Manchester City : Riyad Mahrez, le joker de luxe double champion d'Angleterre

Riyad Mahrez Copyright -OFC
Sacré champion d'Angleterre ce dimanche pour la deuxième fois de sa carrière, Riyad Mahrez a traversé cet exercice majoritairement dans la peau d'un remplaçant de luxe. Mais il a toujours répondu présent lorsqu'on a eu besoin de lui.

Titulaire indiscutable  avec Leicester en 2015-2016 (17 buts, 11 passes décisives) avant d’être sacré champion d’Angleterre, meilleur joueur outre-Manche et joueur africain de l’année, après seulement deux ans passés au plus haut niveau, il n'a pas connu autant de réussite cette saison.

La concurrence était rude avec Raheem Sterling, Leroy Sané et Bernardo Silva pour les postes d'ailiers. La deuxième recrue la plus chère de l’histoire du club derrière Kévin De Bruyne (70 millions d’euros), le savait à son arrivée au dernier mercato estival, mais pouvait s’attendre à jouer davantage : 27 apparitions en Premier League pour 14 titularisations, 7 buts inscrits et 4 passes décisives.

Il a marqué ses deux premiers buts sous ses nouvelles couleurs le 22 septembre à Cardiff (0-5). Il a ensuite raté un penalty décisif contre Liverpool (0-0), quelques semaines plus tard. A partir du début de 2019, il se contentait de matches de coupes tout en chauffant le banc en championnat. Il est devenu un remplaçant indiscutable derrière Bernardo Silva et Raheem Sterling.

En 2019, Riyad Mahrez n’a jamais disputé plus de trois matchs d’affilée et n’a été titulaire qu’à quatre reprises en Premier League. Avant son match contre Brighton, il restait sur six matchs passés entièrement sur le banc de touche après la défaite à Tottenham (1-0) en quart de finale aller de C1.

« Riyad Mahrez sera avec nous la saison prochaine, et celle d'après, et celle encore après. Il connaît, comme tout le monde, la concurrence au sein de l'équipe, mais Riyad ne partira pas, il restera ici, il est heureux, et nous le sommes également », a annoncé son coach, Pep Guardiola pour calmer les rumeurs de son départ.

En attendant de jouer davantage avec Manchester City lors du prochain exercice, Riyad Mahrez sera très attendu cet été en Égypte. Sa sélection, l’Algérie, disputera la Coupe d’Afrique des nations (21 juin-19 juillet), plus deux ans après son élimination dès la phase de groupes au Gabon, et 29 ans après l’unique sacre algérien en 1990. Les Fennecs affronteront dans le groupe C, le Sénégal, récent mondialiste, ainsi que les modestes équipes de Tanzanie et du Kenya.



🔴FLASH - PSG : Le Real Madrid n'a pas dit son dernier mot pour Neymar !

Neymar Jr - Florentino Perez Copyright -OFC
L'hypothèse d'un retour de Neymar au FC Barcelone a pris du plomb dans l'aile depuis que Philippe Coutinho, potentielle monnaie d'échange dans ce dossier, a été prêté au Bayern Munich. Si l'international brésilien pourrait bel et bien rester au PSG, le Real Madrid n'aurait pas fait une croix sur lui comme l'explique L'Equipe ce dimanche. Le dossier Neymar a probablement pris une nouvelle tournure samedi. Mais sans doute pas dans le sens souhaité par le principal intéressé. En rejoignant le Bayern Munich en prêt, Philippe Coutinho a joué un mauvais tour à son compatriote. L'ancien de Liverpool intéressait en effet le PSG et aurait pu être inclus dans un éventuel deal destiné à faire revenir « Ney » au FC Barcelone. Sans cette monnaie d'échange, les négociations devraient inévitablement se compliquer, comme l'explique L'Equipe dans son édition de samedi. D'abord car le Barça ne disposerait pas des liquidités suffisantes - les transferts de Frenkie de Jong et d'Antoine Griezmann pèsent lourd dans la balance - pour satisfaire les exigences parisiennes. Ensuite parce que les champions d'Espagne en titre n'auraient aucunement l'intention de se séparer des autres Blaugrana susceptibles de plaire au club de la Capitale (Nelson Semedo, Ousmane Dembélé).

Le Real Madrid est toujours dans le coup pour Neymar

Dès lors, Neymar doit vraisemblablement se faire à l'idée qu'il ne quittera pas la Ville Lumière cet été. A moins que... Toujours d'après le quotidien sportif, le Real Madrid n'aurait pas encore fait une croix sur l'Auriverde. Ces dernières semaines, Florentino Pérez aurait d'ailleurs régulièrement échangé avec Pini Zahavi (le « super agent » en charge de défendre les intérêts de l'ancien Barcelonais). Des discussions auraient même eu lieu entre les dirigeants parisiens et leurs homologues madrilènes samedi. Un retour du natif de Mogi das Cruzes en Liga ne serait ainsi toujours pas à exclure.

