Peter Ndlovu, le pionnier des joueurs africains en Premier League

Peter Ndlovu - Sheffield United Copyright -AFP
L’exode des joueurs africains vers le "Vieux Continent" et plus précisément vers le «Royaume de sa Majesté» est loin d’être un épiphénomène ces dernières années. Ce n’est pas nouveau : le rêve de tout footballeur africain est bien souvent d’atteindre l’Europe et en particulier l’un de ses grands championnats dont la prestigieuse Premier League anglaise.

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En effet, et depuis le début des années 2000, la présence de footballeurs africains est devenue massive en Angleterre. Dès la saison 2002-2003, on en comptait 56 footballeurs issus du «Continent-mère». Et, d’après la liste établie en janvier 2019 par le mensuel Afrique Football, plus de vingt nationalités différentes sont représentées dans l’un des championnats les plus séduisants au monde.

Le pionnier fut l’illustre Peter Ndlovu, alias 'la balle de Bulawayo'


Né le 25 février 1973 à Bulawayo, la deuxième ville du Zimbabwe, le légendaire canonnier des Warriors (100 sélections, 48 buts, entre 1991 et 2006) a joué son premier match avec Coventry City lors de la saison 1991/1992. Il avait alors inauguré sa première apparition avec une réalisation historique face à Arsenal, en signant le but de la victoire face aux Gunners lors de la 1ère journée du championnat.

« Je me souviens de ce match » se rappelle le buteur zimbabwéen dans un entretien accordé à BBC Afrique, « à cette époque, il y avait beaucoup de footballeurs noirs mais lorsque tu es le premier joueur africain à jouer en Premier League, c'est autre chose. C'est important pour moi. C'est si grand que les mots me manquent… Il est vital pour un footballeur de marquer des buts au début de sa carrière. Bien jouer est important mais marquer un but, cela compte ! C'est à ce moment que tu sens que ce que tu vis est réel » révèle Ndlovu.

Attaquant racé, adroit dans la surface, mais également capable de faire exploser une défense grâce à sa vitesse de pointe, Peter Ndlovu a comptabilisé dans son escarcelle pas moins de 43 réalisations en 176 apparitions avec les Sky Blues de Coventry City, entre 1991 et 1997.

Suivent ensuite deux brillants passages du côté de Birmingham City (1997-2001, 106 matches, 23 buts) et Sheffield United (2001-2004, 135 apparitions, 25 réalisations) pour celui qui a été un pionnier dans ce qui est considéré comme le meilleur championnat de football au monde



Désormais, la très réputée Premier League anglaise tend à devenir le terrain de jeu de prédilection des vedettes du Ballon rond africain.

Vélocité, technique, combativité, sens du spectacle : voilà les ingrédients qui ont fait de nos dignes ambassadeurs africains en Angleterre à l’image de Didier Drogba, Yaya Touré, Jay-Jay Okocha ou encore Lucas Radebe des légendes adoubés partout à travers le Royaume-Uni.

«Je t'offre le triple de ton salaire», la réponse magique de Lionel Messi !

Lionel Messi - Khaldoon Al Mubarak Copyright -AFP
Lionel Messi s'est retrouvé à plusieurs reprises dans le viseur de Manchester City avant de signer sa dernière prolongation de contrat avec Barcelone. Khaldoon al Mubarak, président de l’écurie mancunienne depuis 2008, a confié dans des propos relayés par Mundo Deportivo qu’il avait tenté de convaincre Lionel Messi de rallier les rangs des Cityzens. En vain ! La super star argentine du FC Barcelone, Lionel Messi, devrait être l'homme d'un seul club, mais a déjà eu des offres mirobolantes sur sa table, notamment en 2017, lors des moments d'intenses négociations de prolongation de contrat avec le Barça. En effet, le 25 novembre 2017, le capitaine catalan signait son nouveau contrat avec son club de toujours, étendant son lien avec le FC Barcelone jusqu'en juin 2021 et acceptant ainsi une clause libératoire de 700 millions d'euros. Toutefois, et avant d'arriver à cet accord avec les dirigeants barcelonais, les rumeurs se sont multipliées et le quintuple Ballon d’or a été l'un des joueurs fortement prisés par Manchester City. Khaldoon al Mubarak, président de l’écurie mancunienne depuis 2008, a admis que le club 'citizen' avait essayé d'engager le génie argentin lors du mercato estival 2017.

"Nous avons offert le triple de son salaire, mais il n'a jamais accepté"

« Nous avons demandé à Guardiola de lui parler en 2017. Nous lui avons même offert le triple du salaire qu'il a au Barça» révèle le richissime propriétaire émirati dans des propos relayés par le journal espagnol Mundo Deportivo. Messi qui touchait à l’époque 40 millions d’euros par an aurait pu ainsi percevoir un salaire record de 120 M€ annuels. Il a tout de même refusé. « Lionel Messi a dit non merci. Il n’a jamais accepté notre offre » conclut le président de City.

🔴FLASH - PSG : Le Real Madrid n'a pas dit son dernier mot pour Neymar !

