Coronavirus arena: Zimbabwe suspends cricket nationwide

This piece will focus on the impact on sports given a raft of incidents that have been undertaken.

The coronavirus epidemic continues to disrupt life across the world. The disruption is much lesser in African countries that have recorded cases as compared to for example Italy where the entire country is almost in a lockdown.



The impact on gatherings is an area that most African governments have moved to control. From the playing of football matches behind closed doors, the banning of scheduled sports events and even in the case of Kenya banning athletes from leaving the country.



Our main coronavirus hub is seized with major developments around the epidemic. This piece will focus on the impact on sports given a raft of incidents that have been undertaken.



Zimbabwe suspends cricket





Cameroon suspends CHAN



The Championship of African Nations, CHAN, a CAF organized competition has been suspended due to the coronavirus pandemic. The tournament was meant to take place in Cameroon in April 2020.



The local organizing committee after a meeting on Tuesday (March 17) announced the decision to suspend the competition which was slated for between April 4 – 25.



Cameroon currently has 10 confirmed cases of the coronavirus even though government has yet to impose restrictions on sporting events as at today.



CHAN is a version of the African Cup of Nations but is reserved for players that ply their trade on the continent. The current champions are Morocco who beat Nigeria in the final of the last tournament in 2018.



Namibia’s football body had confirmed that they were withdrawing their participation from the competition. CAF last week suspended all 2021 Cup of Nations qualifiers over the pandemic. FIFA had also advised last week that all international matches be halted.





Tanzania suspends annual Uhuru torch race



Tanzania president John Magufuli announced over the weekend that an annual torch race has been suspended over the coronavirus outbreak. The president said he had taken the decision “after consulting with the Vice President and Prime Minister.”



“I have decided to temporarily suspend the Uhuru torch race until coronavirus is contained. The money which was set for the race should now be directed to preparedness of the facilities for addressing possible coronavirus cases,” he said.



At the time of the statement, Tanzania had not recorded a case. On Monday, the first case was confirmed. The victim is a woman aged 46 who arrived in the country on 15th of March 2020 and was isolated Mt. Meru Hospital, reports said.



The Uhuru Torch (Swahili: Mwenge wa Uhuru, literally “Torch of Freedom”) is one of the National Symbols of Tanzania. It is a kerosene torch. It symbolizes freedom and light. The 2020 edition was set to kick off from Zanzibar.



Countries suspend football leagues



Botswana and South Sudan all announced similar bans. Ethiopia has also banned public gatherings including sporting events whiles Ivory Coast has followed suit, both on Monday.



Ghana became the eight African country to have its football league suspended after the president announced a ban on public gatherings on Sunday evening.



Shortly after, the football association in a statement said it had suspended all football competitions across the country. “Public gatherings are banned in Ghana. Funeral gatherings shouldn’t have more than 25 people,” President Akufo-Addo announced.



Algeria became the seventh African country on record to have suspended its league on Sunday. The measure forms part of nationwide lockdown on sporting competitions.



Other countries that have suspended football competitions officially are: Egypt, Morocco, Kenya, DRC, Gabon, and Sudan. The South African league body said it was meeting to decide on a way forward after President Ramaphosa announced a ban on public gatherings.



Meanwhile the continent’s football governing body, CAF, and the world body, FIFA, have all advised that competitive fixtures be suspended in the wake of the coronavirus outbreak.



Statement: FIFA recommends all international fixtures be halted



In light of the current situation concerning the Coronavirus, the Bureau of the FIFA Council has decided that the general football rules which normally oblige clubs to release players for national team matches will not apply for the up-coming international windows in March/April.



The situation is rapidly evolving across the world and various international travel restrictions have already been imposed by different public authorities.



FIFA understands that to hold the matches under current circumstances might not only present potential health risks to players (and to the general public) but would also, most likely, compromise the sporting integrity of such matches insofar as certain teams may be deprived of their best squads whilst others may not.



To avoid any unnecessary health risks and also situations of potential sporting unfairness, we therefore recommend that all international matches previously scheduled to take place in March and April should now be postponed until such time that they can take place in a safe and secure environment, both for players and for the general public. The final decision on this issue rests with the respective competition organisers or relevant member association in case of friendlies.





CAF to go ahead with competitive fixtures





CAF to go ahead with competitive fixtures



While the World Health Organization has declared that the coronavirus has moved from epidemic to pandemic status, more worrying than ever, the Confederation of African Football has decided to maintain the programming of all its competitions, namely, the qualifiers for the CAN 2021 scheduled for 25-31 March, and the CHAN 2020 to be held from 4 to 25 April.



A decision taken on the basis of daily reports from the WHO, which prove that no African country to date has been declared high risk contrary to the evolution of COVID-19 worldwide. 



Present in a dozen countries of the continent with 111 confirmed cases, the pandemic is advancing at chameleon-like pace in Africa while there are more than 100,000 confirmed cases worldwide with thousands of deaths.



