Ligue Europa : Les Verts perdent encore

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Saint-Etienne, encore battu à Wolfsburg (1-0) jeudi soir, n'aura donc pas gagné un seul match en Ligue Europa.

Le debrief


A quoi pouvait-on s’attendre lors de ce match mettant aux prises une équipe déjà qualifiée (Wolfsburg) et une autre déjà éliminée (Saint-Etienne) ? A pas grand-chose, probablement. Mais à défaut d’enjeu, il y a malgré tout eu du jeu - du moins, un peu de jeu - du côté de la Volkswagen-Arena, où les Loups ont logiquement eu le dernier mot (1-0). Avec une équipe largement remaniée (Jessy Moulin dans la cage, Jean-Eudes Aholou en défense centrale, Assane Dioussé au milieu…), les Verts ont abordé cette rencontre sans complexe et ont tenté leur chance dès qu’ils le pouvaient, à l’image de frappes lointaines signées Zaydou Youssouf. Mais ce sont bien les locaux qui ont été les plus dangereux, le portier stéphanois ayant été suppléé par son poteau à deux reprises en première période (15eme, 43eme).

Le dernier rempart forézien n’a en revanche rien pu faire face à Paulo Otavio, qui a ouvert la marque d’une superbe frappe en lucarne (52eme). Les Loups n’ont dès lors fait qu’affirmer de plus en plus leur emprise sur la partie, avec notamment Xaver Schlager à la baguette. Les joueurs de Claude Puel ont certes évité que l’addition ne s’alourdisse. Mais il en fallait plus, bien plus pour espérer, a minima, quitter l’Allemagne avec au moins un point supplémentaire au compteur. Passée au travers de sa campagne européenne, l’ASSE prend donc la porte avec la tête basse et sans avoir décroché la moindre victoire dans la compétition. Place maintenant au championnat, avec l’importante réception du PSG dans le Chaudron dimanche (21h05).
L’instant T :
Il a fallu attendre la 85eme minute de jeu pour assister au premier - et seul - tir cadré de l’AS Saint-Etienne dans ce match. Celui-ci est à mettre au crédit d’Arnaud Nordin, qui s’est fendu d’une belle frappe depuis l’extérieur de la surface. Mais malheureusement pour lui, le ballon a été détourné en corner par Pavao Pervan.

Le but


52eme minute (1-0)
Wolfsburg ouvre le score ! Profitant de l’espace qui lui est laissé, Josip Brekalo s’avance avant de décaler astucieusement Paulo Otavio à l’entrée de la surface. D’une frappe puissante du gauche, le Brésilien loge le ballon dans la lucarne de Jessy Moulin !

Les tops et les flops


Xaver SCHLAGER (7)

Arrivé en provenance du Red Bull Salzbourg l’été dernier, Xaver Schlager n’a certes pas encore marqué avec sa nouvelle équipe. Mais cela n’a pas empêché le milieu autrichien de livrer une très bonne copie ce jeudi soir. Très disponible, il a fait valoir la délicatesse de son toucher de balle et sa qualité de passe pour créer du danger dans la moitié de terrain adverse. Remplacé par Yunus Malli (64eme).
Paulo OTAVIO (7)

Pour son tout premier match de la saison, Paulo Otavio n’a pas fait les choses à moitié. Le latéral gauche brésilien s’est bien acquitté des tâches défensives et n’a pas ménagé sa peine pour proposer des solutions offensives dans son couloir. C’est surtout lui qui a fait trembler les filets, d’un tir joliment ajusté (52eme). Remplacé par Jérôme Roussillon (79eme).
Robert BERIC (4)

Robert Beric était l’un des rares cadres alignés par Claude Puel en Allemagne. Et le moins que l’on puisse dire, c’est que l’international slovène n’a sans doute pas répondu aux attentes de son entraîneur. Pas toujours inspiré dans ses déplacements et rarement servi dans de bonnes conditions, l’attaquant des Verts n’a que trop peu pesé sur la défense adverse.

La feuille de match


WOLFSBURG - SAINT-ETIENNE : 1-0


Volkswagen-Arena (15 000 spectateurs environ)
Temps froid – Pelouse en bon état
Arbitre : M.Tierney (ANG) (7)

Buts : Paulo Otavio (52eme) pour Wolfsburg

Avertissements : Mbabu (24eme), Steffen (93eme) pour Wolfsburg - Beric (21eme), Kolodziejczak (78eme) pour Saint-Etienne

Expulsion : Aucune

Wolfsburg
Wolfsburg
Pervan (6) – Mbabu (6), Knoche (cap) (6), Tisserand (6), Paulo Otavio (7) puis Roussillon (79eme) - Gerhardt (5), Rexhbecaj (5), Schlager (7) puis Yunus Malli (64eme) - Steffen (6), Ginczek (5) puis Nmecha (64eme), Brekalo (6)

N'ont pas participé : Kasten (g), Guilavogui, Brooks, Victor
Entraîneur : O.Glasner

Saint-Etienne
Saint-Etienne
Moulin (6) – Palencia (5), Aholou (5) puis Honorat (46eme - 4), Moukoudi (5), Kolodziejczak (5) - Youssouf (5), M’Vila (5), Dioussé (4) puis Gabriel Silva (77eme) - Hamouma (cap) (5) puis Benkhedim (55eme), Beric (3), Nordin (4)

N'ont pas participé : Bajic (g), Diony, Petit, Tshibuabua
Entraîneur : C.Puel
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Ligue des Champions: L’Atalanta pulvérise le FC Valence (4-1) !

