CAN 2019 : Madagascar, récit d'un parcours hors norme !

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Malgré son élimination en quarts de finale, Madagascar aura réussi l'épopée marquante de cette CAN 2019. Retour sur le parcours inattendu des Barea.


Anicet puis Carolus, et le rêve prend forme


Les Barea avaient déjà reculé leurs limites avant même le coup d'envoi de la CAN 2019 en décrochant la première qualification de leur histoire. Pour ces grands débuts en phase finale, quel visage allaient présenter les Barea ? Seraient-ils inhibés ou décomplexés ? Soucieux ou décontractés ?

Leur premier match, face à la Guinée, allait rassurer tous les supporters des Zébus, et surprendre agréablement tous les observateurs. Face au Syli national, les hommes de Nicolas Dupuis vont même mener au score avant de concéder le nul (2-2) après un penalty. La main sur le cœur, Faneva Andriatsima et ses coéquipiers s’époumonent pendant l'hymne national, le premier pour la Grande Île en phase finale. Plus efficaces, les Guinéens mènent à la pause grâce à Sory Kaba ; mais déjà les Malgaches sont dans le ton. Au retour des vestiaires, Anicet Abel s'élève plus haut que tout le monde pour égaliser sur corner. Le joueur de Ludogorets en Bulgarie restera à jamais le premier à avoir marqué pour son pays en Coupe d'Afrique. Sept minutes plus tard, Madagascar croira même à un premier succès quand Carolus, l'ancien joueur de l'USM Alger, donne l'avantage aux siens.

Le Syli égalisera finalement sur un penalty concédé par Romain Métanire, mais qu'importe, tout un peuple est rassuré : son équipe n'est pas là pour faire de la figuration, son onze national est à la hauteur de l'événement.

[caption id="attachment_9179269" align="alignnone" width="750"] Madagascar[/caption]

Le coup franc magique de Marco Ilaimaharitra


La suite ne fera que le confirmer. A tel point que Madagascar se paiera le petit luxe de décrocher sa qualification pour le second tour dès son deuxième match de poule. Longtemps tendu et indécis, ce choc des novices entre les Barea et les Intamba mu Rugamba du Burundi va tourner à l'affaire de binationaux et de balles arrêtées. Gaël Bigirimana se voit offrir l'occasion d'ouvrir le score sur coup franc aux vingt mètres, mais Melvin Adrien enlève la balle de sa lucarne.

Quelques minutes plus tard, une occasion similaire de débloquer un match tendu s'offre à Madagascar. Cette fois, Marco Ilaimaharitra ne laisse pas passer l'aubaine (76eme). Devant toute sa famille, qui avait fait le déplacement en Egypte pour assister à cette rencontre, le discret milieu de terrain de Charleroi offre à son équipe la première victoire de son histoire à la CAN.

« Le coup-franc de Marco (Ilaimaharitra) était énorme », saluera son sélectionneur Nicolas Dupuis, qui avait chambré son joueur dans la semaine.

« Il passe tellement de temps à l’entraînement à tirer ses coups francs, des fois il me saoule ! », avait rigolé le sélectionneur, qui avait donné à l'ancien Sochalien sa première sélection, en novembre 2017.

[caption id="attachment_9178078" align="alignnone" width="750"] Romain Métanire (Madagascar)[/caption]

La folle chevauchée de Romain Métanire


Le coup d'essai était déjà un coup de maître ; il va tourner au chef d'oeuvre lors de la 3eme journée. Face au Nigeria, déjà qualifié, les Barea administrent une leçon de football.

Deux des grands anciens, Lalaina Nomenjanahary et Carolus sont les buteurs du jour, qui permettent à Madagascar de terminer premier de sa poule et de jouer l'un des quatre meilleurs troisièmes, en l'occurrence la RD Congo.

Sous les yeux du président Andry Rajoelina, Ibrahim Amada ouvre le score dès l'entame d'une magistrale frappe (9eme). La suite sera plus dure pour les Barea, qui concèderont le nul (2-2) et passeront aux tirs au but (4-2). Dans le dur, l'équipe malgache n'en montre pas moins un magnifique état d'esprit. L'action du second but, une chevauchée de près de quatre-vingt-mètres de Romain Métanire dans son couloir droit, suivie d'un centre pour la tête plongeante de Faneva Andriatsima, en atteste. Le coup est néanmoins passé près, et les coéquipiers de l'attaquant clermontois ont montré d'inquiétantes limites physiques.