Some countries, such as Kenya, have travel restrictions in place for sportsmen and women, which for sure could reduce the participation of some key days that national teams might need to win matches during the qualifiers for the AFCON 2021. Under these conditions, is it still possible to organise these competitions?



The spread of the Coronavirus in recent days has compelled several countries on the continent affected by the COVID-19 to take drastic measures.



This is the case of Algeria, which has cancelled all public events, especially sports. Morocco has decreed that all future football matches will be held behind closed doors. The same goes for Egypt.



Statement: Kenya Athletics issues directives



Following a directive from the GOK (Government of Kenya) and due to the global outbreak of the Covid-19 virus, AK has suspended all clearance and travel to international events for athletes & athlete support personnel until further notice.



In a bid to safeguard the athletes and consequently the country from the virus, we urge all athletes to cancel travel arrangements for the next one month pending further communication. We apologize for any inconveniences caused.



Statement: World Football Summit postponed due to coronavirus outbreak



In the light of the ‘COVID-19’ outbreak, which has been officially declared a global pandemic by the World Health Organization (WHO), we have been forced to take the difficult decision to postpone the celebration of WFS Africa, scheduled for March 17-18 in Durban, South Africa.



After closely monitoring the evolving coronavirus outbreak and assessing the risk to our visitors, we have concluded, together with the provincial government of KwaZulu-Natal, our Main Partner, that this is the only way to guarantee the well-being of all our visitors.



During the last few months we have strived to put together an event of the caliber that the African football industry deserves. We were extremely excited with our first-ever African summit and looking forward to welcoming the continent’s most relevant leaders and stakeholders. This decision is heart-breaking for the WFS team.



We want to thank all our speakers, business partners, exhibitors, delegates and members of the media for your enthusiastic support and apologize for any inconvenience. We would also like to underline the solid leadership demonstrated by the South African government and the crucial guidance provided by our Main Partner, the KwaZulu-Natal provincial government.



We look forward to continue growing our partnership in order to build the best possible platform for the African football industry to meet. We will keep monitoring the situation closely while exploring options to reschedule WFS Africa for July-August 2020 depending on the global evolution of the outbreak. Further details will be confirmed as soon as possible.



March 11: FIFA reschedules Congress in Ethiopia



Football’s world governing body, FIFA, has rescheduled its 70th Congress that was scheduled for May 2020 at the African Union’s headquarters in the Ethiopian capital Addis Ababa. The event has been moved to September 2020 in Addis Ababa.



An official FIFA statement issued on Wednesday (March 11) read in part: “On account of the spread of COVID-19, numerous international bodies and public health authorities have advised against the organisation of international events.



“Concerns over the health and well-being of participants, as well as travel restrictions in many countries, have resulted in the cancellation or postponement of many such events in various parts of the world.



“Mindful of this, and given the wish of FIFA to organise a Congress which all member associations are able to attend, the Bureau of the FIFA Council has decided to reschedule the 70th FIFA Congress from Friday 5 June 2020 to Friday 18 September 2020 in Addis Ababa, Ethiopia.”



In June 2019, FIFA announced Addis Ababa as host of the gathering of world football governing body’s supreme legislative body, the FIFA Congress. The announcement was made at the end of the 69th Congress which took place in the French capital, Paris.



“In addition, the FIFA Council meeting planned for Friday 20 March 2020 has also been rescheduled to a date yet to be confirmed in June-July 2020 at the Home of FIFA in Zurich or via video conference,” the statement concluded.



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Serie A : La saison annulée ?

La saison 2019-20 du championnat italien pourrait tout simplement être annulée.


Le football reprendra-t-il en Italie ? Pays le plus touché au monde par l'épidémie de Covid-19, la botte vit une situation dramatique. Dans ce contexte d'urgence sanitaire, le football est dérisoire. Ce dimanche, le ministre des Sports Vincenzo Spadafora a d'ores et déjà annoncé que la suspension des championnats de foot était prolongée. « Lundi, je vais demander de prolonger la suspension pour tout le mois d’avril de toutes les compétitions sportives. Et je vais étendre cette mesure aux entraînements. Nous n’étions pas encore intervenus sur ce sujet, car il y avait encore la possibilité de la tenue des Jeux Olympiques de Tokyo (finalement reportés à 2021, ndlr) », a expliqué le dirigeant dans des propos accordés à La Repubblica.

La saison gelée : scénario le plus probable à l'heure actuelle


Il reste désormais à savoir si la Serie A reprendra ou si cette saison 2019-20 sera définitivement gelée. Un scénario envisagé cette semaine par la Gazzetta dello Sport. Le quotidien a indiqué que la fin du championnat pourrait être tout simplement annulée si une reprise au plus tard début mai (pour une fin juillet) n’est pas possible - et les propos de Vincenzo Spadafora vont dans ce sens. Le titre et les relégations ne seraient alors pas décernés, tandis que les qualifiés pour les Coupes d’Europe concerneraient les équipes qui le sont potentiellement actuellement : la Juventus, la Lazio de Rome, l’Inter Milan, l’Atalanta, la Roma et Naples.