Neymar Jr - Florentino Perez Copyright -OFC
L'hypothèse d'un retour de Neymar au FC Barcelone a pris du plomb dans l'aile depuis que Philippe Coutinho, potentielle monnaie d'échange dans ce dossier, a été prêté au Bayern Munich. Si l'international brésilien pourrait bel et bien rester au PSG, le Real Madrid n'aurait pas fait une croix sur lui comme l'explique L'Equipe ce dimanche. Le dossier Neymar a probablement pris une nouvelle tournure samedi. Mais sans doute pas dans le sens souhaité par le principal intéressé. En rejoignant le Bayern Munich en prêt, Philippe Coutinho a joué un mauvais tour à son compatriote. L'ancien de Liverpool intéressait en effet le PSG et aurait pu être inclus dans un éventuel deal destiné à faire revenir « Ney » au FC Barcelone. Sans cette monnaie d'échange, les négociations devraient inévitablement se compliquer, comme l'explique L'Equipe dans son édition de samedi. D'abord car le Barça ne disposerait pas des liquidités suffisantes - les transferts de Frenkie de Jong et d'Antoine Griezmann pèsent lourd dans la balance - pour satisfaire les exigences parisiennes. Ensuite parce que les champions d'Espagne en titre n'auraient aucunement l'intention de se séparer des autres Blaugrana susceptibles de plaire au club de la Capitale (Nelson Semedo, Ousmane Dembélé).

Le Real Madrid est toujours dans le coup pour Neymar

Dès lors, Neymar doit vraisemblablement se faire à l'idée qu'il ne quittera pas la Ville Lumière cet été. A moins que... Toujours d'après le quotidien sportif, le Real Madrid n'aurait pas encore fait une croix sur l'Auriverde. Ces dernières semaines, Florentino Pérez aurait d'ailleurs régulièrement échangé avec Pini Zahavi (le « super agent » en charge de défendre les intérêts de l'ancien Barcelonais). Des discussions auraient même eu lieu entre les dirigeants parisiens et leurs homologues madrilènes samedi. Un retour du natif de Mogi das Cruzes en Liga ne serait ainsi toujours pas à exclure.

Eliminatoires JO 2020 : le Cameroun sans son Ballon d’or 2015

A la recherche d’un club depuis la rupture de son contrat avec Malaga il y a plus d’un an, Gaëlle Enganamouit, meilleure footballeuse du continent africain en 2015 ne fait pas partie des 20 joueuses convoquées pour défendre les couleurs du Cameroun face à l’Ethiopie les 26 août et 5 septembre prochains, lors du second tour des éliminatoires des Jeux Olympique de Tokyo 2020. La liste des 20 Camerounaises Ongmahan Marthe, Awa FC Ngo Ndom Annette, FAP Mimboe Carole, Louves Estelle Johnson, Sky Blue Sonkeng Ysis, FAP Omboudou Brigitte, FAP Koesso Magoumkouang, Awa FC Nkada Agnes, FAP Meyong Menene Charlène, Louves Ngo Mbeleck Geneviève, FAP Yvonne Leuko, Strasbourg Mbengono Cathérine, Green City Feudjio Raissa, UDG Tenerife Abena Thérèse, Louves Maffo Alice, Awa FC Aboudi Onguene, CSKA Moscou Akaba Henriette, FAP Abam Michaëla, Betis Séville Machia Machia, FC Braga Mpeh Bissong, Louves

Parme : Gervinho, un doublé et un hommage à DJ Arafat !

Gervinho - DJ Arafat Copyright -AFP
Marqué, comme beaucoup d’Ivoiriens par le décès brutal du chanteur DJ Arafat il y a près d’une semaine, l’ex capitaine des Eléphants de la Côte d’Ivoire, Gervinho, a tenu à rendre hommage à son compatriote. Auteur d’un magnifique doublé samedi soir face à Venise (3-1) en Coupe d’Italie, la super star de Parme a célébré sa première réalisation en brandissant un maillot sur lequel était écrit «repose en paix DJ Arafat». Il convient de rappeler que Gervinho s’est déjà fait remarquer le jour de l’annonce du départ du "roi du coupé-décalé", puisque c’est via Twitter qu’il avait décidé de réagir en publiant plusieurs photos en compagnie de son ami disparu. Le message qui accompagnait ces publications exprimait une douleur bien réelle : « Repose en paix l’artiste ! Personne ne mérite de mourir prématurément, tu vivras pour toujours à travers ta musique ».

Diego Laxalt (Milan AC) vers la Fiorentina ?

Selon La Gazzetta dello Sport, Diego Laxalt, le latéral (ou milieu de terrain) gauche du Milan AC, pourrait rejoindre la Fiorentina.
Placé sur la liste des transferts par le Milan AC (comme Ricardo Rodriguez ou encore André Silva), le latéral (ou milieu de terrain) gauche international uruguayen Diego Laxalt, 26 ans, serait dans le viseur de la Fiorentina (qui pourrait vendre Cristiano Biraghi à l’Inter Milan). Selon les informations de La Gazzetta dello Sport, il y aurait eu des contacts positifs entre l’agent de l’ancien joueur du Genoa et la formation entraînée par Vincenzo Montella. Ce dernier devrait rapidement se prononcer sur une éventuelle venue ou non du natif de Montevideo. A noter que son représentant aurait rendez-vous mardi avec les Rossoneri.