Etaient-ils programmés pour aller aussi loin ? Leur parcours s'arrêtera en quarts de finale sur une défaite des plus logiques face à la Tunisie, en tous points supérieure à eux. Mais nul ne pourra enlever leur magnifique parcours, qui les vit égaler le résultat du Cap-Vert, également quart-finaliste en 2013 pour sa première participation.

[caption id="attachment_9197599" align="alignnone" width="750"] Madagascar (déception)[/caption]

Une marche devenue trop haute...


Et maintenant ? Madagascar peut-il s'affirmer comme une nouvelle puissance du football continental ? Sans se prononcer sur son propre avenir à la tête de l'équipe, le sélectionneur Nicolas Dupuis a entonné un discours réaliste, avec un seul mot à la bouche : travail, travail et encore travail.

« Cela va être difficile de faire mieux la prochaine fois, a réagi le technicien français. Il y a beaucoup de travail à faire à Madagascar. Il faut se servir de ce qu'on a fait pour dire que le travail paye. Il faut continuer à travailler, ou, sinon ça peut être quelque chose d'éphémère. Il faut revenir au travail. »

La faible profondeur de banc laisse penser que le travail de détection et de valorisation des talents locaux et binationaux ne fait que commencer, aussi considérable ait déjà été la tâche accomplie par Nicolas Dupuis et son staff. Laissera-t-on celui qui entraîne par ailleurs le FC Fleury 91 (National 2), en région parisienne, poursuivre sa mission ? L'essai doit en tout cas être transformé. Sous peine de voir la belle aventure de cette équipe des Barea rester un simple feu de paille.
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Liga (J1) : Le Real Madrid impuissant contre la Real Sociedad

Champion en titre, le Real Madrid a été accroché ce dimanche soir face à la Real Sociedad (0-0) pour son 1er match de la saison en Liga.
Pour sa première sortie officielle en tant que champion d'Espagne, le Real Madrid n'a pu faire mieux que match nul. En déplacement à San Sebastian, les Merengue ont en effet ramené un point (0-0) ce dimanche soir. Absents des terrains depuis le 7 août, et leur défaite contre Manchester City en Ligue des Champions, les joueurs de Zinédine Zidane ont dominé cette rencontre mais n'ont pas réussi à concrétiser leurs occasions. Après une frappe trop écrasée de Karim Benzema (14eme) et le manque de précision de Vinicius Jr (16eme et 26eme), Sergio Ramos a vu Aihen Munoz contrer sa tentative suite à un corner (36eme). Avant la pause, alors que l'attaquant français du Real n'a pu mettre les siens devant (38eme et 40eme), Alexander Isak a donné des sueurs froides aux champions en titre. En une minute, le Suédois a vu Thibaut Courtois repousser sa tentative et ensuite sa frappe enroulée passer à côté du cadre du gardien belge (43eme). Le score était donc logiquement nul et vierge à la mi-temps.


Sans folie, le Real se cherche encore


Au retour des vestiaires, les Basques ont continué de pousser et Ander Barrenetxea, bien décalé par Mikel Oyarzabal, voyait sa frappe fuir le cadre (47eme). Après ses quelques frayeurs, le Real Madrid a remis le pied sur l'accélérateur, mais Dani Carvajal (56eme) et Benzema (52eme et 62eme) n'y arrivaient pas face à Alejandro Remiro, le gardien de la Real Sociedad, qui a sorti le grand jeu ce dimanche soir. Par la suite, l'entrée de David Silva (63eme) n'a pas changé grand chose, malgré une bonne opportunité pour lui en fin de match mais Raphaël Varane était vigilant (88eme). Au final, si les Merengue ont dominé et ont eu la possession, il a manqué quelque chose offensivement pour espérer mieux. Toujours privé d'Eden Hazard, Zidane va devoir trouver comment faire avant un déplacement au Betis Séville le week-end prochain. En attendant, les coéquipiers de Ferland Mendy, titulaire mais pas à son avantage et proche de l'expulsion ce dimanche, sont pour le moment 10emes.