Ligue 1 (Nice) : le Camerounais Ignatius Ganago punit Nîmes

A 20 ans, l’international espoir camerounais a inscrit son premier de la saison en Ligue 1 samedi, lors de la victoire de l’OGC Nice à Nîmes (1-2). Ignatius Ganago est en pleine forme. Le jeune international espoir camerounais l’a encore prouvé samedi, lors du déplacement à Nîmes (1-2), pour le compte de la deuxième journée de Ligue 1 française. Titulaire comme il y a une semaine, le joueur de 20 ans a tiré son épingle. Auteur du second but de son équipe (0-2, 16e) après celui de Cyprien sur penalty (0-1, 10e), le joueur formé à l’Ecole de football des brasseries du Camerounais a été excellent sur l’ensemble de la partie. Alors que la rencontre n’avait rien de vraiment facile. Largement dominateurs en début de partie, les Aiglons ont en effet souffert après la réduction du score de Ripart (45e), suivie notamment l'expulsion de Coly (51e). En difficulté jusqu'au bout, Nice a su tenir bon pour grimper au 2e rang du classement, à égalité avec le leader Lyon qui a humilié le SCO Angers de Stéphane Bahoken (6-0) vendredi, en ouverture de cette deuxième journée du championnat.

«Je t'offre le triple de ton salaire», la réponse magique de Lionel Messi !

Lionel Messi - Khaldoon Al Mubarak Copyright -AFP
Lionel Messi s'est retrouvé à plusieurs reprises dans le viseur de Manchester City avant de signer sa dernière prolongation de contrat avec Barcelone. Khaldoon al Mubarak, président de l’écurie mancunienne depuis 2008, a confié dans des propos relayés par Mundo Deportivo qu’il avait tenté de convaincre Lionel Messi de rallier les rangs des Cityzens. En vain ! La super star argentine du FC Barcelone, Lionel Messi, devrait être l'homme d'un seul club, mais a déjà eu des offres mirobolantes sur sa table, notamment en 2017, lors des moments d'intenses négociations de prolongation de contrat avec le Barça. En effet, le 25 novembre 2017, le capitaine catalan signait son nouveau contrat avec son club de toujours, étendant son lien avec le FC Barcelone jusqu'en juin 2021 et acceptant ainsi une clause libératoire de 700 millions d'euros. Toutefois, et avant d'arriver à cet accord avec les dirigeants barcelonais, les rumeurs se sont multipliées et le quintuple Ballon d’or a été l'un des joueurs fortement prisés par Manchester City. Khaldoon al Mubarak, président de l’écurie mancunienne depuis 2008, a admis que le club 'citizen' avait essayé d'engager le génie argentin lors du mercato estival 2017.

"Nous avons offert le triple de son salaire, mais il n'a jamais accepté"

« Nous avons demandé à Guardiola de lui parler en 2017. Nous lui avons même offert le triple du salaire qu'il a au Barça» révèle le richissime propriétaire émirati dans des propos relayés par le journal espagnol Mundo Deportivo. Messi qui touchait à l’époque 40 millions d’euros par an aurait pu ainsi percevoir un salaire record de 120 M€ annuels. Il a tout de même refusé. « Lionel Messi a dit non merci. Il n’a jamais accepté notre offre » conclut le président de City.

Parme : Gervinho, un doublé et un hommage à DJ Arafat !

Gervinho - DJ Arafat Copyright -AFP
Marqué, comme beaucoup d’Ivoiriens par le décès brutal du chanteur DJ Arafat il y a près d’une semaine, l’ex capitaine des Eléphants de la Côte d’Ivoire, Gervinho, a tenu à rendre hommage à son compatriote. Auteur d’un magnifique doublé samedi soir face à Venise (3-1) en Coupe d’Italie, la super star de Parme a célébré sa première réalisation en brandissant un maillot sur lequel était écrit «repose en paix DJ Arafat». Il convient de rappeler que Gervinho s’est déjà fait remarquer le jour de l’annonce du départ du "roi du coupé-décalé", puisque c’est via Twitter qu’il avait décidé de réagir en publiant plusieurs photos en compagnie de son ami disparu. Le message qui accompagnait ces publications exprimait une douleur bien réelle : « Repose en paix l’artiste ! Personne ne mérite de mourir prématurément, tu vivras pour toujours à travers ta musique ».

🔴FLASH : Mamadou Samassa hospitalisé après un malaise en plein match !

Mamadou Samassa Copyright -AFP
Débarqué cet été en Turquie du côté de Sivasspor, le gardien international malien, Mamadou Samassa (29 ans, 11 sélections) s’est fait une énorme frayeur lors de la 1ère journée du championnat turc, samedi face à Besiktas (3-0). À la suite d’un choc avec un attaquant adverse à la 47ème minute de jeu, le géant malien (1,97m) a été percuté en pleine poitrine et est mal retombé, sur la tête. Alors qu’il partait se faire soigner sur le bord de la pelouse, le transfuge de l’ES Troyes s’est ensuite écroulé, victime d’un malaise effrayant ! Inconscient et évacué en ambulance vers l’hôpital le plus proche, le dernier rempart des Aigles a suscité beaucoup d’inquiétudes et de nombreux supporters turcs, maliens et africains ont exprimé leur soutien sur les réseaux sociaux. Heureusement, dans la nuit, Sivasspor a tweeté une photo de son gardien de but, tout sourire et pouce levé. Le tout accompagné de ce message rassurant: "Mamadou Samassa est sous contrôle à l’hôpital et salue tous nos fans."