Atalanta Copyright -AFP
Au terme d'une nouvelle prestation bluffante contre Valence (4-1), l'Atalanta Bergame a déjà un pied en quarts de finale de Ligue des champions. Un an après le vent de fraicheur diffusé par l’Ajax Amsterdam, la Ligue des champions tient son nouveau tube de l’année : l’Atalanta Bergame. Pour son manque d’expérience, son identité de jeu pétillante et sa dynamique bluffante. Opposée à Valence à une altitude européenne qu’elle ne connaissait pas, la Dea – novice en Ligue des champions -, a encore déjoué tous les pronostics en livrant une prestation spectaculaire pour poser un pied en quarts de finale.

L’Atalanta régale toujours

Il serait pourtant réducteur de lire cette rencontre sous le prisme de son score. Car chaque équipe a eu ses temps forts dans ce rapport de force agréable à regarder. Mais ces joueurs de Bergame affichent un réalisme digne de vieux briscards rodés aux joutes européennes. Le premier acte a rapidement annoncé la couleur. Papu Gomez a allumé la première mèche sur coup-franc (4eme) avant que Pasalic ne bute sur Domenech (8eme). La pression s’est accentuée et les locaux ont logiquement trouvé la faille grâce à Hateboer, plus prompt que ses gardes du corps à la réception d’un centre de Hateboer (1-0, 16eme). Malgré une vraie réaction du club Ché à la demi-heure de jeu, l’Atalanta a fait le break au meilleur moment, avant la mi-temps. Ilicic, d’une frappe splendide en pleine lucarne, a permis aux siens de rentrer au vestiaire avec un avantage un peu plus confortable (2-0, 42eme).
Toujours aussi ambitieuse dans le jeu, la formation italienne a continué sur le même ton en seconde période. Et c’est encore sur un petit bijou qu’elle a trouvé le chemin des filets par l’intermédiaire de Freuler, auteur d’une frappe enroulée délicieuse (3-0, 57eme).

Une réaction tardive de Valence

Portés par une atmosphère exceptionnelle, les hommes de Gian Piero Gasperini ont même ajouté un quatrième but dans la foulée grâce à Hateboer, bien lancé en profondeur par Ilicic – un but validé par le VAR (4-0, 64eme). Valence a néanmoins trouvé les ressources pour inscrire le but de l’espoir grâce à Cherichev, d’un tir imparable (4-1, 67eme), avant que le milieu offensif russe ne fasse passer une nouveau frisson dans la surface de Bergame quelques minutes plus tard (70eme). Sans conséquence. Sûre de sa force et portée par ses préceptes, cette équipe de l’Atalanta continue de regarder toujours plus haut.

La demande particulière du Borussia pour Erling Haaland

Le Borussia Dortmund a adressé un message aux responsables de Twitter pour que le compte de leur nouvelle star soit enfin certifié.

Erling Haaland est la nouvelle star du football mondial. Il l’a encore prouvé mardi soir en étant le principal artisan du succès du Borussia Dortmund contre le PSG en huitième de finale aller de la Ligue des Champions (2-1). Malgré cet exploit, et aussi ses brillantes performances accumulées depuis l’entame de la saison, le Norvégien souffre d’un manque de notoriété. Tout au moins auprès de ceux qui s’occupent des comptes certifiés sur le réseau Twitter. La preuve ; il n’en possède pas encore un.




Malgré une riche communauté de « followers » (176000), Haaland n’a pas encore le badge qui atteste de l’authenticité de son compte. Un oubli que son club du Borussia Dortmund a considéré comme une négligence. Dans la soirée de mercredi, le BVB a ainsi demandé à Twitter à ce que cette anomalie soit réparée au plus vite. Nul doute que la requête, même si elle est offensive et sans formule magique, sera bientôt traitée par les responsables du service en ligne.


Premier League : Manchester City bat facilement West Ham

Emmené par le Belge Kevin De Bruyne, Manchester City a facilement battu West Ham ce mercredi (2-0) pour la 26eme journée de Premier League.
Après une période de repos de vingt jours, Manchester City renouait avec la compétition ce mercredi soir. Les Eastlands étaient très attendus lors de leur opposition contre West Ham à domicile. On guettait leur réaction après la terrible annonce survenue la semaine dernière avec cette expulsion pour deux saisons de la Ligue des Champions. Et celle-ci a été rassurante. Nullement perturbés, les champions d’Angleterre ont fait le boulot, prenant logiquement le meilleur sur les Hammers (2-0).