L1 (J4) : Marseille et Lille se neutralisent

Ce dimanche soir, lors du dernier match de la 4eme journée de Ligue 1, l'OM et Lille ont fait match nul (1-1). Un bon point pour les Marseillais longtemps bousculés par des Dogues entreprenants.
L'OM avait remplacé le message "C'est Marseille, bébé" dans ses tribunes par une simple étoile. Un symbole à la fois plus parlant et plus sobre en espérant en faire le sigle d'un nouveau départ à l'occasion de la réception du LOSC ce dimanche, en Ligue 1. Un nouveau départ également symbolisé par le onze de l'OM, arborant une défense inédite. En effet, André Villas-Boas a aligné deux latéraux japonais, Hiroki Sakai et Yuto Nagatomo ensemble dans l'arrière-garde. C'était même une première dans l'histoire du Championnat. La défense phocéenne avait d'ailleurs eu du mal à se trouver en début de match et Burak Yilmaz croyait en profiter quand il trompait Steve Mandanda du pied droit dès la 4eme minute. Mais l'attaquant turc était signalé hors-jeu dans la foulée. L'OM semblait cependant toujours avoir autant de mal, notamment sur le plan physique. Les Lillois tentaient d'en profiter peu avant le repos (43eme), avec Mehmet Çelik qui sollicitait à nouveau Mandanda, qui s'employait des deux mains pour repousser la tentative du joueur du LOSC. Mais rien n'était marqué avant le repos et force était d'admettre que les Nordistes avaient été les plus entreprenants lors du premier acte.

Ils l'ont également été lors du second, avec une entame qui a eu raison de la défense phocéenne. Araujo se jouait de Nagatomo et trompait Mandanda du gauche dès la 47eme minute pour faire sauter le verrou phocéen. Juste après l'ouverture du score des Dogues, Yilmaz était tout proche d'enfoncer des Olympiens émoussés physiquement, mais sa tentative s’écrasait sur le poteau. Marseille tentait de rétorquer quelques instants plus tard sur un corner de Florian Thauvin, la tête de Duje Caleta-Car n'était cependant pas cadrée. Peu après l'heure de jeu, Mandanda sauvait de nouveau l'OM avec une très belle parade face à Araujo. Et à 20 minutes du terme, Rongier croyait sonner la révolte pour les locaux d'une frappe puissante qui allait heurter le poteau droit des Nordistes. Mais le LOSC se montrait toujours aussi dangereux et Mandanda devait de nouveau intervenir sur sa ligne suite à une tête signée Benjamin André. C'est finalement à 5 minutes de la fin que l'OM parvenait à recoller grâce à Valère Germain. Suite à un corner, ce dernier montait plus haut que Renato Sanches et trompait un Maignan pas exempt de tout reproche sur sa sortie avec un coup de crâne salvateur. Galvanisé, l'OM se montrait plus conquérant, mais n'allait pas pour autant parvenir à altérer davantage le tableau de marque. 1-1, score final, l'OM et le LOSC se quittent dos à dos.

Serie A (J1) : La Juventus de Pirlo débute bien contre la Sampdoria

A domicile, la Juventus Turin a idéalement débuté sa saison contre la Sampdoria (3-0) pour les débuts de Pirlo sur le banc piémontais. Buteur, Ronaldo a notamment permis aux siens de prendre la 2eme place de la Serie A.
Andrea Pirlo ne pouvait pas rêver mieux. Ce dimanche soir, à l'Allianz Stadium, le jeune entraîneur de la Juventus Turin a débuté sa nouvelle carrière par une belle victoire contre la Sampdoria (3-0). Alignée en 3-4-3, avec notamment la titularisation du jeune Gianluca Frabotta, la formation piémontaise n'a pas mis longtemps avant de se montrer dangereuse. Après deux occasions pour Danilo (6eme) et Cristiano Ronaldo (11eme), c'est Dejan Kulusevski qui a ouvert le score pour son premier match officielle avec la Vieille Dame d'une frappe enroulée au ras du poteau (13eme). Par la suite, les Turinois ont continué de pousser et notamment leur Ballon d'Or, qui n'arrivait cependant pas à battre Emil Audero, le gardien adverse, sur deux nouvelles bonnes opportunités (24eme et 34eme), avant la mi-temps. A la pause, la Juve était donc devant mais n'en menait pas large au tableau d'affichage.


Pirlo et Ronaldo peuvent avoir le sourire


Au retour des vestiaires, les joueurs de Pirlo ont continué de dominer cette rencontre mais n'arrivaient pas à faire le break, malgré deux nouvelles occasions pour Frabotta (48eme) et Mattia De Sciglio (71eme). Il a fallu attendre encore un peu pour que le nouvel homme fort de Turin soit plus serein sur son banc. Suite à un corner et un cafouillage dans la surface, Leonardo Bonucci a fait le break en concluant de près dans le but vide (78eme). Derrière, après une opportunité de Weston McKennie (85eme), Ronaldo a fini par ouvrir son compteur (88eme). Idéalement lancé par Aaron Ramsey, le Portugais a marqué d'une frappe croisée. Premier match plutôt tranquille pour Pirlo, qui a cependant vu la Samp inquiéter par deux fois Wojciech Szczesny, par Albin Ekdal (83eme) et Fabio Quagliarella (87eme). Avec ce premier succès de la saison, les coéquipiers d'Adrien Rabiot, titulaire et qui a disputé tout le match, sont pour le moment 2emes, derrière le Genoa.

