus de chances de faire ses valises malgré un prix fixé à 90 millions d'euros par Aulas. Après deux saisons entre Rhône et Saône, Ndombélé a explosé à la face de l'Europe grâce à ses performances en Ligue des Champions qui lui ont ouvert les portes de l'équipe de France.

Le Real veut renouveler son milieu


Depuis Manchester City, le PSG, la Juventus, le Barça sont venus aux renseignements et prendre la température auprès de l'entourage du joueur. Ce dernier pencherait plus pour les Citizens de Pep Guardiola mais le dernier prétendant pourrait bien le faire réfléchir. Le profil de l'international français plait beaucoup à Zinedine Zidane si l'on en croit El Confidencial. Sous contrat jus'qu'en 2023 avec Lyon, Ndombélé a l'avantage d'être moins cher - même s'il ne sera pas brader - qu'un Paul Pogba également dans le viseur madrilène. Le technicien français, de retour aux affaires dans la capitale espagnole, souhaite renouveler un milieu de terrain jugé vieillissant par les supporters avec un Toni Kroos en perte de vitesse et un Luka Modric dans le dur après sa saison 2018 exceptionnelle.

Benzema milite pour Ndombélé


Le triple champion d'Europe sait qu'il va devoir mettre les moyens pour retrouver son lustre d'il n'y a pas si longtemps. Tanguy Ndombélé fait donc partie de la longue liste des renforts souhaités par Zizou au même titre que Kylian Mbappé ou Eden Hazard. Au cas où les dirigeants madrilènes hésitent encore à aligner les zéros pour satisfaire l'OL, Jean-Michel Aulas peut compter sur un intermédiaire de choix au sein des Merengue. D'après le média espagnol, Karim Benzema a vanté les mérites de l'ancien Amiénois auprès de ses dirigeants avec notamment son profil de « box to box ». Suffisant pour faire pencher la balance ?

Paul Pogba bloqué coûte que coûte par Manchester United ?

Manchester United n’acceptera aucune offre pour le transfert de Paul Pogba l’été prochain, à en croire ESPN. Le milieu international français est cité au Real Madrid ou à la Juventus Turin.


Manchester United n’ayant pas besoin de cash, avec sa 3eme place au classement Deloitte des clubs les plus riches du monde grâce à ses 666 millions d’euros revenus générés en 2017-18, il a la main sur ses joueurs sous contrat, à l’instar de Paul Pogba. Le milieu des Red Devils (26 ans) est régulièrement cité comme une cible de divers clubs européens, comme le Real Madrid, la Juventus Turin et le PSG. Mais MU n’a aucune intention de vendre l’international français (66 sélections). A en croire les informations d’ESPN, le club mancunien écartera toutes les offres de clubs concurrents pour l’ancien Havrais, sous contrat jusqu’en 2021 avec une option pour une saison supplémentaire.

Pogba prolongé plus que sur le départ ?


A la peine sous José Mourinho, Pogba a retrouvé son meilleur niveau depuis le remplacement du technicien portugais par Ole Gunnar Solskjaer. Il a activement participé au redressement spectaculaire de MU, de retour dans la course au Top 4 en Premier League et qualifié pour les quarts de finale de la Ligue des Champions, avec 9 buts et 7 passes décisives en 17 rencontres avec son nouveau coach. Il totalise 14 réalisations et 11 passes décisives toutes compétitions confondues sur l’ensemble de la saison. Un temps annoncé sur le départ, le natif de Lagny-sur-Marne pourrait finalement profiter de l’intersaison pour discuter des termes d’un nouveau bail en faveur des Red Devils. ESPN souffle que le club souhaite ouvrir des discussions, après avoir blindé Anthony Martial ou Luke Shaw. Le meilleur moyen de fermer la porte pour de bon.

Amical : Le Brésil renverse la République tchèque grâce à Gabriel Jesus

Mené 1-0 à la mi-temps en République tchèque, le Brésil s’est finalement imposé avec un doublé de Gabriel Jesus dans les 10 dernières minutes (1-3). Marquinhos et Thiago Silva étaient associés en défense centrale pour la Seleçao.
Gabriel Jesus a joué à merveille son rôle de « supersub » ce mardi. Lancé par Tite à une vingtaine de minutes du coup de sifflet final, l’attaquant de Manchester City a claqué un doublé en 7 minutes pour donner la victoire au Brésil contre la République tchèque en match amical (1-3). Il a d’abord profité d’une passe lumineuse de David Neres pour conclure de près (1-2, 83eme) avant de terminer en deux temps une magnifique action collective (1-3, 90eme). Avant les deux buts de Gabriel Jesus, dont les cinq derniers buts en sélection ont été inscrits lors de matchs amicaux, c’est Roberto Firmino qui avait égalisé grâce à un excellent pressing en tout début de seconde période (1-1, 49eme). La Seleçao courait en effet après le score à la mi-temps suite à l’ouverture du score de David Pavelka (1-0, 37eme), bien aidé par l’erreur d’appréciation de Marquinhos. Le défenseur du PSG était associé à son capitaine en club Thiago Silva en charnière, pour la première cape de l’ancien Milanais depuis septembre. Ils ont tous deux disputé le match dans son intégralité.



A voir aussi :
>>> Amical : Une petite Argentine domine le Maroc

Amical : L'Algérie l'emporte à l'usure contre la Tunisie (1-0)

Grâce à un penalty de Baghdad Bounedjah, l'Algérie a battu la Tunisie, mardi à Blida en match amical.
L'Algérie a pris le meilleur sur la Tunisie (1-0), mardi à Blida en match amical de préparation à la CAN 2019. Bien en place, les deux équipes largement remaniées (Oukidja, Lekhal, sorti blessé au quart d'heure de jeu comme son remplaçant Abeid par la suite, et Benrahma titulaires côté Algérien ; Saidani, Khaoui, Chaouat et Dräger côté tunisien) ont peiné à se créer des occasions. Un tir croisé de Mahrez loupait le cadre de peu (30eme). Chaouat manquait un peu de précision au moment d'exploiter l'une des rares bévues d'Oukidja (60eme). Et c'est le plus remuant des Fennecs, Baghdad Bounedjah, qui ouvrait le score, sur un penalty en force consécutif à une faute sur Mahrez (70eme, 1-0). Un court avantage qui allait s'avérer suffisant.



"Ce n'était pas un match facile, la Tunisie est une belle équipe, elle s'est qualifiée pour la Coupe du Monde. C'est une victoire qui va nous donner de la confiance pour la CAN", a réagi Youcef Atal au micro de Canal Algérie. "C'est une grande fierté de représenter son pays. L'équipe m'a bien accueilli. C'est une bon résultat face à une bonne équipe, avec la satisfaction ne pas avoir pris de but", a de son côté souligné Alexandre Oukidja, qui a réussi son examen de passage en sélection.

Les onzes de départ :