De Bruyne était en grande forme


L’équipe de Guardiola a trouvé la faille à deux reprises. Et à chaque fois la lumière est venue de Kevin De Bruyne. En verve, l’international belge a fait apprécier sa palette technique et son efficacité dans la zone de vérité. Il a d’abord commencé par servir parfaitement Rodi sur corner (30eme) et l’Espagnol a fini le travail d’une jolie tête décroisée. Puis, au retour des vestiaires, il a réalisé un remarquable une-deux avec Bernardo Silva qu’il a conclu avec brio d’un tir à ras de terre imparable (62eme). Avec ces deux gestes victorieux, le milieu de City en est à 8 buts et 16 « assists » cette saison en Premier League. Impressionnant !

Il n’y a pas eu d’autres buts inscris dans cette rencontre. Pourtant, City a largement survolé les débats, avec une possession à hauteur de 78%. Les locaux ont aussi tiré dix fois plus au but que leurs opposants (20 contre 2), mais avec un certain déchet dans la finition. Gabriel Jesus a notamment manqué une énorme occasion à la 77e minute en butant sur Lukasz Fabianski. Un raté qui n’aura cependant pas eu de conséquence sur le sort de la rencontre. Avec cette victoire, les Sky Blues réduisent à 22 points leur écart leur retard sur Liverpool. Ils préparent aussi et surtout de la meilleure façon leurs deux prochains matchs, qui les verront se mesurer successivement à Leicester City et au Real Madrid.

Arsenal : Les explications d'Arteta sur l’absence de Guendouzi

L'entraîneur d'Arsenal Mikel Artetas'est exprimé au sujet de l'absence du français Mattéo Guendouzi pour la rencontre face à Newcastle en Premier League.
Arsenal s’est remis sur les bons rails en Premier League dimanche dernier, en atomisant Newcastle United (4-0). Un brillant succès auquel n’a pas participé le milieu français Mattéo Guendouzi. Alors qu’il avait été convié à tous les précédentes rencontres de championnat, l’ancien lorientais avait écarté pour ce rendez-vous. La presse anglaise avait évoqué un différend entre lui et le staff technique en raison d’une embrouille à l’entrainement. Une version que Mikel Arteta, le manager des Gunners, a en partie confirmé ce mercredi. « Il est question là de la façon dont on s’entraine, de notre façon de jouer, de notre façon de vivre. Je veux les meilleurs joueurs pour les matches et je les sélectionne en fonction de ce que je vois au quotidien », a-t-il déclaré.

Arteta prêt à passer l’éponge ?


Le technicien espagnol n’a pas révélé si cette sanction à l’encontre du Français va s’étirer ou s’il comptait l'aligner jeudi soir face à l’Olympiakos en Europa League. Toutefois, il a affirmé qu’il n’était pas de ceux qui punissaient indéfiniment ses joueurs, pour peu que ses derniers reconnaissent leurs torts et reviennent dans le droit chemin. « Je fais juste ma composition en fonction de ce que je vois durant les matches et l’entrainement. Chaque semaine, ce sera différent. Il y a aura une raison spécifique cette semaine, et il y en aura une autre la semaine d’après », a-t-il indiqué. À noter que malgré son absence face aux Magpies, Guendouzi reste parmi les joueurs d’Arsenal plus utilisés cette saison. Seul Lucas Torreira a joué plus de matchs que lui, toutes compétitions confondues (30 contre 29 pour le Bleuet).

Barcelone : Messi vers un nouveau défi ?

Pour relever un nouveau défi avant de mettre un terme à sa carrière, l'Argentin Lionel Messi pourrait découvrir un nouveau continent et un nouveau club en MLS.
Lionel Messi peut-il quitter le FC Barcelone ? Depuis quelques mois, cette hypothèse prend de l'épaisseur en Catalogne. Alors que le Barça affiche un niveau de jeu peu convaincant, Messi enchaîne les saisons sans sacre en Ligue des champions. C'est une donnée qui affecterait la star argentine. Alors que le bail du natif de Rosario expire en 2021, la possibilité de voir Messi quitter le Barça dès l'été prochain n'est pas nulle. Une clause dans le contrat du numéro 10 lui permet en effet de se libérer pour une destination non européenne.

Messi attiré par les Etats-Unis ?


Et à en croire le journaliste américain John E. Rojas, Lionel Messi pourrait bien faire le grand saut et traverser à nouveau l'Atlantique. Pas pour rejoindre son pays natal, mais pour relever le challenge d'une expérience aux États-Unis. Les Los Angeles Galaxy souhaiteraient tenter leur chance pour attirer le maître à jouer des Blaugrana en cas de velléités de départ exprimées publiquement. La franchise californienne de MLS a déjà mis la main sur des grands noms du football mondial, à l'image de Zlatan Ibrahimovic ou Steven Gerrard.