Cameroun - Japon : Yvan Neyou (ASSE) incertain ?

Le milieu de terrain de l’AS Saint-Etienne s’est blessé à l’épaule ce dimanche, lors de la quatrième journée de Ligue 1 de France à Nantes (2-2). A quelques jours de la publication de la liste définitive des 23 Lions Indomptables. 

Mauvaise nouvelle pour Yvan Neyou. Convoqué pour la première fois en équipe nationale il y a quelques jours, le milieu de terrain de l’AS Saint-Etienne pourrait manquer sa première sous le maillot camerounais. Le prodige de 23 ans s’est en effet blessé à l’épaule ce dimanche à Nantes, à l’occasion de la quatrième journée de Ligue 1 (2-2). Le Camerounais a été contraint d’abandonner ses coéquipiers à la 80e minute de la rencontre. Yvan Neyou pourrait manquer le stage des Lions Indomptables prévu du 5 au 13 octobre prochain aux Pays-Bas. L’entraîneur des champions d’Afrique 2017 doit en effet rendre publique sa liste définitive de 23 joueurs en début de semaine. Et la blessure de Neyou dont on ne sait pas encore le niveau de gravité pourrait constituer un dilemme pour un Toni Conceiçao qui espère avoir le natif de Douala dans son groupe. Notons qu’au cours de ce stage, les Lions Indomptables vont affronter le Japon en amical. Et certainement l’Algérie aussi. Si le premier match est calé, le second lui est encore en négociation entre les deux pays.

Auteur d'un doublé, Sadio Mané porte Liverpool face à Chelsea (0-2) !

Liverpool s'est brillamment imposé ce dimanche sur la pelouse de Chelsea (0-2) à l'occasion de la deuxième journée de la Premier League. Les Reds doivent leur salut à leur buteur sénégalais Sadio Mané auteur d'un magnifique doublé (50e et 54e). La Premier League vient à peine de débuter que l’on assiste à un immense choc entre Chelsea et son armada de recrues onéreuses et le champion en titre, Liverpool, pas non plus manchot cet été sur les marchés. Après plus de 220 millions d’euros dépensés, les Blues semblent armés pour concourir tout en haut du tableau cette saison. Les hommes de Frank Lampard ambitionnaient de passer haut la main le test constitué par la venue des Reds. Un révélateur plus ardu que prévu, sachant que sur la fin d’une première période terne et indigne du prestigieux casting, Chelsea s’est retrouvé avec un joueur en moins, quand Andreas Christensen a été exclu pour avoir ceinturé Sadio Mané, mis sur orbite par Jordan Henderson. Un carton rouge à zéro, le score au repos. Liverpool dominait le début de seconde période, notamment après l’incorporation de la recrue Thiago Alcantara au repos. Les Reds trouvaient d’ailleurs le fond es filets adverses non pas grâce à une recrue, mais grâce à Sadio Mané. Après avoir combiné avec Mohamed Salah sur le flanc droit, Roberto Firmino centrait pour le coup de crâne de l’international sénégalais. 1-0. Mané allait d’ailleurs inscrire le but du 2-0 quatre minutes plus tard suite à une erreur de Kepa Arrizabalaga. Encore une. Le dégagement du très décrié portier basque était repoussé par Mané et Chelsea était de nouveau trahi par son gardien. La physionomie de la rencontre changeait du tout au tout. Chelsea subissait et souffrait, tandis que Liverpool poussait. Le choc n’en était plus un. Et pour couronner le tout, les Blues rataient même un penalty par l’entremise de Jorginho, une sentence obtenue suite à la deuxième intervention d’Alcantara sous le maillot des Reds, lui qui avait accroché Fabinho dans la surface. Et si Kepa était perfectible dans ses cages, ce n’était pas le cas d’Alisson, décisif face à Tammy Abraham à 5 minutes du terme. 2-0, le score n’allait plus évoluer malgré plusieurs opportunités pour les Reds en fin de saison. Plombé par une exclusion et son gardien, Chelsea s’incline face au champion en titre. >> Revivez le film du match: >>> Toute l’actualité de la Premier League