Ligue Europa : Victorieux à Plovdiv, Strasbourg prend une option

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Ce jeudi, Strasbourg est allé s'imposer chez le Lokomotiv Plovdiv (0-1) lors 3eme tour de qualification aller de la Ligue Europa. Un succès qui rapproche le Racing des Barrages.
Strasbourg s’en contentera sans faire la fine bouche. Malgré une prestation sans saveur, pourtant en supériorité numérique pendant 80 minutes, le Racing s’est imposé chez le Lokomotiv Plovdiv au 3eme tour de qualification aller ce jeudi (0-1). Il est ainsi bien parti pour disputer les barrages de la compétition, probablement contre l’Eintracht Francfort, déjà bien parti face au FC Vaduz (0-3 à la mi-temps). Pour valider son ticket, le club alsacien devra ne pas perdre à la Meinau la semaine prochaine lors du match retour. Les hommes de Thierry Laurey, qui aborderont avec confiance la réception de Metz dans le derby de l’Est ce dimanche pour la reprise de la L1 (17h00), ont toutefois montré la même fébrilité que lors de leur déplacement chez le Maccabi Haïfa au tour précédent (2-1).


Carton rouge et but, le scénario idéal pour Strasbourg


La prestation des Strasbourgeois en Bulgarie a d’ailleurs ressemblé sur bien des points à la copie rendue en Israël. Comme la semaine passée, ils ont réalisé une entame sérieuse et solide, prenant rapidement les devants au score. Jonas Martin a déposé son centre sur coup-franc sur la tête de Stefan Mitrovic, étrangement seul au second poteau pour ouvrir le score avec une grande facilite (0-1, 11eme). Le RCSA était ainsi parfaitement lancé, encore mieux que face au Maccabi même, puisque le Lokomotiv était réduit à 10. La faute de Josip Tomasevic sur Nuno Da Costa amenant le coup-franc victorieux de Martin annihilait une action de but selon l’interprétation de l’arbitre (10eme).

Strasbourg a joué avec le feu en première période


Strasbourg avait tout pour passer une soirée tranquille, dans son 5-4-1 relativement défensif, avec un seul joueur à vocation réellement offensive (Da Costa en pointe). Mais comme en Israël, il s’est montré trop passif dans l’attaque du ballon et a laissé l’initiative aux locaux. Portés par un stade plein à craquer et une ambiance qui n’a jamais baissé en intensité en dépit du scénario défavorable, les Bulgares ont réagi. Ils se sont même créés les meilleures occasions de la première période, mettant Matz Sels à contribution de loin (21eme) ou sur corner (22eme), les coups de pied arrêtés défensifs étant mal maîtrisés par les Alsaciens. Le danger s’est encore rapproché par la suite. Mais l’arbitre n’a pas accordé un penalty au Lokomotiv pour une main involontaire de Martin (40eme) puis a refusé un but à Alen Ozbolt pour une légère position de hors-jeu (44eme).

Lala et Ajorque, entrants intéressants





Revenus des vestiaires avec d’autres intentions, les partenaires d’Alexander Djiku ont mieux maîtrisé le second acte. Les trois centraux ont mieux serré les attaquants et ont donné l’occasion à leur équipe de défendre en avançant. Ils en ont profité pour s’installer dans le camp adverse et ont obtenu des balles de break. Nuno Da Costa a manqué un face-à-face avec Martin Lukov (61eme), qui a capté ensuite une reprise de la tête du Cap-Verdien (63eme). Lancés en cours de jeu, Kenny Lala et Ludovic Ajorque ont immédiatement apporté un plus. Mais ni le centre vicieux du premier sur son premier ballon (66eme) ni la double occasion du second en fin de match (88eme) n’ont permis de doubler la mise. Les Strasbourgeois se sont eux fait une ultime frayeur, mais Birsent Karageren a raté le cadre de près (86eme). Un dernier avertissement sans frais pour le Racing, qui aura décidément manqué de contrôle sur la rencontre. Mais l’essentiel est là, et c'est tout ce qu'il lui faudra retenir.