Coronavirus : Godin critique la gestion de la crise

Diego Godin, arrivé à l'Inter l'été dernier, a fustigé la gestion de la crise sanitaire due à l'épidémie de coronavirus en Italie.


Pays le plus touché au monde par la pandémie de Covid-19, l'Italie traverse une période dramatique. Et les footballeurs ne sont pas épargnés. Trois joueurs de la Juventus (Rugani, Matuidi et Dybala) ont été testés positifs au coronavirus. Selon le défenseur de l'Inter Milan Diego Godin, toutes les mesures de sécurité n'ont pas été prises. Pour rappel, la suspension de la Serie A a été annoncée le 9 mars, au lendemain d'un choc à huis clos entre l'Inter et la Juve.

Diego Godin fustige la gestion de la crise sanitaire


« Nous avons été exposés jusqu’au dernier moment, ils ont continué à tirer la corde pour voir si nous pouvions continuer à jouer jusqu’à ce que la situation ne soit pas viable, a tonné l'Uruguayen dans des propos accordés à ESPN. Le système de santé s’est effondré, il n’y a pas de lits en soins intensifs pour soigner ces personnes gravement malades et des personnes qui peuvent avoir une autre maladie. Ils ne peuvent pas s’en occuper. Nous avons continué à jouer pendant plusieurs semaines, nous avons continué à nous entraîner, à jouer à huis clos, jusqu’à ce qu’un joueur soit testé positif (Rugani) et que nous et les joueurs de la Juventus soyons en quarantaine".



"Là, le championnat s’est arrêté, a continué l'ancien joueur de l'Atlético Madrid. Bien sûr, dans ce match, il y avait d’autres joueurs qui ont été infectés, alors ils nous ont directement mis en quarantaine. Ici (en Italie), on ne lui (le virus) accordait pas autant d’importance au début, on pensait qu’il s’agissait d’un problème chinois et qu’il n’atteindrait pas d’autres pays. Ils ont pris des mesures petit à petit, assez lentement, mais au niveau gouvernemental, aucune mesure drastique n’a été prise pour empêcher ce qui pourrait arriver ».

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« Nous avons été exposés jusqu’au dernier moment, ils ont continué à tirer la corde pour voir si nous pouvions continuer à jouer jusqu’à ce que la situation ne soit pas viable, a tonné l'Uruguayen dans des propos accordés à ESPN. Le système de santé s’est effondré, il n’y a pas de lits en soins intensifs pour soigner ces personnes gravement malades et des personnes qui peuvent avoir une autre maladie. Ils ne peuvent pas s’en occuper. Nous avons continué à jouer pendant plusieurs semaines, nous avons continué à nous entraîner, à jouer à huis clos, jusqu’à ce qu’un joueur soit testé positif (Rugani) et que nous et les joueurs de la Juventus soyons en quarantaine".



"Là, le championnat s’est arrêté, a continué l'ancien joueur de l'Atlético Madrid. Bien sûr, dans ce match, il y avait d’autres joueurs qui ont été infectés, alors ils nous ont directement mis en quarantaine. Ici (en Italie), on ne lui (le virus) accordait pas autant d’importance au début, on pensait qu’il s’agissait d’un problème chinois et qu’il n’atteindrait pas d’autres pays. Ils ont pris des mesures petit à petit, assez lentement, mais au niveau gouvernemental, aucune mesure drastique n’a été prise pour empêcher ce qui pourrait arriver ».

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"Là, le championnat s’est arrêté, a continué l'ancien joueur de l'Atlético Madrid. Bien sûr, dans ce match, il y avait d’autres joueurs qui ont été infectés, alors ils nous ont directement mis en quarantaine. Ici (en Italie), on ne lui (le virus) accordait pas autant d’importance au début, on pensait qu’il s’agissait d’un problème chinois et qu’il n’atteindrait pas d’autres pays. Ils ont pris des mesures petit à petit, assez lentement, mais au niveau gouvernemental, aucune mesure drastique n’a été prise pour empêcher ce qui pourrait arriver ».

Man Utd : Rashford va mieux

L'attaquant de Manchester United, qui souffre du dos, a donné des nouvelles rassurantes.
Les dernières nouvelles au sujet de Marcus Rashford étaient inquiétantes. Touché au dos lors d'un match de Cup face à Wolverhampton avec les Red Devils, l'international anglais a beaucoup progressé dans sa convalescence. Il affirme d'ailleurs se sentir "dix fois mieux" dans un entretien à Sky Sports. Rashford explique aussi comment il vit le confinement.

"Je lis des livres, je regarde Netflix"


« Chacun fait face du mieux possible aux circonstances. Je suis mon programme de rééducation chez moi, je lis des livres, je regarde Netflix et je fais ce que je peux pour que le temps passe plus vite. », raconte l'attaquant anglais, qui explique notamment pratiquer le vélo d'appartement.