Anniversaire Michael Essien: le "Bison" ghanéen souffle ses 37 bougies

Michael Essien Copyright -AFP
Le 3 décembre est une date particulière pour tous les férus du football ghanéen et africain, puisqu’il s’agit de l’anniversaire de l’illustre maître à jouer ghanéen, Michael Essien, qui fête aujourd’hui ses 37 ans.

L’ex capitaine des "Black Stars" du Ghana, Michael Essien, est certainement l’un des meilleurs milieux de terrain défensifs de l’histoire du football africain et mondial. Redoutable dans les duels, infatigable et doté d’une force physique naturelle impressionnante, Essien, alias «Le Bison», a perpétué une tradition de milieux défensifs ghanéens intraitables qui ont illuminé l’Europe de leur talent, dans un registre qui ne manquera pas de rappeler Dennis Appiah, Sulley Muntari ou encore Alex Nyarko.

Toutefois, l’ancien chouchou des Blues de Chelsea (2005-2014) a quelque chose en plus. Une touche technique peu commune pour un footballeur aussi physique, une frappe de balle capable de désarçonner la meilleure défense ou de battre un gardien à trente mètres ainsi qu’une polyvalence rare (latéral, défenseur central, milieu défensif, relayeur ou offensif).

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Elu footballeur africain de l'année (BBC) en 2006, Essien possède un palmarès qui ferait rêver de nombreux professionnels de la planète foot. Double champion d’Angleterre avec Chelsea (2006, 2010), double champion de France sous les couleurs de l’Olympique Lyonnais (2004, 2005), l'actuel pensionnaire du FK Sabail (Azerbaïdjan) épingle dans son tableau de chasse pas moins de 12 prestigieux trophées collectifs (4 Coupes de France, 2 Coupes d'Angleterre, 1 Coupe de la Ligue anglaise…).

Celui qui a porté le maillot des plus prestigieuses écuries européennes (Real Madrid, Milan AC, Chelsea, OL) est surtout l’un des rares footballeurs africains à avoir inscrit son nom au grand livre de la Ligue des Champions UEFA. C’était en 2012 sous le maillot de Chelsea aux côtés des Didier Drogba, Salomon Kalou et John Obi Mikel.



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Serie A: Ronaldo s'offre un doublé, la Juventus fait le plein !

Cristiano Ronaldo - Juventus Copyright -AFP
La Juventus s’est imposée face à Parme grâce notamment à un doublé de Cristiano Ronaldo ce dimanche, pour le compte de la 20e journée de Serie A. Parme avait tout de la victime expiatoire dans cette rencontre de la 20e journée de Serie A et ce, même si la Juve a mis du temps à lancer son match. Pusillanime, la Vieille Dame tarde à rentrer dans son costume de bourreau. Il a fallu que Cristiano Ronaldo se dévoue. Servi par Matuidi à deux minutes du repos, l’ancien joueur du Real Madrid repiquait dans l’axe et s’offrait une tentative soudaine et déviée par Darmian pour tromper Sepe et ouvrir le score à un moment fort opportun. 7 – Cristiano #Ronaldo is the first Juventus player to score in 7 Serie A apps in a row since David Trezeguet (December 2005). Tornado. #JuveParma Le buteur portugais devenait ainsi le premier joueur de l’histoire de la Juve à marquer lors de 7 apparitions de rang en Serie A depuis David Trezeguet en décembre 2005, comme le fait remarquer Opta. La Juve est lancée et Sepe doit repousser sur son poteau une tentative rasante de Danilo en début de second acte. Mais la Vieille Dame se fera reprendre quelques instants plus tard. Cornelius réduisant la marque pour les siens. Les locaux ont cependant réagi par l’inévitable CR7, qui s’offrait un doublé sur un tir en pleine course consécutif à un service de Dybala. La Juve se faisait quelques frayeurs dans une fin de rencontre débridée, mais l’équipe turinoise a tenu le cap jusqu’au bout. Et c’est un succès important pour la Juve, alors que l’Inter Milan avait été tenu en échec par Lecce (1-1) plus tôt dans la soirée. But(s) : Juventus Turin : Cristiano Ronaldo (43eme et 58eme) Carton(s) jaune(s) : Parme : Kurtič (71eme) Remplacement(s) : Juventus Turin : Entrants : Danilo (21eme), Higuaín (59eme), Douglas Costa (81eme) Sortants : Alex Sandro (21eme), Ramsey (59eme), P. Dybala (81eme) Parme : Entrants : Sprocati (66eme), Siligardi (88eme) Sortants : Scozzarella (66eme), Kulusevski (88eme)  

Mercato - Leonardo (PSG) : « Edinson Cavani a demandé à partir »

Le directeur sportif du Paris Saint-Germain, Leonardo, a indiqué qu'Edinson Cavani avait demandé à quitter le club cet hiver.
Après le court succès du Paris Saint-Germain à Lorient en seizièmes de finale de Coupe de France (0-1), Leonardo s'est arrêté en zone mixte pour faire le point sur les dossiers chauds du club de la capitale. Le directeur sportif du PSG avait des choses à dire. Notamment sur la situation d'Edinson Cavani. Extraits.

Edinson Cavani a demandé à quitter Paris cet hiver


L'information principale de la soirée concerne donc Cavani, qui a bien demandé à quitter le Paris Saint-Germain dès cet hiver, selon Leonardo. Le dirigeant brésilien confirme au passage avoir eu une offre de l'Atlético de Madrid sur la table. "Edinson Cavani ? Il a demandé à partir, on étudie la situation. On a eu une proposition de l’Atlético de Madrid, on ne l’a pas retenue. Je ne sais pas comment ça va finir (...) On connaît la situation. Ce n’est pas facile. Trouver un remplaçant ? C’est une bonne question. On y réfléchit".