Algérie : Riyad Mahrez dans le Top 10 des buteurs de la sélection

Mahrez Copyright -AFP
Le capitaine de l'Algérie, Riyad Mahrez, a rejoint le classement des dix meilleurs buteurs des Verts grâce à son doublé marqué contre la Colombie en amical (3-0). L'ailier de Manchester City a inscrit ses 14e et 15e buts avec les Verts lors de la rencontre amicale face à l'équipe sud-américaine. Il pointe désormais à la dixième place du classement des meilleurs buteurs. Ils sont trois joueurs algériens encore en exercice à faire partie de ce top 10 : Ryad Mahrez (15 buts), El Arbi Hilal Soudani (22 buts) et enfin le deuxième du classement, Islam Slimani (30 buts). A lire aussi >>Premier League : quand Mahrez joue, Manchester City gagne toujours

Nice : Youcef Atal, le joueur le plus rapide de la Ligue 1

Youcef Atal intéressé par le PSG Copyright -OFC
Brillant depuis le début de la saison avec l'OGC Nice, Youcef Atal fait parler de lui. Le champion d'Afrique est désormais le joueur le plus rapide de la Ligue 1. Le Fennec a été flashé dans le derby face à Monaco à 36,6 km/h, l'ancien joueur du Paradou est celui dont la pointe de vitesse est la plus importante en Ligue 1. Rappelons que Youcef Atal a marqué un but dans ce début de saison et sera absent pour le choc face au Paris Saint-Germain pour cause de suspension pour cumul de cartons. A lire aussi >> Mercato : Youcef Atal dans le viseur de la Juventus

Naples : Faouzi Ghoulam serein pour son avenir en club

Ghoulam
Le latéral gauche algérien, Faouzi Ghoulam, a évoqué les derniers revers de son équipe ainsi que sur sa forme actuelle chez Radio Kiss Kiss. « En ce moment, nous nous sentons un peu comme seule face à tout le monde. Mais le groupe est solide et uni. Nous sommes plus forts qu'avant », a indiqué le défenseur des Verts. « Nous venons de concéder deux matchs nuls face à Genk et le Torino dans lesquels nous méritions de gagner. Nous avons manqué de la lucidité offensive mais l'équipe a toujours fourni de bonnes performances. Nous allons continuer sur ce chemin et travailler afin d'atteindre les sommets », a-t-il ajouté. L'international algérien a enchaîné : « Je travaille beaucoup, l’objectif est de revenir à mon meilleur niveau ainsi reproduire les performances que je pouvais réaliser avant ma blessure ». « Je suis confiant, je sais que cela demandera des efforts et de la patience mais je sens que je peux encore beaucoup donner à ce maillot. Depuis que je suis arrivé ici, je me suis tout de suite senti Napolitain », a conclu l'ancien défenseur de Saint-Etienne. A lire aussi >> Algérie : Belmadi explique les raisons de la non convocation de Ghoulam

Lyon : Plusieurs joueurs incertains

Les Lyonnais Memphis Depay et Léo Dubois sont incertains pour la rencontre face à Dijon de ce week-end selon leur nouveau coach Rudi Garcia.
Pour ses débuts sur le banc de l’OL, Rudi Garcia ne pourra pas compter sur l’intégralité de son groupe, même si « tout le monde va mieux ». Présent ce jeudi en conférence de presse, le successeur de Sylvinho a donné des nouvelles de l’infirmerie. Si Jason Denayer est bel et bien disponible, l’ancien coach de Marseille se veut pessimiste au sujet de Memphis Depay et de Léo Dubois. Les deux joueurs sont « ultra motivés », mais le nouveau coach des Gones ne devrait pas être en mesure de compter sur eux lors de la réception de Dijon (10eme journée de Ligue 1), samedi après-midi. Enfin, Bertrand Traoré va participer à la séance du jour après une alerte un peu plus tôt dans la semaine. Concernant l'identité du futur capitaine, il faudra attendre que l'ex-entraîneur de la Roma connaisse un peu mieux son effectif.

Crystal Palace : Deux joueurs prolongent

L'attaquant Christian Benteke et le défenseur James Tomkins ont prolongé leur contrat avec Crystal Palace ce jeudi.
Apparu à sept reprises cette saison en Premier League, l’avant-centre international belge Christian Benteke (28 ans, Crystal Palace) a rempilé pour une saison. Recruté pour un peu plus de 30 M€ il y a trois ans, le Diable Rouge est désormais lié jusqu’en juin 2021 avec les Eagles. L’écurie managée par Roy Hodgson a aussi annoncé la prolongation de James Tomkins (30 ans). L’ancien défenseur central de West Ham a, quant à lui, paraphé un nouveau bail courant jusqu’en juin 2022.