Leonardo botte en touche pour les dossiers Neymar et Mbappé


Il a aussi été question de deux autres dossiers brûlants : les prolongations de Kylian Mbappé et Neymar. L'Italo-brésilien n'a pas souhaité en dire plus sur ces deux feuilletons éminemment importants. "On verra après le mercato", a-t-il sobrement commenté.

Leonardo a également évoqué le dossier Layvin Kurzawa. L'international français, aligné ce dimanche soir à Lorient, fait l'objet de rumeurs de départ. Son nom a circulé dans la presse britannique pour un possible transfert à Arsenal. Une version démentie par le directeur sportif du PSG, qui a certifié n'avoir reçu aucun appel pour le défenseur latéral gauche.

Le coup de gueule de Leonardo sur les "4 fantastiques"


Enfin, Leonardo est allé dans le sens de Kylian Mbappé, qui avait déjà appelé les médias à ne pas se focaliser sur les stars offensives du club. Ce surnom des "4 fantastiques" agace également le dirigeant. "Arrêtez avec le surnom des Quatre Fantastiques. Les Galactiques (au Real Madrid) n'ont jamais gagné la Ligue des Champions !". Le message est passé.

Coupe de France : OM - Strasbourg et Nice - Lyon à l'affiche des huitièmes

Parmi les affiches des huitièmes de finale de la Coupe de France, on retiendra notamment la rencontre entre Marseille et Strasbourg et celle qui opposera Nice à Lyon.
Le tirage au sort des huitièmes de finale de la Coupe de France a eu lieu ce dimanche soir, dans la foulée du succès étriqué du Paris Saint-Germain à Lorient (0-1). Le club de la capitale défiera l'un des petits poucets de la compétition puisqu'il se déplacera à Pau, qui a sorti les Girondins de Bordeaux au tour précédent (3-2, a.p.).

OM-Strasbourg et Nice-Lyon à l'affiche


L'Olympique de Marseille, de son côté, aura une opposition de son standing avec le Racing Club de Strasbourg dans un choc 100% Ligue 1. A noter également la très belle affiche entre l'OGC Nice et l'Olympique Lyonnais, ou encore le duel entre le SCO d'Angers et le Stade Rennais. L'AS Monaco pourrait également retrouver l'AS Saint-Etienne.

PSG : Maxwell veut que Neymar reste

Dans Téléfoot, Maxwell a exprimé son souhait de voir Neymar s'inscrire dans la durée au PSG.


Si Maxwell a quitté ses fonctions de coordinateur sportif du Paris Saint-Germain, l'ancien latéral gauche garde un regard avisé sur l'actualité du club de la capitale. Joueur emblématique du PSG sous l'ère QSI, Maxwell reste d'ailleurs lié au club puisqu'il en est l'ambassadeur au Brésil, où il vit actuellement. Ce dimanche, l'ancien Auriverde s'est exprimé sur l'un des sujets brûlants du moment : l'avenir de Neymar. Avec un souhait clair : voir la superstar brésilienne prolonger son aventure en France le plus longtemps possible.

Maxwell veut voir Neymar rester au PSG


« Il est toujours extraordinaire. Je suis content qu’il soit resté. On parle de lui comme on parle de Messi et Cristiano Ronaldo. Il a besoin d‘une base derrière mais je crois qu’il est dans une équipe vraiment équilibrée. J’espère qu’il va maintenir cet équilibre et qu’il va rester longtemps », a expliqué Maxwell dans des propos accordés à Téléfoot. Pour rappel, l'ancien défenseur avait grandement contribué au transfert retentissant de Neymar en provenance du FC Barcelone, à l'été 2017.




Liga : Première victorieuse pour le Barça de Sétien

A l'occasion de la première sur le banc de Quique Sétien, le FC Barcelone s'est imposé face à Grenade (1-0) grâce à un but de Lionel Messi.
Ce dimanche marquait la première du nouveau coach du Barça Quique Sétien sur le banc du club catalan. Le remplaçant d'Ernesto Valverde avait effectué pas mal de changements dans le onze Blaugrana, avec notamment Samuel Umtiti en lieu et place de Clément Lenglet en défense. Et malgré 82% de possession à la pause, le Barça avait bien du mal à trouver la faille. Peu reluisant, le Barça a buté sur une équipe de Grenade refusant le jeu et se contentant de "parquer le bus" devant ses cages.


Messi et Vidal combinent bien, mais la passe de l'Argentin ne parvient pas au Chilien dans les meilleures conditions face au portier adverse en début de seconde période. Symptomatique d'un Barça qui patine et qui, fatalement, s'expose. Grenade heurtait ainsi le poteau suite à une perte de balle qui permettait à Eteki de tenter une frappe rasante, laquelle achevait sa course sur le montant droit de Ter Stegen. Mais les visiteurs seront réduits à dix à 20 minutes du terme suite au second carton jaune de Sanchez après une faute sur Messi. Il faut croire que le Barça avait besoin d'espaces, puisque peu après cette expulsion, il a enfin pu s'exprimer en ouvrant le score par l'entremise de l'inévitable Pulga (76e) par une frappe à ras de terre du droit. Messi continuera à harceler Rui Silva et sa défense, avec, notamment, un enroulé bien placé et détourné en corner par le portier des visiteurs à dix minutes de la fin. 1-0, score final. Le Barça s'impose d'un but et ne laisse pas le Real prendre ses distances en tête de la Liga. Pour la manière, on repassera.